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viernes, mayo 24, 2024
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El enfoque similar al de Trump del presidente Biden para la reforma H-1B

El 24 de febrero, el presidente Biden emitió una proclama revocando la pausa del presidente Trump sobre la entrada de muchos inmigrantes legales a Estados Unidos, pero la proclamación no puso fin a la suspensión paralela sobre la entrada de trabajadores extranjeros temporales, incluidos aquellos con visas H-1B. Si bien el presidente Biden reconoció que la suspensión de inmigrantes “perjudica a los Estados Unidos” y “también perjudica a las industrias en los Estados Unidos que utilizan talento de todo el mundo”, la decisión de no revocar la prohibición de entrada de trabajadores temporales indica que la nueva administración comparte la preocupación con respecto al impacto del programa H-1B en la fuerza laboral de EE. UU. Para reformar el programa H-1B, la administración de Biden debe navegar por los intereses en competencia de los grupos empresariales, los defensores de la inmigración y los sindicatos .

Al perseguir la reforma, la administración debe tener en cuenta los beneficios de la inmigración. Los extranjeros representan la mayoría de los estudiantes en la mayoría de los programas STEM de posgrado, incluido aproximadamente el 80 por ciento de los estudiantes de posgrado a tiempo completo en los departamentos de ingeniería eléctrica e informática. Aproximadamente la mitad de las empresas de Fortune 500 fueron fundadas por inmigrantes o hijos de inmigrantes. Las políticas que desalientan a los trabajadores extranjeros altamente calificados de llegar o permanecer en los Estados Unidos socavan la competitividad de la fuerza laboral de los Estados Unidos.

P1: ¿Cuál es el propósito y el impacto de la visa H-1B?

R1: Los planes de inmigración de trabajadores temporales en los Estados Unidos se remontan a la época de la Primera Guerra Mundial . Estos diversos programas tienen como objetivo proporcionar una vía legal para que los trabajadores extranjeros satisfagan la demanda laboral no satisfecha por la población estadounidense. Los estudios muestran que los inmigrantes, incluidos los titulares de visas temporales y los inmigrantes indocumentados, tienen poco efecto adverso sobre los salarios y el empleo de los trabajadores nativos y que la inmigración incluso tiene un efecto positivo en la participación de los ciudadanos nativos en la fuerza laboral . Los estudios encuentran que las visas H-1B, en particular, generalmente complementan en lugar de reemplazar el empleo nativo y contribuyen con un efecto positivo general a la economía de los Estados Unidos.

Cada año, Estados Unidos emite cientos de miles de visas temporales para trabajadores H-1B y sus familias. Además de cubrir la escasez de mano de obra, las visas H-1B respaldan la competitividad global de los Estados Unidos al asegurar los mejores talentos del mundo en los Estados Unidos. Las visas temporales son una vía para que inmigrantes capacitados y emprendedores vengan a los Estados Unidos con la esperanza de eventualmente adquirir la residencia legal permanente.

P2: ¿Cuáles son los elementos más criticados del programa H-1B?

R2: La crítica más común al programa H-1B es que los salarios por debajo del mercado para los trabajadores extranjeros desplazan los empleos estadounidenses y deprimen los salarios nacionales (aunque esta afirmación es controvertida ). También existe la preocupación de que la dependencia del patrocinio del empleador deje a los titulares de visas H-1B vulnerables a la explotación . Los trabajadores H-1B que pueden ser objeto de deportación si son despedidos pueden temer represalias por denunciar abusos. El proceso H-1B no tiene el requisito de contratar trabajadores estadounidenses antes de contratar trabajadores extranjeros como el programa H-2B.

