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martes, marzo 5, 2024
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Una perspectiva de productividad sobre el futuro del crecimiento

Si la demografía es el destino, el crecimiento mundial se encamina hacia una desaceleración. La historia, sin embargo, sugiere que la productividad podría llegar al rescate.

A lo largo de la historia, el crecimiento económico ha sido impulsado por dos factores: la creciente reserva de trabajadores y su creciente productividad. Sin embargo, desde la perspectiva de una prosperidad creciente, es la productividad lo que marca la diferencia. Las disparidades en el PIB per cápita entre países, o entre el pasado y el presente en el mismo país, reflejan principalmente diferencias en la productividad laboral. Eso, a su vez, es el resultado de factores de producción y operativos, avances tecnológicos y habilidades gerenciales. A medida que los gerentes mejoran la eficiencia, invierten e innovan para ser competitivos, sus acciones colectivas expanden la economía global.

Los últimos 50 años han visto un crecimiento inusualmente rápido en el PIB y el PIB per cápita (Gráfico 1). ¿Qué probabilidades hay de que continúe este crecimiento? Dado el lastre demográfico que ya está entrando en juego, las perspectivas de crecimiento futuro, y las implicaciones relacionadas con los niveles de deuda y los futuros pasivos por pensiones, dependerán en gran medida del crecimiento sostenido de la productividad. Pero llegar a pronósticos útiles de la productividad de los futuros trabajadores puede ser difícil.

Exhibición 1

El papel de la productividad en el crecimiento del PIB mundial ha ido en aumento desde el comienzo de la Revolución Industrial, con grandes aumentos después de la Segunda Guerra Mundial y mediados de la década de 1990.

Puede ser útil revisar las lecciones de la investigación del McKinsey Global Institute (MGI), que durante los últimos 25 años ha analizado las causas de las diferencias en la productividad laboral entre industrias, sectores y países. Estas lecciones ayudan a explicar por qué algunos han prosperado mientras que otros se han quedado atrás. Para ayudar a celebrar el 50.º aniversario de McKinsey Quarterly, y para examinar las perspectivas futuras de crecimiento económico en todo el mundo, MGI analizó el desempeño de la productividad y el crecimiento económico hacia adelante y hacia atrás en el tiempo.

Encontramos que una simple extrapolación del pasado sí sugiere una disminución inminente en el crecimiento global, el resultado de una fuerte disminución en la cantidad de trabajadores disponibles. Sin embargo, una mirada más cercana revela oportunidades sustanciales para mantener tasas de crecimiento del PIB relativamente altas a través del crecimiento continuo de la productividad laboral. Que estas oportunidades se materialicen dependerá de las reformas de los formuladores de políticas y del ingenio de gerentes e ingenieros, particularmente en sectores con grandes brechas de productividad. ¿Pueden las empresas aprovechar el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para aumentar la productividad de los trabajadores del conocimiento? ¿Qué potencial queda para las ganancias de productividad en el taller a medida que la telemática y otras tecnologías avanzadas allanan el camino para importantes mejoras en los procesos? ¿Hasta dónde seremos capaces de expandir el grupo de talentos a través de una mayor participación económica de las mujeres?

La conclusión es esta: si bien los pronósticos de medio siglo son peligrosos, ¡particularmente para el pronosticador!, una perspectiva basada en la productividad sobre el futuro del crecimiento sugiere que una desaceleración demográfica actual no necesariamente conducirá a un estancamiento económico mañana.

El enfoque de productividad entre países

Durante casi un cuarto de siglo, el McKinsey Global Institute se ha centrado en el papel que juega el crecimiento de la productividad en el desempeño económico. En el camino, los hallazgos de MGI han desafiado el pensamiento convencional sobre las fuentes del crecimiento de la productividad y han aclarado dos lecciones principales para los encargados de formular políticas y los ejecutivos. La primera lección es no aceptar generalizaciones radicales sobre el estado de la competitividad de un país o las perspectivas de su desempeño económico futuro; Los conocimientos a nivel macro solo se pueden generar mediante un examen granular continuo de empresas individuales hasta los niveles de industria, sector y país. La segunda lección es reconocer las mejoras en la productividad como la principal fuente de crecimiento económico sostenido y de largo plazo. Para elevar el desempeño económico, debemos enfocarnos en las causas de las diferencias de productividad entre empresas, industrias, sectores y países.

