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sábado, febrero 24, 2024
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Bufetes legales aumentan despidos a medida que desaceleran actividades económicas en China

Las firmas de abogados extranjeras en China y Hong Kong están despidiendo personal a un ritmo rápido, y una compañía despidió al menos a 20 abogados este año mientras la crisis económica y las tensiones geopolíticas de China continúan exprimiendo los negocios.


Abogados y reclutadores legales dijeron a Nikkei Asia que los despidos ponen de relieve no sólo la desaceleración del mercado sino también la dependencia de las principales empresas internacionales de la actividad china. Más de una docena de socios de diferentes empresas dijeron que los negocios relacionados con China han comenzado a agotarse, y varios dijeron que los clientes corporativos chinos piden cada vez más demoras prolongadas en los pagos.


La firma Linklaters, con sede en Londres, ha despedido a unos 20 abogados en Hong Kong y China continental, según personas familiarizadas con el asunto. Un portavoz de la empresa dijo que la ‘modesta reducción’ fue ‘en respuesta a la prolongada desaceleración del mercado chino’.


La reapertura de China no proporcionó la recuperación económica que muchos esperaban. Algunos cazatalentos han descrito el mercado laboral actual en Hong Kong para abogados como peor que el que siguió a la crisis financiera mundial hace quince años.


‘Durante las [crisis financieras globales], que comenzaron alrededor de mayo de 2009, el flujo de acuerdos volvió a ser muy fuerte en Hong Kong, y los asociados allí facturaron horas muy altas hasta 2010, debido a las heladas de contratación globales que causaron una importante falta de personal’, dijo Evan Jowers, co- fundador de la empresa de reclutamiento legal Jowers Vargas. Calificó la situación actual como ‘totalmente diferente’.

‘El flujo de acuerdos está empezando a mejorar en Occidente, pero en Hong Kong la gran industria jurídica se encuentra en una crisis continua de flujo de acuerdos y aún no hay señales de luz al final del túnel’.

Otras firmas, incluidas White & Case y Kirkland & Ellis, también han recortado el número de asociados en sus oficinas de Hong Kong este año.


White & Case declinaron hacer comentarios. Kirkland & Ellis no respondió a solicitudes de comentarios.


El creciente enfoque de China en la seguridad por encima del crecimiento ha asustado a los inversores y sacudido a los mercados. Además de una nueva ley antiespionaje y una ley de relaciones exteriores, las autoridades han estado tomando medidas enérgicas contra el sector privado y el espíritu empresarial, y el principal negociador chino, Bao Fan, fundador de China Renaissance, desapareció a principios de este año.


El sector inmobiliario afectado por la crisis y la disminución de las exportaciones también han pesado sobre la economía. La inversión extranjera directa en China cayó al nivel más bajo registrado en el segundo trimestre.


Ben Cooper, socio director de Ashford Benjamin, dijo a Nikkei Asia que la desaceleración en China ha provocado despidos en muchas empresas, ya que los equipos corporativos y de mercado de capitales son ‘la sala de máquinas’ de la mayoría de las firmas de abogados extranjeras que operan allí.


El ritmo de las ofertas públicas iniciales de Hong Kong también se ha mantenido glacial. Si bien se hicieron 33 nuevas cotizaciones en el primer semestre de este año, en comparación con 27 durante el mismo período en 2022, solo se recaudaron 17.900 millones de dólares, un 9% menos que el año pasado.


‘Creo que el impacto en las firmas de abogados en Asia es de mucho mayor alcance que en 2008’, dijo un abogado de IPO con sede en Hong Kong para una firma del Reino Unido. ‘La confianza de los inversores se recuperó en poco tiempo, pero ahora la gente es incluso pesimista sobre 2024’.


Los bufetes de abogados internacionales que ‘se subieron a la ola del crecimiento de China en las últimas dos décadas’ ahora están atravesando un ciclo descendente, dijo el abogado, añadiendo que espera que se produzcan más despidos en Hong Kong y el mercado continental. ‘No hay señales de un cambio de sentido [para la economía china]’, dijo, prediciendo que el mercado podría tardar hasta dos o tres años en reactivarse.


Históricamente, los grandes mercados de capital de Hong Kong y el flujo regular de cotizaciones, fusiones y adquisiciones de empresas, así como un sistema confiable de derecho consuetudinario, han creado un flujo constante de trabajo corporativo, con muchas oportunidades para las empresas globales.


Los cazatalentos de la industria dicen que algunas firmas han agregado abogados de cumplimiento y sanciones en pequeños números en medio de una creciente fricción entre Beijing y Occidente. Aun así, la tendencia general hacia la reducción pone de relieve hasta qué punto las empresas internacionales han dependido de China. Muchos han estado buscando cambiar su enfoque hacia mercados en crecimiento en el Sudeste Asiático y Medio Oriente, pero eso podría ser un desafío para los abogados que se han especializado durante mucho tiempo en los mercados chinos, dijo el abogado británico de IPO.

La mayoría de los bufetes de abogados corporativos globales no desglosan los ingresos y las ganancias por región.


La firma de abogados estadounidense Proskauer Rose cerró su oficina en China continental y ahora mantiene solo un abogado en su oficina de Hong Kong, que abrió en 2009. Anteriormente tenía 16 abogados en la ciudad.


Proskauer Rose no respondió a las solicitudes de comentarios.


En el continente, el consultor legal Peter Zeughauser dijo que espera que más firmas de abogados extranjeras se pregunten si quedarse, dado el aumento de firmas chinas locales que han creado un ambiente más competitivo.


‘Mucho de esto va más allá de lo económico, que ciertamente lo es… Mucho de esto es la imprevisibilidad del partido, del gobierno.


Cuando el bufete de abogados estadounidense Greenberg Traurig se expandió a Asia en abril, decidió establecerse en Singapur. McDermott Will & Emery, con sede en Chicago, abrió una oficina en Singapur en septiembre de 2021 después de salir de Shanghai el año anterior.


Latham & Watkins, una de las firmas de abogados más grandes del mundo por ingresos, y Ropes & Gray, ambas de Estados Unidos, han reducido sus operaciones en China, informó anteriormente Nikkei Asia. En general, las oficinas de representación de firmas de abogados extranjeras en China se redujeron a 205 en 2022 desde 244 en 2017.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Business/Business-trends/Law-firm-layoffs-rise-in-Hong-Kong-as-China-business-slows?utm_campaign=GL_asia_daily&utm_medium=email&utm_source=NA_newsletter&utm_content=article_link&del_type=1&pub_date=20230926123000&seq_num=3&si=13636

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