Las empresas dependientes de H-1B, aquellas en las que los trabajadores H-1B representan más del 15 por ciento de la fuerza laboral, enfrentan obligaciones adicionales para salvaguardar el empleo doméstico. Esas obligaciones se alivian si los trabajadores H-1B cumplen con cualquiera de las dos exenciones : recibir salarios superiores a $ 60,000 al año o tener un título de posgrado relacionado con su ocupación especializada. Las exenciones crean un vacío legal para que las empresas estadounidenses contraten a titulares H-1B para trabajos que, según los críticos, estarían empleando a ciudadanos estadounidenses. Muchosde los empleadores H-1B más grandes proporcionan personal o servicios comerciales contratados, como el trabajo de TI, a otras empresas, que pueden haber empleado previamente a trabajadores de TI internos. De esta manera, la visa H-1B facilita la subcontratación de trabajos estadounidenses a empresas multinacionales, más comúnmente en el sector de TI, que eventualmente deslocalizan los trabajos por completo. Esto subvierte la intención del programa al exportar talento en lugar de atraerlo a los Estados Unidos. En 2014, un tercio de las visas H-1B sujetas al límite anual se otorgaron a empresas que utilizan un modelo comercial de subcontratación.

El límite anual para visas H-1B es de 65,000, con 20,000 adicionales para trabajadores extranjeros con maestría o títulos superiores. Las renovaciones H-1B y las nuevas visas para trabajadores extranjeros en instituciones de educación superior, en el gobierno o en investigaciones sin fines de lucro están exentas de los límites. Como se reciben muchos más registros sujetos a límites para visas H-1B de los que se pueden emitir, la selección se determina mediante loterías anuales para cumplir con la cuota de nivel de maestría y la cuota regular.

Este sistema brinda las mismas oportunidades para cada registro, independientemente del salario u ocupación. Los mayores usuarios del programa H-1B tienen la capacidad, la experiencia y la demanda para presentar miles de peticiones anualmente. Un pequeño número de empresas inunda la lotería con registros H-1B, lo que aumenta sus posibilidades de éxito a expensas de las pequeñas empresas y las nuevas empresas que se registran para uno o dos trabajadores extranjeros especializados. Los datos para el año fiscal 2019 muestran que las 30 principales empresas, la mitad de las cuales son identificadas por el Instituto de Política Económica con un modelo de negocio de subcontratación, representaron casi el 20 por ciento de las nuevas peticiones aprobadas en el año fiscal 2019.

P3: ¿Cómo abordó la administración Trump la reforma H-1B?

R3: La administración Trump implementó o propuso varios cambios en las reglas y prácticas de aplicación para frenar los abusos del sistema de inmigración que afectan negativamente los resultados del mercado laboral para los trabajadores estadounidenses. Las tasas de denegación de solicitudes de empleadores H-1B se dispararon en los primeros tres años de la administración hasta que se anularon los cambios en la aplicación en una serie de casos judiciales en 2020.

En abril, el presidente Trump ordenó la pausa para permitir la entrada de inmigrantes que buscan la residencia legal permanente en el país, con algunas excepciones . El fundamento de la administración Trump para esta política fue “proteger a los estadounidenses ya en desventaja y desempleados de la amenaza de competencia por trabajos escasos” durante la recesión económica causada por Covid-19.

En particular, la proclamación inicial del presidente Trump no afectó a los titulares o solicitantes de visas de no inmigrante. Las visas de no inmigrante son para vacacionistas, estudiantes internacionales, trabajadores invitados, empresarios, diplomáticos y otros viajeros temporales a los Estados Unidos. Una segunda proclamación en junio extendió la suspensión para cubrir varios tipos de visas de trabajo temporal para no inmigrantes, incluido el programa H-1B. Antes de que expiraran las prohibiciones el 31 de diciembre, el presidente Trump extendió la pausa por otros 90 días, continuando en el mandato del presidente Biden. Defensores de la inmigración y empresashan denunciado los efectos dañinos de ambas prohibiciones, incluido el mantenimiento de familias separadas y la escasez de mano de obra. Cinco asociaciones industriales, lideradas por la Asociación Nacional de Fabricantes, desafiaron con éxito la prohibición de los trabajadores temporales, bloqueando su aplicación contra los miembros de las asociaciones.

