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lunes, julio 22, 2024
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CÓMO LA DESIGUALDAD ESTÁ SOCAVANDO LA PROSPERIDAD EN CHINA (parte 1/3)

Por Ilaria Mazzocco / CSIS

El desafío de la desigualdad en China

Los formuladores de políticas chinos se enfrentan a una economía visiblemente vacilante que ya no puede crecer al ritmo necesario para lograr los objetivos de desarrollo del país. El desafío se ve agravado por la persistente desigualdad del país.

El profesor de la Universidad de Stanford, Scott Rozelle, y sus colaboradores de investigación en otras universidades de todo el mundo han estado a la vanguardia de la investigación sobre la desigualdad y el trabajo en la China rural y urbana durante décadas. Los datos que han recopilado sobre salarios, educación y mercados laborales destacan algunos de los desafíos que plantean para el desarrollo de China los persistentemente altos niveles de desigualdad.

Desigualdad en China: los fundamentos

Dos de las formas más comunes de evaluar la desigualdad son a través del coeficiente de Gini y comparando las proporciones del ingreso que recibe cada quintil de población. El coeficiente de Gini es una medida compuesta que asigna una puntuación a una economía entre 0 y 1 en función de la distribución del ingreso. Cuanto más cerca esté la puntuación de 0, más igualitaria será una sociedad, y viceversa. Una puntuación de 0,4, que según la mayoría de las estimaciones China ha superado hace años, es indicativa de una sociedad muy desigual. En comparación, según la base de datos UNU-WIDER, países como Alemania, Canadá y Japón tienen coeficientes de Gini estimados que rondan un poco más de 0,3. Estados Unidos, que es relativamente más desigual que otras economías desarrolladas, siempre ha tenido un coeficiente de Gini por debajo del de China (ver Figura 1).

Ha habido múltiples esfuerzos para calcular el coeficiente de Gini de China. La Oficina Nacional de Estadísticas (NBS, por sus siglas en inglés) publica sus propias estimaciones, pero muchos observadores señalan que los cálculos de la NBS omiten factores importantes que se utilizan convencionalmente para derivar los cálculos internacionales de Gini y, por lo tanto, son excesivamente bajos. Las estimaciones alternativas se basan en diferentes conjuntos de datos y métodos, incluidos los bien considerados Estudios de panel de familias de China (CFPS).

Dados los problemas metodológicos, el CFPS Gini es mucho más confiable que el NBS, y sugiere una desigualdad constantemente alta y creciente. Sin embargo, incluso utilizando las cifras oficiales de China, los coeficientes de Gini estimados son altos y no disminuyen con el tiempo.

Las proporciones de ingresos por quintil de la NBS muestran que, si bien está muy sesgada hacia el quintil superior, la distribución de ingresos de China también se ha mantenido bastante estable durante la última década (Figura 2). Pero hay aspectos de la desigualdad que no son captados por estimaciones amplias de la distribución del ingreso y la desigualdad. Comprender mejor las condiciones socioeconómicas cambiantes en China requiere profundizar en los datos.

Creciente desigualdad en el mercado laboral de China

Para apreciar la dinámica de la desigualdad y cómo le está yendo a la fuerza laboral de China, es necesario observar los datos sobre el mercado laboral de China y los factores que impulsan la desigualdad en los salarios. Un hallazgo importante de Rozelle y sus colegas es que, si bien el empleo en la agricultura (el “sector primario”) continúa disminuyendo, los trabajadores ya no buscan trabajos en la industria y la construcción (el “sector secundario”). De hecho, el crecimiento del empleo en este último se ha estancado desde 2012. Mientras tanto, el empleo en los servicios (el “sector terciario”) es el que más ha crecido (ver Figura 3). La incertidumbre económica desde 2020, que ha deprimido la inversión en nuevas construcciones y plantas de fabricación, significa que estas tendencias solo se habrán acelerado en los últimos dos años.

Una mirada más cercana a los datos revela aún más sobre las tendencias de empleo en las ciudades. El sector de servicios incluye una amplia variedad de trabajos, que generalmente se clasifican como intensivos en habilidades (por ejemplo, tecnología, finanzas, cultura, educación y salud) o intensivos en mano de obra (por ejemplo, comercio minorista, hospitalidad y logística).

Si bien el empleo general en el sector de los servicios ha ido en aumento, cuando se desglosa entre trabajos intensivos en habilidades y trabajos intensivos en mano de obra, este último es el que ha crecido más rápido. De hecho, los servicios intensivos en mano de obra parecen estar absorbiendo a muchos trabajadores que antes se dedicaban a la construcción y la manufactura (ver Figura 4).

La tendencia es particularmente llamativa porque el empleo en general tampoco ha crecido significativamente en los últimos años. Los datos representados en las Figuras 3 y 4 indican que las oportunidades laborales en la fabricación y la construcción están disminuyendo, lo que Rozelle y sus colegas esperan que se deba a una combinación de deslocalización, automatización y una desaceleración en la construcción nueva.

