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martes, diciembre 5, 2023
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Putin dispone instalaciones de multinacionales como Nestlé y Danone para repartir botín a aliados políticos.

Después de la incautación de las operaciones de Danone y Carlsberg por parte de Moscú, las empresas extranjeras que salen pueden tener dificultades para encontrar compradores.

Tiene 32 años, es el “querido sobrino” del temido líder checheno Ramzan Kadyrov, ex alcalde de Grozny, la capital chechena, y ministro regional de agricultura. Ahora, Yakub Zakriev asumirá un nuevo cargo como director de la filial rusa del fabricante de yogur Danone .

Instalado por el gobierno ruso después de la decisión del presidente Vladimir Putin el 16 de julio de apoderarse de los activos del grupo lácteo francés, Zakriev ya estuvo en la sede en Moscú para reunirse con el personal que trabaja allí e inspeccionar sus nuevos activos, dijo una fuente familiarizada con el reunión en la antigua unidad rusa de Danone que no quiso ser identificado debido a lo delicado de la situación.

La planta rusa de Danone cerca de Chéjov, en las afueras de Moscú. Fotógrafo: Yuri Kadobnov/ AFP vía Getty Images

Las empresas occidentales que todavía operan en Rusia están al tanto de que les podría pasar lo mismo. Las empresas de bienes de consumo, desde PepsiCo y Mars hasta Nestlé y Reckitt Benckiser , que inundaron Rusia hace décadas, invirtiendo millones en la construcción de fábricas, contratando gente local y desarrollando marcas locales, corren el riesgo de perderlo todo.

“Los activos occidentales ya no están seguros en Rusia”, dice Alexandra Prokopenko, académica no residente en el Carnegie Russia Eurasia Center en Berlín. “Esta es una nueva frontera en la guerra. Si el Kremlin va más allá, se remonta a los años 90: la redistribución de activos a propietarios más favorables”.

Putin firmó un decreto en abril que permite al estado tomar el control temporal de los activos de empresas o individuos de estados hostiles, que incluyen a EE. UU. y sus aliados, en respuesta a movimientos similares, o la amenaza de ellos, por parte de esos países. Sin embargo, las incautaciones del negocio local de Danone SA y las operaciones de cerveza rusa de Carlsberg A/S la semana pasada fueron una sorpresa para sus propietarios europeos, que habían estado planeando vender sus operaciones en Rusia a empresas locales, luego de la presión de sus partes interesadas y gobiernos occidentales.

Botellas de cerveza recién etiquetadas en la planta cervecera Baltika de Carlsberg en San Petersburgo. Fotógrafo: Andrey Rudakov/Bloomberg

Repartir valiosos activos a influyentes empresarios rusos y aliados políticos podría apuntalar la base de poder de Putin después de un vergonzoso intento de rebelión por parte del comandante mercenario Yevgeny Prigozhin en junio. “Como parte de la búsqueda de poder de Putin, se repartirá muchos de los activos económicos que hay en Rusia y se los entregará a sus compinches para solidificar su posición política”, dice William Pomeranz, director del Instituto Kennan del Centro Wilson en Washington.

Los portavoces de Carlsberg, Danone, Nestlé, PepsiCo, Reckitt y Unilever se negaron a comentar para esta historia. Mondelez no respondió a una solicitud de comentarios.

Las multinacionales nerviosas y sus consultores buscan pistas sobre por qué Danone y Carlsberg fueron atacados por el Kremlin. Ambas son empresas con marcas que son los principales nombres familiares con décadas de historia en Rusia. Prostokvashino, propiedad de Danone, es la marca láctea rusa número 1. El negocio de elaboración de cerveza Baltika de Carlsberg es otro líder del sector: una marca construida tras el colapso de la Unión Soviética que se convirtió en la mejor cerveza del país y un jugador importante en toda Europa. El nuevo presidente de la compañía, Taimuraz Bolloyev, designado por el gobierno de Rusia en julio, la dirigió anteriormente durante más de una década, hasta 2004. También está en el mismo club de judo que Putin.

Las marcas fuertes, esencialmente rusas, propiedad de empresas extranjeras, podrían atraer el mayor interés de los aliados de Putin. Entre esas empresas, PepsiCo Inc., que compró Wimm-Bill-Dann Dairy & Juice de Rusia por 3.800 millones de dólares en 2011, se convirtió en la mayor empresa de alimentos y bebidas de Rusia y depende en gran medida de productos locales. Si los destinatarios bien conectados de activos extranjeros incautados tienen experiencia previa en la industria, eso reforzaría el caso del gobierno para ponerlos a cargo, según Nabi Abdullaev , socio de la consultora de seguridad Control Risks en Londres.

