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lunes, julio 15, 2024
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El avance imparable de las abreviaturas

Esta semana fui a Alemania donde descubrí que tienen una palabra para ser excesivamente aficionado a las abreviaturas.

La palabra es abkürzungsfimmel y tiene sentido en un idioma con palabras tan terribles que se vean como si hubieran sido escritos en un teclado sin barra espaciadora.

Pero la manía por los acrónimos, siglas y otras abreviaturas es igual de común fuera de Alemania, a pesar de años de quejas sobre cuán profundamente estos términos confunden, excluyen y generalmente exasperan.

De hecho, la tendencia está creciendo y la resistencia es tan obviamente inútil que he comenzado a pensar que es mejor buscar las ventajas del género.

Es útil recordar que las abreviaturas se remontan al menos a la época de Cicerón, cuando los antiguos romanos acortaron Senatus PopulusQue Romanus , el senado y el pueblo de Roma, al simple SPQR.

Estos atajos se han disparado en tiempos más modernos a medida que los avances en la ciencia y la tecnología han traído términos más largos y complejos que muchos sectores se apresuraron a abreviar, entre ellos el mundo de los negocios.

Me acordé de esto el otro día cuando me enviaron un nuevo libro que contenía no una, ni dos, sino tres páginas que enumeraban los acrónimos que los lectores probablemente encontrarían en su interior.

Había una razón: era un libro sobre finanzas climáticas, lo que significaba que cubría los mundos crónicamente cargados de abreviaturas tanto del cambio climático como de las finanzas.

Solo las palabras P de la lista incluían PRI (principios para la inversión responsable); PPA (acuerdo de compra de energía) y PPP, lo que significa paridad de poder adquisitivo y, de manera confusa, asociaciones público-privadas.

Hubo un tiempo en que hubiera tomado esto como otro ejemplo de la idiotez de la abreviatura. Una de las razones por las que solía admirar a Elon Musk era su pedido repetido a SpaceX y Tesla personal a evitar “acrónimos o palabras sin sentido” con el argumento de que “cualquier cosa que requiera una explicación inhibe la comunicación”.

Tengo una carpeta de correo electrónico titulada Acronyms Gone Mad donde archivo la comunicación comercial inhibida que regularmente llega a mi bandeja de entrada.

El contendiente mejor clasificado en lo que va del año es: “CSI nombra a la veterana de FIS Linda Fischer COO, nombra nuevos CRO, CPO y SVP”. Pero la competencia es dura, especialmente desde el auge de las criptomonedas.

El año pasado recibí un correo electrónico citando al CEO de una plataforma comercial que declaraba, sin explicación: “La situación de UST y LUNA, junto con las grandes caídas recientes de BTC, son un claro ejemplo de cómo cualquier cosa puede salir mal en el volátil mundo de las criptomonedas”.

Frente a esta marea implacable, encuentro útil recordar cuánto poder puede tener una abreviatura bien colocada.

Un escritor de la columna Lex del FT usó una vez memorablemente el acrónimo PIGS para describir los problemas económicos de Portugal, Italia, Grecia y España, en un artículo titulado Pigs in muck .

Como el entonces editor del periódico, Lionel Barber, escribió más tarde en sus memorias, 

The Powerful and the Damned , esto provocó indignación. Los lectores acusaron al periódico de hundirse al nivel de The Sun y Daily Mirror, mientras que la embajada española en Londres se quejó de que “cerdo” era uno de los términos más peyorativos en el idioma español.

Por desgracia para la embajada, los Cerdos han resistido, probablemente por la misma razón por la que el comportamiento de las siglas ha engullido, de todos los lugares, Washington DC: produce palabras memorables y pegadizas que se quedan en una era de distracción.

Cuando trabajé en Washington, hace más de 20 años, los miembros del Congreso tendían a presentar proyectos de ley con los títulos aburridos y sobrios que se ven en las legislaturas de todo el mundo.

Desde entonces, Capitol Hill se ha convertido en un semillero del acrónimo de ingeniería inversa conocido como “backronym”.

Así, la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus, o Ley Cares, fue seguida por la Creación de Incentivos Útiles para Producir Semiconductores, o Chips, y el Ladrón Ley (contrarrestando la cleptocracia rusa y de ultramar).

Un análisis cautivador por un escritor en la revista Atlantic el año pasado mostró que alrededor del 10 por ciento de los proyectos de ley y resoluciones presentados en los dos años anteriores tenían nombres acrónimos, frente a aproximadamente uno de cada 20 una década antes y menos del 1 por ciento a fines de la década de 1990.

Lo que pasa con estos nombres es que consiguen lo que tantas abreviaturas no consiguen: comprensión instantánea. El mundo no sería un lugar mejor sin ellos. Ojalá pudiéramos decir lo mismo de cada uno de su calaña.

Por: pilita clark

Fuente: https://www.ft.com/content/29c662fd-339d-41da-b4cc-9eecb81e79b5?shareType=nongift

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