Algunos ejemplos ayudan a ilustrar estas lecciones. El primero requiere remontarse a las décadas de 1970 y 1980, cuando la destreza exportadora de Japón llevó al consenso, en Estados Unidos y Europa, de que su desempeño económico había superado al de ellos. MGI probó este pensamiento generalizado a través de un conjunto de comparaciones entre países a nivel de sector en cada economía. Estos revelaron que, si bien la industria siderúrgica de Japón, por ejemplo, era un 45 por ciento más productiva que la estadounidense, su industria de procesamiento de alimentos era solo un tercio más productiva (Gráfico 2). Al examinar una variedad de sectores representativos a nivel microeconómico, MGI desacreditó la noción popular de que la economía japonesa, en general, estaba superando a la economía estadounidense.

Anexo 2

El estudio de 1993 de MGI sobre la productividad manufacturera desacreditó la noción entonces popular de que las economías japonesa y alemana se habían vuelto más eficientes que la de Estados Unidos.

Este mismo conjunto de comparaciones de productividad entre países también destacó las formas en que los factores operativos, desde la escala hasta los procesos de producción, tenían una influencia mucho mayor en la productividad que la educación, el sospechoso habitual en ese momento. Además, MGI descubrió que la productividad era más alta en industrias y países que están expuestos a la competencia, en lugar de protegidos de ella. La investigación también reveló un lado oscuro de la fuerte productividad de Japón en los sectores automotriz y de productos electrónicos de consumo: desempeño débil del sector de servicios (Gráfico 3). La baja productividad en los sectores de servicios, que representaban una mayoría creciente de los puestos de trabajo, pronto se convirtió en el talón de Aquiles del crecimiento económico general de Japón.

Anexo 3

El estudio de 1992 de MGI sobre la productividad del sector de servicios mostró que el desempeño era más fuerte en los sectores y países que estaban más expuestos a la competencia.

La visión general que surgió de esta investigación inicial de MGI continúa teniendo una validez poderosa: las empresas, las industrias y las naciones pueden cambiar sus perspectivas económicas solo identificando lo que se necesitaría para mejorar el crecimiento de su productividad. Suecia, por ejemplo, lo planteó eliminando las barreras de precios y de tierras identificadas en un estudio de MGI de 1995. Estas acciones políticas permitieron que la productividad del sector minorista de Suecia aumentara hasta el doble de la tasa de la mayoría de sus contrapartes en el resto de Europa durante la década siguiente.

Desglosando los números

Para tener una idea de las perspectivas de crecimiento global en el futuro, MGI analizó exhaustivamente las fuentes de crecimiento en el pasado. La economía global actual es seis veces más grande que en 1964, habiendo aumentado de $14 billones a $84 billones. En ese tiempo, el equilibrio económico global se ha desplazado entre regiones, particularmente de Europa occidental y América del Norte a Asia. La historia detrás del crecimiento del PIB mundial a lo largo de las décadas se puede dividir en dos partes: crecimiento a partir de un aumento en el número de personas empleadas y crecimiento a partir de la productividad laboral, o un aumento en la productividad promedio de las personas empleadas. Este enfoque tiene en cuenta de manera útil un conjunto integral de factores, desde insumos de producción, como la tecnología de fabricación, hasta factores operativos, como la utilización de la capacidad, en una sola tasa de productividad.

Esta metodología muestra que más de la mitad del crecimiento histórico anual promedio del 3,8 por ciento en el PIB provino del aumento de la productividad laboral: 53 por ciento, para ser exactos. El resto ha procedido de incrementos en el número total de ocupados. Pero las contribuciones relativas de ese crecimiento y de la productividad laboral no han sido consistentes en el tiempo. Las últimas cuatro décadas han visto relativamente más y más crecimiento proveniente de aumentos de productividad, particularmente en los mercados emergentes.

Viendo hacia adelante

La proporción creciente de la contribución de la productividad laboral al crecimiento global es importante porque en los próximos años se verán los efectos dramáticos de una desaceleración en el crecimiento de la población a medida que envejece en muchos países. En el mundo en su conjunto, las Naciones Unidas pronostican un crecimiento anual promedio de solo 0,03 por ciento en el número de personas empleadas durante los próximos 50 años, en comparación con 1,8 por ciento en los últimos 50. Por lo tanto, para que el crecimiento económico mundial alcance su nivel histórico casi todo debe provenir de aumentos en la productividad laboral.

