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viernes, marzo 1, 2024
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El regreso a la oficina es un problema de 1,3 billones de dólares que pocos han descubierto

En la emergente era pospandémica, la mayoría de los aspectos de la vida han vuelto a la normalidad. Los cinéfilos acuden en masa a los cines, los turistas abarrotan los aeropuertos para viajar en verano y los niños están regresando a las aulas.


Lo único que sigue siendo tercamente tenso: el mundo del trabajo.


Tres años y medio después de que millones de empleados fueran enviados a casa en masa, las empresas, los empleados y los gobiernos todavía están descubriendo cómo adaptarse a los cambios duraderos en la vida corporativa. Pero han surgido marcadas diferencias entre continentes y culturas, y los trabajadores asiáticos y europeos regresan en gran medida a las oficinas a un ritmo más rápido que sus homólogos en América.


Los países asiáticos hicieron un mejor trabajo manteniendo a Covid-19 en secreto durante el primer año de la pandemia, por lo que la gente allí no se acostumbró tanto a trabajar desde casa, lo que facilitó la transición de regreso a la vida de oficina, encontraron los investigadores. Los hábitos de Europa varían ampliamente: el Reino Unido tiene una de las tasas más altas de trabajo remoto y Francia una de las más bajas, pero varios de sus países también están liderando el camino con leyes que consagran horarios flexibles.

Luego están lugares como Estados Unidos, donde las autoridades han permanecido en gran medida en silencio, dejando que jefes y empleados naveguen solos por los cambios. Dado que el período posterior al Día del Trabajo marca un momento de reanudación de los horarios normales después de las vacaciones de verano, empresas como Amazon.com Inc. e incluso Zoom Video Communications Inc. están tomando medidas enérgicas para que los trabajadores regresen a las oficinas durante al menos parte de la semana.


Pero incluso entonces, los trabajadores enfrentan políticas muy diferentes dependiendo de sus empresas, gerentes o ubicación. Goldman Sachs Group Inc. quiere personal cinco días a la semana. En Walt Disney Co., son cuatro días; para Amazon, Google y muchos otros, son tres. Los horarios híbridos son ahora la norma para los asistentes a la oficina en la economía más grande del mundo.


Ocupación global de oficinas
Estados Unidos está muy por detrás de Europa y Asia en cuanto a tasas de retorno a los cargos públicos

La naturaleza caótica de la RTO era comprensible hace dos años, cuando el Covid todavía circulaba a niveles de crisis y “la Gran Renuncia” y “tumbarse” eran los lemas de la época para los trabajadores que rechazaban las normas. Ahora, el enfriamiento de las economías significa que la contratación se ha desacelerado en muchos sectores respecto del ritmo frenético de hace dos años, dando a los patrones más influencia para tomar las decisiones, mientras que los despidos y las medidas de reducción de costos tienen a muchos trabajadores nerviosos. Sin embargo, el debate está lejos de estar resuelto, lo que deja dudas sobre el papel de las oficinas, la integración del trabajo y la vida, y la medición de la productividad y la remuneración.


La forma en que se desarrolle conlleva importantes consecuencias económicas: McKinsey Global Institute estima que los cambios pandémicos podrían borrar hasta 1,3 billones de dólares de valor inmobiliario en las grandes ciudades de todo el mundo para 2030.

‘Todo el mundo se pregunta: ‘¿Esto va a volver?”, dijo Phil Kirschner, que asesora a ejecutivos sobre estrategias inmobiliarias y laborales en McKinsey & Co. en Estados Unidos.


“Lo que hemos hecho es unir con curita algunas herramientas para evitar que el barco se hunda”, dijo. “Pero no hemos hecho el difícil trabajo de decir: ‘La forma en que trabajábamos antes no era universalmente buena para todos’. Y esta es la nueva realidad’”.

