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domingo, marzo 3, 2024
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No subestimemos la vacuna anti COVID-19

Al comienzo de la pandemia, muchos expertos en salud, en los EE. UU. Y en todo el mundo , decidieron que no se podía confiar en que el público escucharía la verdad sobre las máscaras. En cambio, los expertos difundieron un mensaje engañoso, desalentando el uso de máscaras.

Su motivación fue mayormente buena. Surgió de la preocupación de que la gente se apresurara a comprar máscaras médicas de alta calidad, dejando muy pocas para médicos y enfermeras. Los expertos tampoco estaban seguros de cuánto ayudarían las máscaras comunes.

Pero el mensaje seguía siendo un error.

Confundía a la gente. (Si las máscaras no eran eficaces, ¿por qué las necesitaban los médicos y las enfermeras?) Se retrasó el uso generalizado de las máscaras (aunque había buenas razones para creer que podían ayudar). Y dañó la credibilidad de los expertos en salud pública.

“Cuando la gente siente que no está recibiendo toda la verdad de las autoridades, los vendedores de aceite de serpiente y los especuladores de precios lo pasan más fácilmente”, escribió el sociólogo Zeynep Tufekci a principios del año pasado.

Ahora se repite una versión de la historia de la máscara, esta vez relacionada con las vacunas. Una vez más, los expertos no parecen confiar en que el público escuche toda la verdad.

En este momento, la discusión pública sobre las vacunas está llena de advertencias sobre sus limitaciones: no son 100 por ciento efectivas. Incluso las personas vacunadas pueden transmitir el virus. Y las personas no deberían cambiar su comportamiento una vez que reciben sus inyecciones.

Estas advertencias se basan en la verdad, al igual que es cierto que las máscaras son imperfectas. Pero la suma total de las advertencias es engañosa, como escuché de varios médicos y epidemiólogos la semana pasada.

“Me está volviendo un poco loco”, me dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de Brown.

“Estamos subestimando la vacuna”, dijo el Dr. Aaron Richterman, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Pensilvania.

“Va a salvarle la vida, ahí es donde el énfasis debe estar ahora mismo”, dijo el Dr. Peter Hotez del Baylor College of Medicine.

Las vacunas Moderna y Pfizer son “esencialmente 100 por ciento efectivas contra enfermedades graves”, dijo el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Children’s Hospital of Philadelphia. “Es ridículamente alentador”.

Este es mi mejor intento de resumir lo que sabemos:

  • Las vacunas Moderna y Pfizer, las únicas dos aprobadas en los EE. UU., Se encuentran entre las mejores vacunas jamás creadas, con tasas de efectividad de alrededor del 95 por ciento después de dos dosis. Eso está a la par con las vacunas contra la varicela y el sarampión. Y una vacuna ni siquiera necesita ser tan eficaz para reducir drásticamente los casos y aplastar una pandemia.
  • En todo caso, el número del 95 por ciento subestima la efectividad , porque considera a cualquiera que haya tenido un caso leve de Covid-19 como un fracaso. Pero convertir Covid en una gripe típica, como evidentemente hicieron las vacunas para la mayor parte del 5 por ciento restante, es en realidad un éxito. De las 32.000 personas que recibieron la vacuna Moderna o Pfizer en un ensayo de investigación, ¿quiere adivinar cuántas contrajeron un caso grave de Covid? Uno.
  • Aunque todavía no se ha analizado ningún estudio riguroso si las personas vacunadas pueden transmitir el virus, sería sorprendente que lo hicieran. “Si hay un ejemplo de una vacuna de uso clínico generalizado que tiene este efecto selectivo, previene la enfermedad pero no la infección, ¡no se me ocurre ninguna!” El Dr. Paul Sax de Harvard ha escrito en The New England Journal of Medicine. (Y no, los signos de exclamación no son comunes en las revistas médicas). En Twitter, la Dra. Monica Gandhi de la Universidad de California, San Francisco, argumentó: “Tenga la seguridad de que ESTÁ SEGURO después de la vacuna de lo que importa: la enfermedad y la propagación . “
  • Los riesgos para las personas vacunadas aún no son cero, porque casi nada en el mundo real es riesgo cero. Un pequeño porcentaje de personas puede tener reacciones alérgicas. Y estaré ansioso por ver qué muestran finalmente los estudios sobre la propagación posterior a la vacunación. Pero la evidencia hasta ahora sugiere que las vacunas son como una cura.

Offit me dijo que deberíamos saludarlos con el mismo entusiasmo que recibió la vacuna contra la polio : “Debería ser este grito de guerra”.

Un trabajador médico que recibe la vacuna Moderna en Jersey City, NJ

Un trabajador médico que recibe la vacuna Moderna en Jersey City, NJ Crédito…Bryan Anselm para The New York Times

¿Por qué muchos expertos transmiten un mensaje más negativo?

Una vez más, sus motivaciones son en su mayoría buenas. Como investigadores académicos, son instintivamente cautelosos, propensos a enfatizar cualquier incertidumbre. Muchos también pueden estar nerviosos de que las personas vacunadas dejen de usar máscaras y el distanciamiento social, lo que a su vez podría hacer que las personas no vacunadas también lo dejen. Si eso sucede, las muertes aumentarían aún más.

Pero la mejor manera de persuadir a las personas para que se comporten de manera segura suele consistir en decirles la verdad. “No ser completamente abierto porque quiere lograr algún tipo de meta de salud pública conductual, la gente lo verá eventualmente”, dijo Richterman. El enfoque actual también alimenta el escepticismo contra las vacunas y las teorías de la conspiración .

Después de preguntarle a Richterman y a otros cómo podría sonar un mejor mensaje público, me quedé pensando en algo como esto:

Deberíamos ser más agresivos de inmediato sobre el uso de máscaras y el distanciamiento social debido a las nuevas variantes del virus . Deberíamos vacunar a las personas lo más rápido posible, lo que requerirá la aprobación de otras vacunas de Covid cuando los datos lo justifiquen.

Las personas que hayan recibido ambas vacunas y hayan esperado hasta que surtan efecto, podrán hacer cosas que las personas no vacunadas no pueden hacer, como comer juntas y abrazar a sus nietos. Pero hasta que la pandemia sea derrotada, todos los estadounidenses deben usar máscaras en público, ayudar a las personas no vacunadas a mantenerse seguras y contribuir a un proyecto nacional compartido para salvar todas las vidas posibles.

Fuente: https://www.nytimes.com/2021/01/18/briefing/donald-trump-pardon-phil-spector-coronavirus-deaths.html

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