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viernes, julio 19, 2024
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Tyson Foods no pudo producir suficiente pollo hace un tiempo. Ahora tiene demasiado

Hace dos años, las pechugas de pollo bajaban por la línea de procesamiento de la planta de Tyson Foods en Van Buren, Arkansas, tan rápido que la máquina que las cortaba en pepitas de 15 gramos para Chick-fil-A ocasionalmente se estropeaba.


Ahora, la cola se ha detenido… para siempre.


Después de presionar a sus plantas y a su personal para que aumentaran la producción de nuggets, pechugas y alitas a medida que la pandemia de Covid-19 disminuyó, Tyson está retrocediendo. En marzo, la empresa anunció que cerraría la planta de Van Buren, uno de los seis cierres previstos en un esfuerzo por reducir costes.


“Todo el mundo estaba en shock”, dijo María Ruvalcaba, una veterana de 16 años en la planta aproximadamente 60 millas al sur de la sede de la compañía en Springdale. ‘Deben haber estado perdiendo dinero’.


El negocio de pollo de Tyson, que produce una quinta parte del suministro estadounidense, está lidiando con una demanda plana y una caída en los precios mayoristas, que algunos funcionarios y analistas de la industria dicen que el propio Tyson exacerbó al aumentar la producción.


La compañía respondió en los últimos meses reemplazando a su principal ejecutivo avícola, cerrando plantas, despidiendo empleados corporativos y realizando cambios en la forma en que cría aves.


En agosto, el gigante cárnico con sede en Arkansas informó una pérdida de 198 millones de dólares durante los primeros nueve meses de su año fiscal, la mayor pérdida de Tyson en un período de nueve meses desde 2009. La división de pollo registró una pérdida operativa de 503 millones de dólares durante ese mismo período.


‘Las condiciones del mercado del pollo aún enfrentan desafíos’, dijo el director ejecutivo Donnie King en una llamada con analistas en agosto.

Los representantes de la empresa se negaron a hacer comentarios para este artículo. Los funcionarios de Tyson dicen que el negocio está mejorando, señalando las menores pérdidas en su negocio de pollos en trimestres secuenciales.


‘Hasta donde yo sé, esa es la mayor mejora que jamás haya tenido lugar en nuestro negocio de pollos’, dijo King en una reunión interna con empleados de Tyson en agosto, según una grabación revisada por The Wall Street Journal.


El precio de las acciones de Tyson ha bajado un 30% en los últimos 12 meses. A su rival Pilgrim’s Pride, el segundo mayor proveedor de pollo de Estados Unidos, le ha ido mejor, reportando 50 millones de dólares en ingresos operativos en Estados Unidos en su último trimestre, y sus acciones han bajado aproximadamente un 12% en los últimos 12 meses.


A medida que la pandemia disminuyó, la demanda de pollo aumentó a medida que los consumidores regresaron a los restaurantes y las cadenas de comida rápida capitalizaron la moda por los sándwiches de pollo frito. Las empresas avícolas como Tyson, Pilgrim’s Pride y Wayne-Sanderson Farms tuvieron el desafío de mantenerse al día, ya que los puestos de trabajo en las plantas de procesamiento seguían siendo difíciles de cubrir.


Sacar más aves de corral en cada planta y capturar más participación de mercado de los competidores se convirtió en una parte central de los esfuerzos de Tyson para arreglar su atribulado negocio avícola, que ya tenía problemas para incubar suficientes aves y dotar de personal a sus líneas de procesamiento.


En una presentación ante inversores en diciembre de 2021, King dijo que Tyson necesitaba producir más de su propia carne de ave porque estaba comprando demasiado pollo a procesadores rivales en un momento en que los precios estaban subiendo. Durante años, Tyson siguió la estrategia de producir tanto pollo como necesitaban sus clientes y comprar más en el mercado abierto cuando crecían los pedidos.


La empresa mató 37 millones de aves a la semana en sus plantas de procesamiento durante su año fiscal 2021. Para 2022, la compañía había aumentado esa cifra a 39 millones, y los ejecutivos dijeron en febrero que tenían la intención de procesar 42 millones de pollos por semana para fines del año fiscal 2023, que finaliza a finales de este mes, para aumentar el volumen y ganar participación de mercado.


A nivel nacional, se sacrificaron semanalmente alrededor de 162 millones de pollos en promedio durante el año fiscal 2021 de Tyson. Esa cifra aumentó a 164 millones en 2022, según cifras del Centro de Información de Comercialización de Ganado y el Departamento de Agricultura de EE. UU.

“Hubo un superciclo para el pollo que se desarrolló en 2021 y 2022”, dijo Ben Bienvenu, analista de alimentos y agronegocios de Stephens. ‘Entiendo por qué ellos [Tyson] querían aumentar la producción después de sentir que se lo habían perdido’.


Mientras presionaba para producir más pollo, Tyson calculó mal la demanda. A finales de 2022, la empresa predijo erróneamente cuánto pollo comprarían las tiendas de comestibles para sus cajas de carne y produjo demasiado del tipo equivocado, dijo King en febrero. La empresa destituyó al presidente de su negocio avícola en enero.


Mientras tanto, los precios se desplomaron a medida que se enviaron más pollos a las granjas, los desafíos laborales en las plantas disminuyeron y la demanda se mantuvo estable. Los precios de la pechuga de pollo deshuesada y sin piel cayeron de 3,60 dólares la libra en junio de 2022 a menos de 1 dólar en enero, según el USDA. Los precios rondan ahora los 1,40 dólares.


Los funcionarios avícolas de compañías rivales y algunos analistas de la industria dicen que Tyson es en parte culpable de los bajos precios mayoristas que ahora perjudican a los procesadores después de inundar el mercado.


“La industria a veces se excede”, dijo Paul Aho, consultor de la industria avícola.
Tyson cerró dos plantas en mayo, despidiendo a casi 1.700 trabajadores. En agosto, la compañía dijo que también cerrarían otras cuatro plantas, que emplean a unos 3.000 trabajadores. Tyson dijo que los cuatro representan alrededor del 10% de su capacidad de matanza.


La compañía dijo que sus ventas actuales se trasladarían a otras plantas más eficientes. La compañía dijo que las plantas cuyo cierre estaba previsto necesitaban demasiada inversión para hacerlas viables.


Los funcionarios de Tyson dicen que están en el camino correcto y que los resultados mejorarían. En esa misma reunión de la compañía en agosto, el jefe financiero John Randal Tyson dijo que el negocio de pollo de la compañía en las tiendas de comestibles era rentable por primera vez en mucho tiempo.

A favor de Tyson juega un aumento esperado en la demanda de pollo durante el próximo año a medida que aumentan los precios de la carne, así como una disminución de los costos de alimentación del ganado.


Los precios del pollo también podrían aumentar a medida que la producción disminuya en toda la industria, dijo Bienvenu. Los precios de las pechugas deshuesadas y sin piel, que pueden ser volátiles y cambiar en cuestión de semanas a medida que los procesadores cambian la producción, alcanzaron la semana pasada su punto más alto desde octubre, según el USDA. Los precios de otros productos avícolas, como las alitas, también han subido.


Además de reducir costos, la compañía ha realizado otros cambios operativos, como reintroducir ciertos antibióticos en sus pollos, para ayudar a pronosticar mejor el suministro.

Fuente: https://www.wsj.com/business/tyson-foods-couldnt-produce-enough-chicken-now-it-has-too-much-555900a0

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