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viernes, mayo 24, 2024
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Consumidor ermitaño: nuevo fenómeno postpandemia

En cierto modo, la pandemia de covid-19 fue un problema pasajero. Después de dispararse en 2020, el desempleo en todo el mundo rico cayó rápidamente a mínimos previos a la pandemia. Los países ricos recuperaron en poco tiempo sus niveles de pib anteriores a la crisis. Y, sin embargo, más de dos años después de que se levantaron los confinamientos, al menos un cambio parece perdurar: los hábitos de consumo en todo el mundo rico han cambiado de manera decisiva, y tal vez permanente. Bienvenidos a la era del ermitaño.


En los años previos a la covid, la proporción del gasto de los consumidores dedicada a los servicios aumentó constantemente. A medida que las sociedades se hicieron más ricas, exigieron más experiencias de lujo, atención médica y planificación financiera. Luego, en 2020, el gasto en servicios, desde estancias en hoteles hasta cortes de pelo, se desplomó debido a los confinamientos. Como la gente pasaba más tiempo en casa, la demanda de bienes aumentó, con una avalancha de equipos informáticos y bicicletas estáticas.

En tres años, la proporción del gasto dedicado a servicios se mantiene por debajo de su nivel anterior a la crisis. En relación con su tendencia anterior al covid, la caída es aún más pronunciada. Los consumidores del mundo rico están gastando alrededor de 600.000 millones de dólares menos al año en servicios de lo que cabría esperar en 2019. En particular, la gente está menos interesada en gastar en actividades de ocio que generalmente tienen lugar fuera del hogar, incluidas la hostelería y la recreación. El dinero ahorrado se está redirigiendo a bienes, que van desde bienes duraderos como sillas y refrigeradores hasta cosas como ropa, comida y vino.


En los países que pasaron menos tiempo encerrados, los hábitos ermitaños no se han arraigado. El gasto en servicios en Nueva Zelanda y Corea del Sur, por ejemplo, está en línea con su tendencia anterior a la pandemia. En otros lugares, sin embargo, el comportamiento ermitaño ahora parece patológico. En la República Checa, que fue golpeada por el covid, la proporción de servicios está aproximadamente tres puntos porcentuales por debajo de la tendencia. Estados Unidos no está lejos. Japón ha sido testigo de una disminución del 50% en las reservas de restaurantes para entretenimiento de clientes y otros fines comerciales. Lástima del asalariado borracho que se tambalea por los distritos de entretenimiento de Tokio: ahora es una especie en peligro de extinción.


A primera vista, las cifras son difíciles de conciliar con las anécdotas. ¿No es más difícil que nunca conseguir una reserva en un buen restaurante? ¿Y no están los hoteles llenos de viajeros, lo que hace que los precios se disparen? Sin embargo, la verdadera fuente del hacinamiento no es la altísima demanda, sino la oferta restringida. Hoy en día, menos personas quieren trabajar en el sector hotelero: en Estados Unidos, el empleo total en la industria sigue siendo menor que a fines de 2019. Y la interrupción de la pandemia significa que muchos hoteles y restaurantes que habrían abierto en 2020 y 2021 nunca lo hicieron.

El número de hoteles en Gran Bretaña, alrededor de 10.000, no ha aumentado desde 2019.

Las empresas están notando el cambio de 600.000 millones de dólares. En una reciente llamada sobre resultados, un ejecutivo de Darden Restaurants, que dirige una de las mejores cadenas de restaurantes de Estados Unidos, Olive Garden, señaló que, en relación con la época anterior al covid, ‘probablemente estemos en ese rango del 80% en términos de tráfico’. En Home Depot, que vende herramientas para mejorar su hogar, los ingresos aumentaron aproximadamente un 15% con respecto a 2019 en términos reales. Los inversores lo están notando. Goldman Sachs, un banco, rastrea los precios de las acciones de empresas que tienden a beneficiarse cuando la gente se queda en casa (como las empresas de comercio electrónico) y aquellas que prosperan cuando la gente está fuera de casa (como las aerolíneas). Incluso hoy en día, el mercado ve con buenos ojos a las empresas que prestan servicios a personas que se quedan en casa.


¿Por qué ha perdurado el comportamiento ermitaño? La primera razón posible es que algunas personas trémulas siguen temerosas de contagiarse, ya sea por covid o por cualquier otra cosa. En todo el mundo rico la gente está cambiando el abarrotado transporte público por la privacidad de sus propios vehículos. En Gran Bretaña, el uso del automóvil está en línea con la norma anterior a la pandemia, mientras que el uso del transporte público ha disminuido considerablemente. La gente también parece menos interesada en los servicios cercanos y personales. En Estados Unidos, el gasto en tratamientos de peluquería y cuidado personal está un 20% por debajo de su tendencia anterior al covid, mientras que el gasto en cosméticos, perfumes y preparaciones para uñas ha aumentado una cuarta parte.


El segundo se relaciona con los patrones de trabajo. En todo el mundo rico la gente ahora trabaja aproximadamente un día a la semana en casa, según Cevat Giray Aksoy del King’s College de Londres y sus colegas. Esto reduce la demanda de los servicios adquiridos en la oficina, incluidos los almuerzos, y aumenta la demanda de productos de bricolaje. El año pasado los italianos gastaron un 34% más en cristalería, vajilla y utensilios para el hogar que en 2019.


El tercero se relaciona con los valores. Es posible que la pandemia haya hecho que la gente sea realmente más ermitaña. Según datos oficiales de Estados Unidos, el año pasado la gente durmió unos 11 minutos más que en 2019. También gastaron menos en clubes que requieren membresía y otras actividades sociales, y más en actividades solitarias, como jardinería, revistas y mascotas. Mientras tanto, las búsquedas globales en línea de “Patience”, un juego de cartas también conocido como solitario, se están ejecutando aproximadamente al doble de su nivel anterior a la pandemia. Al parecer, el mayor legado de Covid ha sido separar a la gente.

Fuente: https://www.economist.com/finance-and-economics/2023/10/22/welcome-to-the-age-of-the-hermit-consumer?utm_campaign=r.the-economist-this-week&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=20231026&utm_content=ed-picks-article-link-3&etear=nl_weekly_3&utm_campaign=r.the-economist-this-week&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=10/26/2023&utm_id=1803772

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