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miércoles, abril 24, 2024
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El fuerte comienzo de Joe Biden

La promesa más alentadora de Donald Trump en 2016 fue su promesa de derrochar un billón de dólares en las carreteras, ferrocarriles y “muchos, muchos puentes que están en peligro de caer” de Estados Unidos. El gasto federal en infraestructura estuvo en el nivel más bajo en seis décadas. La necesidad de tal inversión era tan urgente como afirmó. Y parecía plausible que un republicano no ideológico, con amor por los grandes proyectos y las deudas, pudiera ser el hombre para hacerlo.

Todo lo que salió de esto fue una broma bastante aburrida. La “semana de la infraestructura”, un evento que el equipo de prensa de la Casa Blanca anunciaba valientemente de vez en cuando, se convirtió en un eufemismo dentro de la circunvalación para referirse a la incompetencia y los esfuerzos de la administración Trump por distraer la atención de sus numerosos escándalos. En contraste, la “semana de la infraestructura” sin nombre pero real de Joe Biden, que debía marcar con un discurso en Pittsburgh poco después de que esta columna fuera a la imprenta, apunta a la mayor seriedad de su administración.

Quiere gastar $ 2 billones adicionales en infraestructura, dura y blanda, durante los próximos ocho años. Él prevé reparar 20.000 millas de carreteras, desmontar las tuberías de plomo de 400.000 escuelas e instalar 500.000 tomas de carga para coches eléctricos. Gastaría $ 400 mil millones en la industria del cuidado; y $ 180 mil millones en investigación y desarrollo en tecnologías bajas en carbono. Tal impulso, que la administración afirma que pagará aumentando los impuestos corporativos, no tendría precedentes en las últimas décadas. Sería más del doble del estímulo que el Sr. Biden supervisó en 2009. Se sumaría a los casi $ 2 billones de alivio de covid que acaba de aprobar.

Los paralelismos históricos con esto son alentadores y suenan aún más audaces. Después de una reunión en la Oficina Oval con Biden, Michael Beschloss, un historiador, sugirió que “la era Biden” se compararía con dos de las presidencias demócratas más transformadoras del siglo pasado, las de Franklin Roosevelt y Lyndon Johnson. ¿Qué tan en serio debería tomarse esa charla?

Hay algunas razones para pensar que Biden podrá aprobar su plan. La crisis del covid-19 ha expuesto profundas vulnerabilidades y normalizado enormes gastos federales. Ha aumentado la fricción con China que ofrece como parte de la justificación de su impulso a la competitividad económica. La promesa de su plan de incentivos para las empresas que construyen cadenas de suministro en casa apunta a eso directamente.

La crisis también le ha brindado a Biden una oportunidad temprana para generar impulso. Por impresionantes que hayan sido los mensajes y el control de su administración, heredó la pandemia en un momento oportuno, con vacunas disponibles y bajando el desempleo. Y si la administración Trump estableció las condiciones para el progreso, también estableció un listón bajo para ello. Simplemente al ofrecer consejos sensatos y consuelo a los afligidos, Biden ha presentado un fuerte contraste positivo con su predecesor. Más del 70% de los estadounidenses aprueban su manejo de la implementación de la vacunación y el paquete de ayuda para el covid.

El panorama posterior a Trump también lo está ayudando de otras maneras. Más importante aún, ha unido al partido de Biden detrás de él con miedo y gratitud, dándole los medios para aprobar leyes a pesar de la fragilidad de su mayoría. Mientras tanto, los republicanos están entrando en una espiral sin timón hacia el agravio cultural, que, aunque no es útil en sí mismo, es útil para aclarar. A diferencia de Barack Obama, de quien se considera que desperdició su oportunidad en una búsqueda condenada a un compromiso bipartidista, Biden sabe que debe acudir a su partido para aprobar leyes. Su plan de infraestructura parece haber sido redactado en gran parte sobre esa base. Un cambio de último minuto para cubrirlo mediante aumentos de impuestos, no gasto deficitario, parece haber sido en respuesta al colega demócrata más exigente de Biden, el senador Joe Manchin.

Por lo tanto, la administración ha avanzado y, en esta etapa inicial, ha mostrado un sentido de propósito más claro que quizás cualquiera desde la de Ronald Reagan. Biden no se ha distraído con los acontecimientos, incluidas las últimas masacres con armas de fuego y el desastre fronterizo. Incluso los republicanos dicen que sus modestos talentos nunca se han visto mejor. Los demócratas de Hill esperan aprobar tres leyes sustanciales, incluido el paquete covid y probablemente uno de infraestructura, antes de las elecciones de mitad de período. Tal historial se compararía muy favorablemente con el de Obama, quien no siempre le ha dado a Biden el respeto que sintió que se merecía. Sin embargo, algunas de las afirmaciones más importantes que se hacen de su supuesto “New New Deal” requieren calificación.

Una década de disfunción política desde la última gran reforma económica, la política de salud de Obama, ha puesto las expectativas de los estadounidenses sobre su gobierno en un mínimo histórico. La mayor parte de la inversión que pide Biden representaría no ser pionera, sino ponerse al día. En telecomunicaciones 5g , redes de transporte y mucho más, Estados Unidos está por detrás de China, entre muchos otros países. El hecho de que se hayan necesitado circunstancias tan inusuales posteriores a la plaga y pospopulistas para que Biden tenga la oportunidad de luchar para cerrar esa brecha subraya lo restringida que se ha vuelto la política estadounidense. Especialmente porque las soluciones fiscales de Biden, ocasionadas en parte por la casi imposibilidad de aprobar proyectos de ley no presupuestarios en el Congreso, dado el umbral de votación más alto que requieren, no son suficientes para abordar algunos de los problemas a los que apunta.

El estímulo de 2009 creó miles de puestos de trabajo e impulsó las empresas de energía renovable. Pero debido a que el Congreso no aprobó el esquema de fijación de precios del carbono que Obama quería, probablemente no redujo mucho las emisiones. Biden prevé que el Congreso apruebe un mandato de energía renovable para acompañar sus gastos; probablemente no lo hará.

Donde la goma golpea la carretera

Roosevelt y Johnson cambiaron el orden político. Las políticas económicas de FDR crearon un nuevo acuerdo entre el gobierno y la sociedad que duró cuatro décadas. LBJ concedió el derecho al voto a millones de estadounidenses negros. En comparación con estos titanes, los planes de gastos de Biden parecen más un caso de intentar introducir cambios antes de la mitad del período que de cambiar el paradigma. Pero deje eso a un lado. En comparación con cualquiera de sus predecesores recientes, las ambiciones del nuevo presidente son monumentales. 

Fuente:

https://www.economist.com/united-states/2021/04/03/joe-bidens-strong-start

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