Culturas, desplazamientos
Es difícil considerar monolíticos continentes enteros. Es posible que Estados Unidos haya adoptado el trabajo remoto más que otras regiones, pero más de la mitad de los trabajadores estadounidenses trabajan en primera línea, sin muchas opciones para trabajar desde casa. En Japón, los prestamistas más grandes del país están evitando un número mínimo de días de oficina por semana, a diferencia de sus homólogos de Wall Street.

Unilever Plc, el fabricante europeo del jabón Dove, permite a los trabajadores de escritorio una gran flexibilidad en cuanto a dónde y cuándo trabajan, y ha puesto a prueba semanas laborales de cuatro días en varios países.


Pero tanto factores culturales como estructurales han contribuido a las variaciones regionales, según Phil Ryan, director de JLL City Futures con sede en Londres, parte del brazo de investigación y análisis global de la firma inmobiliaria Jones Lang LaSalle Inc.


‘Parte de esto es absolutamente cultural: algunos lugares tienen más expectativas de que la gente venga’, dijo Ryan. “En algunos lugares se trata de un transporte público fiable.

Otra gran diferencia es el tamaño de las casas; En Estados Unidos, tienen oficinas en casa más grandes, por lo que no sienten que la oficina sea un mejor lugar para trabajar”.


En Hong Kong, los pequeños apartamentos y un eficiente sistema de transporte público han dado a los residentes menos motivos para trabajar desde casa. Allí, el número de usuarios del metro superó los niveles de 2019 en marzo y el espacio de oficinas vacío está más ligado a la disminución de la inversión china que al trabajo remoto. En Nueva York, el metro todavía está lleno solo al 70% entre semana y solo alrededor de la mitad de los trabajadores regresan a los edificios en un día determinado en comparación con los niveles anteriores a Covid.

En general, trabajar de forma remota ha sido más aceptado y extendido en Estados Unidos, según Mark Mortensen y Henrik Bresman, profesores de la escuela de negocios INSEAD.

Esto se debe en parte a la preponderancia de las funciones de tecnología, finanzas y servicios empresariales (los llamados “trabajadores del conocimiento”) que utilizan muchas computadoras y, por lo tanto, son más propicias para el trabajo remoto. Los estadounidenses en tecnología, finanzas y servicios profesionales trabajan desde casa casi un día completo más por semana que aquellos en funciones gubernamentales y de atención médica, según una investigación de un equipo de economistas que incluye al profesor de economía de la Universidad de Stanford, Nicholas Bloom.


Y no es probable que esto cambie mucho: la investigación de Mortensen y Bresman encontró que la proporción de personas en Estados Unidos que dijeron que su productividad mientras trabajaban de forma remota estaba en niveles óptimos era casi el doble que en el resto del mundo. Por el contrario, un documento de trabajo sobre trabajadores de entrada de datos en India encontró que quienes trabajan desde casa son un 18% menos productivos.


La investigación de Mortensen encontró que los trabajadores en Europa y Asia están más preocupados por perder conexiones sociales con sus compañeros de trabajo que los estadounidenses. Tomemos como ejemplo a Andrea Lovato, socia directora de F&P Equity Partners en Milán. No está en contra del trabajo remoto, pero dice que “el trabajo en persona tiene muchos más beneficios: cuando se comparte el mismo espacio en la oficina hay una interacción más estrecha con los colegas, un desarrollo más espontáneo de ideas e innovación y un mayor compromiso por parte de las personas. ‘


Las ciudades importan tanto como la cultura, dice Despina Katsikakis, directora global de la división de investigación y conocimientos sobre el lugar de trabajo del gigante inmobiliario Cushman & Wakefield Plc. ‘Las ciudades en Europa son más transitables y combinan trabajo, vida y diversión’, dijo Katsikakis, radicado en Londres. ‘Por lo tanto, las oficinas europeas están más conectadas con comunidades mixtas y vibrantes que las de EE. UU., donde las oficinas están más dictadas por leyes de zonificación y en áreas más aisladas’.