¿Podemos entregar? Como experimento mental, considere lo que sucedería si las tasas promedio de crecimiento de la productividad de los países individuales durante el último medio siglo se mantuvieran sin cambios durante el próximo. Podría decirse que esta es una suposición agresiva, ya que supone que Corea del Sur, China y otras economías que tuvieron un crecimiento excepcionalmente rápido en el pasado pueden sostenerlo a medida que aumentan sus ingresos. Incluso si extrapolamos los supuestos de productividad histórica hacia adelante, cuando aplicamos pronósticos de crecimiento de empleados más bajos país por país y luego agregamos hasta una tasa de crecimiento del PIB mundial promedio anual, vemos que cae del 3,8 por ciento en los últimos 50 años al 3,2 por ciento durante los próximos 50,

Sin embargo, este no es el final de la historia. Las lecciones del trabajo anterior de MGI sugieren que cuanto más pequeña y más específica sea la escala que usamos para analizar este problema, más probable es que entendamos los diferenciadores entre el crecimiento que sorprende o decepciona. Nos basamos en docenas de estudios de países e industrias para señalar dos amplias categorías de problemas que contarán la historia en los próximos años. El primero es la capacidad de los países individuales para alcanzar el nivel de productividad del mejor desempeño del mundo, o lo que podría llamarse la frontera de productividad laboral. El segundo es el potencial para ampliar aún más esa frontera a través de avances en la gestión, las herramientas, la tecnología y la organización de funciones y tareas.

Poniéndonos al Corriente

Tremendas oportunidades de crecimiento vendrían de ponerse al día con la frontera de productividad laboral. Si todos los países se desempeñaran a ese nivel, el PIB mundial crecería casi tres veces y media su tamaño actual. Actualmente, sin embargo, muchos países están significativamente rezagados, especialmente en los mercados emergentes (Gráfico 4). Incluso China e India, que han experimentado altos niveles de crecimiento de la productividad recientemente, están muy por detrás de los líderes, como Estados Unidos, en niveles absolutos de productividad.

Anexo 4

Muchos países han superado con creces la frontera de la productividad establecida por los Estados Unidos en 1964. Pero la frontera también ha avanzado, lo que deja importantes oportunidades para ponerse al día en el futuro.

Sin embargo, la historia muestra que algunos países, en particular Corea del Sur y Japón, han logrado avances sorprendentes. De cara al futuro, ¿qué países y sectores podrían tener un potencial similar? ¿Es posible identificar los principales indicadores de oportunidades reales de crecimiento, particularmente cuando la brecha entre el desempeño actual y el punto de referencia mundial es amplia? Las posibilidades se destacan en tres niveles: entre economías, dentro de las economías y dentro de las industrias:

Caída de las barreras al comercio y la inversión extranjera directa. Los estudios de casos de MGI muestran que los países y sectores pueden obtener ganancias rápidas de productividad cuando caen las barreras internacionales al comercio y la inversión extranjera directa. En la década de 1990, la eliminación de estas barreras condujo a ganancias rápidas en áreas tan diversas como los sectores automotriz de India y México, la industria de transporte de carga de Europa y la agricultura de Brasil.

Pueden ser posibles avances similares si, por ejemplo, la industria energética nacionalizada de México o la industria minorista protegida de la India se abren con éxito para que los inversores extranjeros inviertan capital y aumenten la intensidad competitiva.

Cambios regulatorios que aumentan la competencia y la presión de desempeño. Este tipo de reformas, que ocurren dentro de las economías y no entre ellas, son particularmente importantes en los servicios locales. Los sectores con alto potencial para futuras mejoras de productividad incluyen el comercio minorista en Japón y Corea del Sur si se abren las restricciones relacionadas con la tierra para el comercio minorista a gran escala. (Actualmente, el sector está sujeto a reglas de zonificación restrictivas y a regulaciones que rigen el tamaño máximo de las tiendas). La liberalización del entorno para los proveedores de servicios profesionales de Europa, desde arquitectos hasta notarios, también tiene un gran potencial dadas las leyes restrictivas que actualmente los limitan. Casi todas las industrias en la India se beneficiarán si se eliminan las protecciones para la producción a pequeña escala, lo que permitiría economías de escala. Los servicios públicos, cuya eficiencia y calidad podrían aumentar drásticamente a través de nuevos incentivos y prácticas gerenciales, son otra gran oportunidad en todo el mundo.