La prohibición del Covid-19 del presidente Trump sobre los trabajadores temporales dañó la economía del país, especialmente las pequeñas empresas que luchan por reemplazar la oferta de mano de obra estacional perdida que normalmente cubren los trabajadores extranjeros J-1 y H-2B. A pesar del aumento del desempleo nacional , las demandas laborales estacionales y altamente calificadas no se están cumpliendo porque los estadounidenses desempleados no están dispuestos a reubicarse para trabajos estacionales o no están calificados para trabajos tecnológicos calificados. Además de exacerbar las ineficiencias del mercado laboral, las prohibiciones de inmigración han perjudicado la competitividad internacional y el perfil de inversión del país. Un análisis de Brookingsestimó que la reacción inmediata del mercado de valores a la suspensión de trabajadores extranjeros temporales resultó en una pérdida de $ 100 mil millones para la economía. La prohibición corre el riesgo de desviar talento e inversiones a China u otros competidores.

El 8 de octubre, el Departamento de Trabajo (DOL) y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) emitieron reglas que harían más desafiante la aprobación de H-1B. La regla final interina del DOL aumentó drásticamente los “salarios prevalecientes”, los requisitos de salario mínimo para ocupaciones H-1B por nivel de habilidad. Algunos críticos del programa H-1B afirman que los bajos salarios prevalecientes facilitan la subcontratación de empleos estadounidenses por parte de las empresas de TI, mientras que otros argumentan que el aumento de los salarios prevalecientes costaría a los trabajadores extranjeros de nivel de entrada, incluidos los graduados internacionales educados en los EE. UU., E incentivaría a las empresas a deslocalizar trabajos. La regla final interina del DHSdefiniría más estrictamente lo que califica como una “ocupación especializada” válida y una “relación empleador-empleado” para las peticiones H-1B. El entonces subsecretario interino del DHS, Ken Cuccinelli, estimó que estas dos reglas conducirían a la denegación de aproximadamente un tercio de las peticiones H-1B.

El 8 de enero de 2021, el DHS publicó una regla final que reemplazaría la lotería con un sistema basado en salarios. Esto daría prioridad a los trabajadores mejor pagados en cada ocupación. Un sistema de este tipo desviaría las visas de las empresas de TI que subcontratan y deslocalizan los trabajos de nivel de entrada. Sin embargo, también pondría en desventaja a los trabajadores extranjeros de nivel de entrada en todas las ocupaciones de alta calificación, incluidos muchos estudiantes internacionales y graduados de STEM.

P4: ¿Cómo ha abordado la administración Biden la reforma H-1B?

R4: Muchas de las promesas de campaña del presidente Biden y las primeras acciones han buscado revertir el legado de inmigración de su predecesor. El proyecto de ley integral de inmigración respaldado por la Casa Blanca se centra en poner fin a las políticas fronterizas inhumanas, apoyar la unificación familiar y ofrecer un camino hacia la ciudadanía a millones de inmigrantes indocumentados. Si bien la proclamación del 24 de febrero permitirá a los inmigrantes volver a ingresar a los Estados Unidos, los trabajadores temporales tendrán que esperar un mes más hasta que su suspensión expire el 31 de marzo. Las consecuencias económicas de los últimos 10 meses como resultado de ambas prohibiciones persistirán para los empleadores afectados. y trabajadores que enfrentan retrasos administrativos.

Cuando se trata del programa H-1B, los planes y las acciones tempranas de la nueva administración muestran más alineación con el enfoque de la administración Trump. Al mantener la pausa en la entrada de trabajadores temporales, la administración está implícitamente de acuerdo con la justificación de la administración Trump para la suspensión. Además, la administración de Biden ha retrasado en lugar de rescindir la implementación de la regla de salario prevaleciente y, al igual que la administración de Trump, apoya reemplazar la lotería H-1B con un sistema de selección con prioridad salarial.

