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viernes, julio 19, 2024
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¿Qué le espera a América Latina? Covid-19 y sus economías

Bilahari Kausikan es exsecretario permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores de Singapur.

El optimista, dijo alguien una vez, proclama que vivimos en el mejor de los mundos posibles; el pesimista teme que esto sea cierto.

Cualquiera que espere que 2021 sea una mejora se sentirá decepcionado. La trayectoria de los acontecimientos en el sudeste asiático y en las relaciones de la región con Estados Unidos y China no cambiará sustancialmente, al menos no para mejor. Lo haremos bien si las cosas no empeoran.

El sudeste asiático ha manejado la pandemia mejor que otras regiones, excepto el noreste de Asia. Pero lo mejor no está bien, y el virus ha puesto de manifiesto graves fallas de gobierno en Indonesia, Malasia y Filipinas. Las vacunas viables se implementarán durante el año. Pero una vacuna no es una panacea para el mal gobierno. Estos países todavía tendrán dificultades para evitar verse abrumados.

Tampoco se puede descartar el peligro de una segunda ola de infecciones en los miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático que han manejado la pandemia relativamente bien. A medida que la pandemia se prolonga y la fatiga se instala, es probable que surjan nuevas oleadas de infecciones. Evitar la complacencia y mantener la disciplina social serán desafíos serios, particularmente porque no podemos permanecer cerrados para siempre los unos a los otros y al mundo. Los costos económicos están aumentando y la factura final está lejos de ser contabilizada.

Algunos países de la ASEAN podrían hacerlo bien. Si la pandemia acelera la digitalización, las economías más avanzadas como Singapur podrían adelantarse a los competidores no solo en la región inmediata, sino a nivel mundial. Otros países del sudeste asiático podrían beneficiarse del movimiento de empresas fuera de China y otros lugares.

Pero estas son posibilidades, no certezas. Mucho dependerá de la capacidad de los gobiernos para adaptarse rápidamente para agilizar el entorno empresarial, colmar las brechas en la infraestructura física y blanda y nutrir los ecosistemas de las industrias de apoyo. Al mismo tiempo, las incertidumbres en las cadenas de suministro mundiales ponen en duda la próxima fase de la ambición de la ASEAN de crear una comunidad económica.

La clave del éxito a nivel nacional y regional es la política. Los gobiernos deben resistir el nacionalismo económico. Esto se ha vuelto más difícil a medida que la pandemia aumenta las tensiones dentro de cada miembro de la ASEAN. Se necesitará un esfuerzo considerable para evitar que esto se extienda a las relaciones entre los miembros de la ASEAN. Las perspectivas no conducen a un optimismo fácil.

Indonesia, Malasia y Tailandia enfrentan serias incertidumbres políticas internas. No te dejes sorprender por las sorpresas. Vietnam y Laos celebrarán congresos del partido a principios de 2021 y jugarán por seguridad durante algún tiempo después. Las perspectivas para Myanmar y Filipinas son, como siempre, inciertas, particularmente en este último país que celebrará elecciones presidenciales en 2022. Incluso en Singapur, una nueva generación de líderes debe contener el sentimiento anti-extranjero en el contexto de una transición política que parece probable que se retrase.

La administración entrante de Biden hablará más sobre la centralidad de la ASEAN. Incluso puede hablar menos negativamente sobre los acuerdos comerciales plurilaterales como la Asociación Económica Integral Regional, o RCEP, y el Acuerdo Integral y Progresista para la Asociación Transpacífica, o CPTPP. Continuará presionando contra China en el Mar de China Meridional y el Mekong y en el comercio y la tecnología. Pero la ASEAN solo es fundamental en estos esfuerzos. El enfoque de la administración Biden en reconstruir las relaciones de alianza relegará a la ASEAN a una preocupación de segundo orden, a menos que la ASEAN pueda reunir la voluntad política para actuar colectivamente en apoyo de los objetivos estadounidenses.

El próximo presidente de la ASEAN, Brunei, es un par de manos seguro y experimentado. Sin embargo, es poco probable que Brunei haga avanzar a la ASEAN con valentía. En la ASEAN no hay apetito por esto, excepto retóricamente.

Las nominaciones de Biden para Asesor de Seguridad Nacional y Secretario de Estado son expertos en política exterior, pero no tienen experiencia especial ni conexión con el sudeste asiático. El Secretario de Defensa designado no tiene experiencia en Asia fuera del Medio Oriente.El presidente electo Joe Biden junto a su equipo de seguridad nacional en su sede de transición en Wilmington el 24 de noviembre: sus nominados para Asesor de Seguridad Nacional y Secretario de Estado no tienen experiencia especial en el sudeste asiático. © Reuters

Es probable que ninguno de ellos quede muy impresionado por la diplomacia característicamente cautelosa e incremental de la ASEAN, en la que la forma y el proceso son tan importantes como los resultados. Ellos, al igual que sus predecesores de Trump, darán prioridad a las relaciones bilaterales con sus principales amigos y aliados. Japón, Australia, Corea del Sur e India seguirán recibiendo más atención que la ASEAN.

La prioridad de Joe Biden como presidente será la salud interna y las consecuencias económicas de la pandemia. Enfrentará presiones contradictorias de los republicanos y del ala progresista de su propio partido. Lo que hará Biden para calmar a este último tendrá un impacto significativo en el sudeste asiático. Los puestos de sub-gabinete para una región secundaria, así como las embajadas, podrían sacrificarse por la corrección política.

La administración Biden enfatizará la democratización y el retorno a los valores estadounidenses. Estos son términos vagos. Si se manejan con torpeza, estos problemas complicarán las relaciones con la ASEAN. Pero la ASEAN tampoco puede dejar de lado estas preocupaciones. A menos que ambas partes encuentren compromisos apropiados sobre estos temas, así como sobre el trabajo y el cambio climático, la ASEAN no debe dar por sentado que el presidente Biden asistirá a la Cumbre de Asia Oriental. Quiere ganancias, no pasivos.

La ASEAN no debería reaccionar de forma exagerada si la administración de Biden no le da tanta prioridad como la ASEAN cree que merece. China siempre ocupará un lugar preponderante en el sudeste asiático, tanto como una preocupación como una oportunidad y, por lo tanto, debe estar equilibrada y comprometida.

Solo los irremediablemente corruptos o los terminalmente ingenuos se toman en serio la retórica de Pekín sobre una comunidad de destino común. Incluso si no están preparados para decirlo, la mayoría de los miembros de la ASEAN comprenden que la presencia de Estados Unidos en el sudeste asiático sigue siendo el elemento insustituible de cualquier equilibrio estratégico y que el equilibrio es la condición esencial para un compromiso cómodo con China.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Opinion/Southeast-Asia-must-prepare-for-the-worst-in-2021

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