Empresas del sector privado que catalizan el cambio de la industria. En los Estados Unidos, Wal-Mart contribuyó a un auge de la productividad minorista a fines de la década de 1990 a través de innovaciones gerenciales que aumentaron la intensidad competitiva del sector e impulsaron la difusión de las mejores prácticas gerenciales y tecnológicas. El auge de las empresas líderes en los mercados emergentes puede impulsar una dinámica similar. A corto plazo, por ejemplo, Alibaba tiene un tremendo potencial para aumentar la productividad en la venta minorista en línea. La investigación a nivel de empresa de nuestro colega John Dowdy (ver “Por qué la gestión es importante para la productividad”) muestra estas dinámicas en funcionamiento en prácticamente todos los países e industrias.

Más allá de los límites

También es importante ampliar la frontera de la productividad laboral. En general, los límites de la productividad se desplazan hacia afuera cuando los ingenieros y gerentes innovan e implementan formas más efectivas y eficientes de producir bienes y brindar servicios y cuando los diseñadores e ingenieros crean nuevos y mejores productos y servicios.

La frontera de la productividad laboral se ha cuadriplicado desde 1964, y hay muchas buenas razones para esperar que avance. A medida que el aprendizaje automático se afianza, por ejemplo, los algoritmos de aprendizaje profundo pueden sustituir a las personas en algunos trabajos que antes eran de su exclusiva competencia. (Es difícil saber cómo se desarrollará esto, aunque la historia sugiere que podríamos estar gratamente sorprendidos por los beneficios de productividad de la redistribución de personas a nuevas áreas, como fue el caso en el cambio de agricultura a manufactura.2) Simultáneamente, una variedad de tecnologías Los cambios en la fabricación, como la robótica avanzada, la digitalización de fábricas a gran escala y la impresión en 3D, están permitiendo cadenas de suministro más cortas y una mayor proximidad a los ecosistemas de suministro innovadores.

Existen oportunidades relacionadas en técnicas operativas ostensiblemente maduras, como la producción ajustada, que pueden impulsarse en los próximos años a medida que los sensores y las nuevas herramientas analíticas permitan comprender, con mayor precisión que nunca, lo que los clientes realmente valoran. Eso, por supuesto, eliminaría formas adicionales de desperdicio.3 Los esfuerzos paralelos para restaurar en lugar de gastar los insumos de material, energía y mano de obra utilizados en la fabricación de una amplia gama de bienes están dando lugar a una economía circular, con implicaciones de productividad de gran alcance. .4 Finalmente, es casi seguro que las pequeñas y medianas empresas obtendrán un aumento de la productividad a medida que las aplicaciones móviles, la computación en la nube y otras tecnologías novedosas faciliten la innovación.

Empujar la frontera requerirá la voluntad de realizar cambios significativos en los procesos comerciales y las estructuras organizacionales, así como compensaciones entre negocios maduros con flujos de efectivo saludables, por un lado, y modelos comerciales disruptivos (a menudo digitales), por el otro. , con el potencial de autocanibalización incluso cuando ofrecen un potencial de productividad transformador. Otra oportunidad transformadora, en muchos países, sigue siendo la condición de la mujer, cuyo mayor empleo podría alterar la ecuación demográfica e impulsar el crecimiento independientemente de los avances en la productividad.

Expandir la frontera también requerirá continuar desarrollando habilidades a través de la inversión del sector público o privado dentro de industrias específicas. El Departamento de Defensa de EE. UU. y el proyecto Apollo, por ejemplo, catalizaron innovaciones en semiconductores, que se extendieron a otros sectores tecnológicos. De manera similar, la demanda del ejército finlandés de comunicaciones confiables y eficientes en el campo condujo al desarrollo de tecnologías inalámbricas.

La cautela y la preocupación han subrayado casi todos los debates recientes en torno al potencial de crecimiento global. Sin duda, un simple examen de las tendencias demográficas sugiere que podemos ver una desaceleración, particularmente en las economías maduras. Sin embargo, una mirada más cercana a las posibilidades de productividad por país y sector sugiere razones para continuar con el optimismo.

Fuente: https://www.mckinsey.com/featured-insights/employment-and-growth/a-productivity-perspective-on-the-future-of-growth?cid=other-eml-cls-mip-mck&hlkid=9caf6b593284493b9f49d03021f31128&hctky=12303849&hdpid=25196e84-b2e7-4c3a-9bab-e744ec2de04a

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