Productos lácteos, incluidas las bebidas lácteas Actimel de Danone en un supermercado de Moscú. Fotógrafo: Andrei Rudakov/Bloomberg

“Las empresas que están completamente localizadas, que no dependen de tecnologías o partes del extranjero, tienen más probabilidades de ser administradas externamente”, dice Abdullaev.

Es probable que compañías como el fabricante de condones Durex, Reckitt Benckiser Group, estén observando de cerca las incautaciones porque, al igual que Carlsberg y Danone, ha dejado clara su intención de salir de Rusia y está en medio de un proceso de venta. Reckitt anunció el plan por primera vez en abril de 2022. Pero ahora no está claro por qué los aliados de Putin pagarían por cualquier activo o aceptarían disposiciones de recompra cuando podrían obtener el control de una empresa de propiedad extranjera de forma gratuita. “El enfoque del Kremlin cambió”, dice Prokopenko. “Antes podían salir los extranjeros, pero había que pagarles. Ahora Rusia eliminó las formalidades y decidió tomar activos de forma gratuita”.

Abogados como David Pinsky, socio de Covington & Burling , aconsejan a las empresas que se aseguren de mantener sus filiales rusas a través de países que tienen fuertes tratados de inversión con Rusia. Bajo tal pensamiento, Danone podría intentar usar el tratado de inversión bilateral de Rusia con Francia para recuperar los daños por los activos incautados. Aún así, la perspectiva de iniciar un litigio puede ser de poco consuelo para las empresas extranjeras, dado el historial de Rusia de crear obstáculos para la aplicación en casos como estos. Los anteriores accionistas de la antigua compañía petrolera más grande de Rusia, Yukos , recibieron una sentencia de 50.000 millones de dólares en 2014 después de que Moscú confiscó el activo, pero Rusia impugnó la jurisdicción del tribunal y aún no ha pagado.

Permanecer en Rusia tiene pocas ventajas. Las multinacionales no pueden llevar sus ganancias fuera de Rusia porque hacerlo requiere la aprobación del Kremlin. Cualquier reducción del número de empleados o reducción de las operaciones podría atraer la atención no deseada del Kremlin. Aunque Carlsberg dijo la semana pasada que la incautación de su negocio Baltika fue inesperada, había advertido a los inversionistas en febrero sobre el riesgo de que las autoridades rusas nacionalicen un negocio para mantener su fuerza laboral en los niveles anteriores a la guerra si sospechan que se está desvalorizando deliberadamente.

Fuente: Informes de la empresa, los más recientes disponibles

Eso sugiere que las empresas que prometieron a las partes interesadas occidentales que reducirían las operaciones en el país podrían ser objetivos. El fabricante de chocolate Alpen Gold, Mondelez International Inc. , dice que está vendiendo significativamente menos productos en Rusia en 2023 y que los volúmenes han disminuido en porcentajes de dos dígitos desde enero.

Unilever Plc redujo los volúmenes vendidos en Rusia en un 15 % en 2022. El nuevo director ejecutivo de Unilever, Hein Schumacher, en una llamada con periodistas el 25 de julio se negó a comentar sobre la situación particular de Carlsberg o Danone, pero dijo: “Con la información que tengo sobre la mesa , y una vez más con los desarrollos en evolución en Rusia, concluimos que ninguna de las opciones es realmente buena, pero que la opción final de operar el negocio de manera restringida es la menos mala, y ahí es donde estamos”.

Otros caminan por la delgada línea entre manejar la opinión pública y mantener satisfecho al Kremlin. Nestlé SA dejó de producir barras de obleas KitKat y leche con chocolate en polvo Nesquik en plantas rusas, pero continúa fabricando y vendiendo marcas locales análogas en el país. PepsiCo también ha dejado de producir refrescos Pepsi, 7Up y Mountain Dew en Rusia, reemplazándolos por otros bajo la marca local.

Las acciones de Carlsberg y Danone apenas se movieron después de la incautación de sus activos locales por parte de Rusia, lo que sugiere que los inversores ya han descontado el peor de los escenarios para las empresas occidentales que todavía están activas en el país. Pero puede haber más implicaciones a largo plazo. Pomeranz dice que la situación actual solo puede dañar a Rusia si planea atraer a los inversores extranjeros en el futuro. “Tienen una larga memoria y recordarán cómo el estado ruso tomó el control de sus activos y no obtuvieron nada a cambio”, dice. “Rusia realmente no entiende el daño que está incurriendo”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-07-26/western-companies-in-russia-fear-further-kremlin-asset-grabs?cmpid=BBD072623_politics&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230726&utm_campaign=bop&sref=DPtqrPAJ

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