Espacio en alquiler
Las disparidades han trastornado el mercado inmobiliario comercial, donde las oficinas vacías y el ritmo más rápido de aumentos de las tasas de interés en una generación están provocando una crisis de deuda entre algunos propietarios. Un informe de McKinsey de julio exploró las diferencias entre ciudades y mostró que las áreas con gran densidad de oficinas de Nueva York y San Francisco han sufrido caídas más pronunciadas en la demanda de bienes raíces, junto con tasas más bajas de asistencia a las oficinas, en comparación con ciudades como París y Munich. La consultora calcula que, en un escenario moderado, se podrían perder alrededor de 800 mil millones de dólares del valor de los edificios de oficinas en nueve grandes ciudades, y hasta 1,3 billones de dólares en el peor de los casos.

Lugares como París, junto con muchas ciudades asiáticas, tienen culturas que valoran estar presentes en la oficina. En Alemania, el 43% de los trabajadores pasa cuatro días o más en la oficina, según una encuesta de la empresa de diseño de lugares de trabajo Unispace. Las altas tasas de asistencia a la oficina en China se deben en parte a su llamada cultura “996”, que implica trabajar de 9 a. m. a 9 p. m., seis días a la semana. La lealtad hacia los empleadores también es más firme en lugares como Japón y Corea del Sur, digamos, que en Estados Unidos.


“La suposición, a menudo implícita, de que el panorama parece similar en todas las culturas y contextos no resiste el escrutinio”, dijo Mortensen.

Sin embargo, existen algunos puntos en común a nivel global. Según Bloom de Stanford, las mujeres otorgan un valor promedio más alto al trabajo desde casa que los hombres en todos los países, excepto en unos pocos, al igual que aquellos con mayor educación. Y la industria a veces puede prevalecer sobre la geografía, dijo Ben Waber, cofundador y presidente de Humanyze, que analiza datos de colaboración en el lugar de trabajo para docenas de grandes organizaciones en todo el mundo. ‘Una empresa de software en Japón se parecerá más a una empresa de software en Estados Unidos que a un fabricante en Japón’, afirmó.


Aún así, las empresas estadounidenses tienden a estar más avanzadas en sistemas de medición y evaluación del desempeño que son fundamentales para el trabajo remoto cuando los gerentes no pueden observar a los empleados directamente, según una investigación de un equipo que incluye al economista italiano Andrea Lamorgese.

El camino por delante
En Estados Unidos, el Día del Trabajo se ha convertido en un marcador de un impulso renovado hacia políticas de asistencia a la oficina más estrictas, y este año no es diferente.

En el Banco Mundial en Washington, el presidente Ajay Banga quiere que los trabajadores regresen cuatro días a partir de esta semana. Incluso una empresa como Workhuman, que ofrece programas de reconocimiento a los trabajadores y se enorgullece de escuchar atentamente sus inquietudes, ha pedido a la mayoría de su personal que regrese a las oficinas dos veces por semana a partir de este mes.

‘El verano está completamente abierto, luego las cosas se normalizan en septiembre’, dijo KeyAnna Schmiedl, directora de experiencia humana de Workhuman.

Pero cualquier líder que siga esperando que las cosas “vuelvan a la normalidad” se sentirá decepcionado, porque el lugar de trabajo es fundamentalmente diferente ahora. Las tasas de ocupación de oficinas se han estabilizado en EE. UU. a la mitad de los niveles anteriores a Covid. Los lobbys son pueblos fantasmas los viernes. Los líderes empresariales se quejan de los efectos del trabajo desde casa, pero también saben que ahora está arraigado, según una nueva encuesta realizada por el Banco de la Reserva Federal de Nueva York. El trabajo ya no es un lugar al que va la gente, es algo que hacen, y cuándo, dónde y cómo sucede ya no está escrito en piedra.


‘Covid fue un portal por el que atravesamos’, dijo Kirschner de McKinsey. “Y no vamos a regresar”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/features/2023-09-04/what-the-return-to-office-looks-like-globally?cmpid=BBD090523_NEF&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230905&utm_campaign=nef&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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