La Cámara de Comercio de EE. UU. Lideró un desafío legal exitoso para anular la regla de salario prevaleciente del DOL de octubre de 2020 y la regla de ocupación especializada del DHS, pero ambas se volvieron a publicar en formas ligeramente modificadas como reglas finales en enero. Curiosamente, la regla final del DHS no se publicó en el Registro Federal antes del Día de la Inauguración. Por lo tanto, fue asesinado por la administración Trump. La administración Biden reabrió la regla DOL para comentarios públicos y retrasó su fecha de vigencia del 15 de marzo de 2021 al 14 de mayo de 2021. Si la regla DOL entra en vigencia sin más cambios, se encontrará con una oposición similar a la regla interina y probablemente se enfrentará desafíos de los grupos de la industria.

El 8 de febrero, el DHS publicó un aviso de que la regla del sistema de selección basada en el salario de la lotería de la era Trump se retrasaría hasta el 31 de diciembre de 2021 para dar tiempo para una evaluación adicional y para que las partes interesadas se ajusten al nuevo procedimiento. El plan de inmigración de la campaña del presidente Biden prometía que su administración trabajaría con el Congreso “para establecer un proceso de asignación basado en los salarios”. La única parte de su propuesta de ley de inmigraciónque hace referencia directa a las visas H-1B es una disposición que autoriza al DHS a establecer los procedimientos para priorizar los salarios en la selección de visas H-1B. Esta autorización retroactiva puede ser necesaria para que la regla del DHS sobreviva a las impugnaciones legales procesales porque la administración de Biden anuló la autoridad citada anteriormente , la orden ejecutiva del presidente Trump, Buy American, Hire American .

P5: ¿Qué otras reformas a H-1B están sobre la mesa?

R5: Los partidarios del programa H-1B argumentan que el límite anual de 85.000 expediciones de visas del programa impide que las empresas estadounidenses satisfagan sus demandas laborales y aseguren a los mejores talentos del mundo. La campaña de Biden apoyó la expansión de visas para personas altamente calificadas después de reformar primero el programa para garantizar que no se utilice para socavar los salarios.

El proyecto de ley de reforma migratoria del presidente evita abordar directamente la cuota anual H-1B, pero en cambio propone aumentar los topes totales y eliminar los topes por país para la inmigración permanente basada en el empleo. Esto reduciría los retrasos extremos para que los trabajadores extranjeros adquieran la residencia permanente legal y evitaría que algunos trabajadores temporales tengan que salir de los Estados Unidos de mala gana cuando expiren sus visas H-1B. La propuesta sigue con recomendacionesde la Comisión de Comercio de CSIS sobre la afirmación del liderazgo estadounidense. Sin embargo, el proyecto de ley también incluye una disposición titulada Ajustes flexibles al programa de visas de inmigrantes basados en el empleo, que otorgaría al DHS y al DOL autoridad para “prohibir la entrada de inmigrantes en áreas geográficas o sectores del mercado laboral que están experimentando altos niveles de desempleo”. Se podría abusar de esta autoridad para instituir suspensiones de inmigración similares a las prohibiciones de Covid-19 en nombre de la protección de los trabajadores estadounidenses.

A diferencia del discurso político actual que rodea a muchos temas de inmigración, no existe una línea partidista clara sobre los programas de trabajadores huéspedes. Existe un acuerdo generalizado entre las partes de que el sistema H-1B actual tiene fallas y necesita una reforma urgente. Dado que la reforma migratoria propuesta por el presidente Biden enfrenta la esperada oposición republicana , la reforma H-1B retrasada podría ofrecer un punto de partida para un acuerdo bipartidista.

Fuentes:

https://www.csis.org/analysis/president-bidens-trump-approach-h-1b-reform

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