China, de hecho, ya no es un país manufacturero de bajo costo y salarios bajos. A medida que la economía florecía a mediados de la década de 2000, los salarios aumentaron, lo que frenó la demanda de trabajadores en la industria manufacturera. Como resultado, la fabricación de bajo nivel y con uso intensivo de mano de obra (por ejemplo, textiles y productos electrónicos) se ha trasladado a Bangladesh, Vietnam y otros lugares. La industria de la construcción, un impulsor confiable del empleo durante décadas, también se ha desacelerado significativamente en los últimos años. Los datos oficiales chinos indican que el empleo en el sector manufacturero ha ido disminuyendo desde 2013. Por último, el aumento de la automatización también puede estar perjudicando las oportunidades laborales de los trabajadores en ocupaciones menos calificadas.

Es importante destacar que la calidad y la seguridad del trabajo disponible para quienes ingresan al sector de servicios intensivos en mano de obra no son equivalentes a las disponibles en la manufactura. Muchos trabajos de servicios intensivos en mano de obra no están regulados por el estado ni se informan oficialmente, lo que significa que son parte de la economía informal. Los datos de NBS del sistema estadístico del gobierno de China muestran que el empleo urbano informal está creciendo y hoy representa casi el 60 por ciento de todos los trabajadores no agrícolas, frente al 40 por ciento hace 15 años (Figura 5). Está claro que el sector de servicios intensivo en mano de obra, que incluye una amplia variedad de trabajos que van desde niñeras y conductores hasta trabajadores de puestos de comida y reparadores de carreteras, está impulsando esta tendencia. Además, la mayoría de quienes trabajan en estos puestos son inmigrantes del campo que carecen de un permiso de residencia urbana (hukou), que es necesario para acceder a una variedad de servicios de bienestar, incluidos beneficios de pensión, seguro de salud y seguro de desempleo.

Sin un empleo formal, el camino para adquirir un hukou urbano y acceder a los beneficios que conlleva es más arduo. Las consecuencias son que un gran segmento de la población vive en condiciones relativamente precarias. En 2014, solo el 16 % de los migrantes rurales que trabajaban en las ciudades estaban cubiertos por beneficios de pensión, solo el 18 % tenía seguro de salud urbano y solo el 10 % tenía seguro de desempleo. Esto apunta a una fuente diferente de desigualdad que no se refleja en las tendencias de ingresos y es más difícil de cuantificar, aunque afecta la vida de las personas de manera muy directa.

Hay otras desventajas de tener una proporción cada vez menor de empleo formal. Los países con economías informales grandes y persistentes a menudo deben lidiar con una evasión fiscal frecuente y una capacidad estatal debilitada. La evidencia de México sugiere que un gran sector informal puede ser desestabilizador y exacerbar aún más la desigualdad. Situaciones similares son comunes en todo el mundo de ingresos medios. Finalmente, el empleo en el sector informal también se correlaciona con mayores tasas de ahorro, que los hogares necesitan si carecen de una red de seguridad confiable. Esto se traduce en un menor consumo que podría perjudicar las perspectivas de crecimiento. Esta dinámica parece estar ocurriendo en China.

Hay cerca de 200 millones de personas que trabajan en la economía informal intensiva en mano de obra hoy en China que enfrentan los desafíos descritos anteriormente (ver Figura 6). Estos trabajadores también enfrentan la doble presión de buscar trabajo en un panorama cada vez más competitivo y, al mismo tiempo, enfrentan la desaceleración del crecimiento de los salarios. Como muestra la Figura 7, los salarios reales han crecido menos rápidamente en la economía informal que en la economía formal y están creciendo más lentamente que el crecimiento del PIB.

Lo que hace que estas tendencias sean particularmente llamativas es la similitud con otros países de ingresos medios que han luchado por lograr tasas de desarrollo más altas. Además, los datos sugieren que China ya ha comenzado a enfrentar los mismos desafíos al enfrentar el desplazamiento de mano de obra manufacturera con los que Estados Unidos y otras economías industrializadas avanzadas han luchado durante años debido a la globalización, la automatización y una débil red de seguridad social interna.

Dos factores podrían acelerar significativamente las tendencias actuales. Uno es el impacto económico de Covid-19, incluido el uso extensivo de bloqueos y otras restricciones impuestas en 2022. No está claro cuán significativamente afectará las tendencias de empleo a largo plazo, pero dependerá de las políticas gubernamentales, las cadenas de suministro globales y el velocidad de la recuperación económica global y china. Por ejemplo, los datos oficiales muestran que la economía sufrió y el desempleo creció en abril de 2022 cuando Shanghái y otras ciudades fueron cerradas. Como resultado, la meta del gobierno de un crecimiento del PIB del 5,5 por ciento para 2022 será un desafío para alcanzar. La segunda tendencia, más estructural, es la automatización y la rápida adopción de robots en las fábricas chinas.

CONTINUARA…

FUENTE: https://www.csis.org/features/how-inequality-undermining-chinas-prosperity

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