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lunes, abril 22, 2024
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Vacunas versus variantes: la carrera de Asia contra el tiempo

La primera generación de vacunas COVID-19 es un milagro científico moderno. En poco más de un año desde que se identificó el virus, en decenas de países han comenzado las inoculaciones masivas con vacunas seguras, efectivas y probadas a fondo.

Pero ahora viene la parte difícil: ¿Quién los recibe? ¿Y donde? Lo que está en juego no es solo la cuestión de suma cero de quién vive y quién muere. Hay un problema aún mayor: cuanto más tiempo se permita que la enfermedad prospere, más probable es que mute en variantes resistentes a las vacunas. El acaparamiento de vacunas por parte de las naciones ricas podría dejar a las poblaciones vulnerables de los países más pobres aún expuestas y prolongar la pandemia para todos.

Sobre la base de un esfuerzo hercúleo para organizar las pruebas y las aprobaciones regulatorias en un tiempo récord, conseguir disparos en las armas ahora se ha transformado de un problema principalmente científico en un problema logístico, un problema de relaciones públicas, un problema político y un problema geopolítico.

“Cuantas más personas estén infectadas y más personas transmitan este virus, mayor será el riesgo de que acumulemos nuevas variantes que sean más resistentes a la vacuna”, dijo Bettie Steinberg, viróloga de los Institutos Feinstein de Northwell Health. para la investigación médica en Long Island de Nueva York. “Eso es solo por casualidad. Si nadie se enferma, nadie generaría variantes en sus células”.

La multiplicación de variantes ya ha asustado a los virólogos. En al menos un caso, Sudáfrica dictaminó que la vacuna del gigante farmacéutico británico AstraZeneca era mucho menos efectiva contra la nueva variante B.1.351 que ha surgido allí.Un cargamento de vacunas de China llega a Phnom Penh, Camboya, el 7 de febrero. © Reuters

Mientras tanto, quedan dudas sobre qué tan bien la primera generación de vacunas controla la transmisión del virus. Aunque previenen la enfermedad y la muerte, a algunos científicos les preocupa que las vacunas puedan aumentar la cantidad de esparcidores asintomáticos. Según informes de noticias, la vacuna Oxford-AstraZeneca puede reducir la transmisión de COVID-19, pero los expertos dijeron que tomaría meses saber más sobre los efectos de la vacuna en la transmisión.

“Todos esperamos que estas vacunas reduzcan la transmisión, [pero] la respuesta simple es que no serán perfectas”, dijo John Wherry, director del Instituto Penn de Inmunología de la Universidad de Pensilvania. “Significa que no podemos esperar demasiado … Creo que hay cierta urgencia de aumentar realmente los números de vacunación tanto como sea posible y reducir la propagación de estas variantes”.

Los expertos advierten que las personas deben seguir usando máscaras y siguiendo las reglas de distanciamiento social después de la vacunación para evitar que el virus evolucione hacia variantes más resistentes. En otras palabras, a los científicos les preocupa que las vacunas hagan que las poblaciones se vuelvan complacientes.

“Realmente necesitamos mantener el distanciamiento social y el uso de máscaras en su lugar”, dijo Wherry. “Creo que es importante para nosotros seguir reiterando que no solo nos estamos poniendo en riesgo, sino que estamos poniendo en riesgo al resto de las personas que nos rodean”.

Otro peligro es que las dosis de vacunas se concentrarán en unos pocos países ricos y que las personas de muchas naciones más pobres no recibirán las vacunas de manera oportuna. 

Aproximadamente 19 millones de personas  han sido completamente vacunadas en todo el mundo, según Our World in Data de la Universidad de Oxford. Israel lidera, con un 28% de su población completamente vacunada a partir del 13 de febrero. Estados Unidos ocupa el segundo lugar con un 4%, aunque el 11% de su población ha recibido al menos una inyección de un régimen de dos inyecciones, según los Centros para las Enfermedades del país. Control y Prevención, dijo. El Reino Unido le sigue con un 0,8%, aunque al 22% se le ha dado una oportunidad, según el gobierno. La tasa mundial de vacunación completa se sitúa en el 0,2%, sin datos disponibles en muchos países.

Se podrían administrar hasta 10 mil millones de dosis de la primera generación de vacunas para fines de 2021, según las previsiones de la empresa recopiladas por la consultora Airfinity. Pero el CEO de Airfinity, Rasmus Bech Hansen, advierte que es poco probable que se alcance esta cifra.

“Actualmente, los productores están lejos de cumplir con estos objetivos”, dijo el director general.

Eventualmente, del 70% al 80% de la raza humana debe estar completamente vacunada para que regrese la vida normal, dicen los científicos. Pero uno de los principales obstáculos es el acaparamiento de los países ricos. Los expertos dicen que el “nacionalismo de las vacunas” prolongará la pandemia para todos, en comparación con una estrategia de inocular primero a los más vulnerables en todos los países.

El Centro de Acceso Global a las Vacunas COVID-19 (COVAX), que supuestamente debe proporcionar dosis a los países más pobres, no cuenta con los fondos suficientes y está en peligro de no poder cumplir su misión en absoluto, dijo Mandeep Dhaliwal, director del Grupo de Desarrollo, Salud y VIH. en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

“Noventa y dos países pobres que reciben la mayoría de las vacunas compradas por COVAX solo recibirán lo suficiente para vacunar al 3% de su población para fines de la primera mitad de 2021”, dijo Dhaliwal. “Las naciones más ricas, que son sólo el 14% de la población mundial, han comprado más de la mitad de las vacunas prometedoras. Tenemos una disparidad en la compra [y] en la entrega”.

“Las naciones más ricas, que son solo el 14% de la población mundial, han comprado más de la mitad de las vacunas prometedoras”Mandeep Dhaliwal, director del Grupo de VIH, Salud y Desarrollo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo

Ella le dijo a Nikkei Asia que COVAX tiene una brecha de financiación de $ 27 mil millones para pruebas, medicamentos y vacunas contra el coronavirus. Las proyecciones muestran que la población mundial podría tardar años en estar lo suficientemente vacunada, dijo.

El director de la ONU pidió solidaridad mundial para compartir tecnología de vacunas e impulsar la inversión tanto en los sistemas de atención médica como en la adquisición de vacunas para producir dosis en masa y distribuirlas en todo el mundo.

“Es un esfuerzo mucho mayor que se requiere. Solo vacunar a algunas personas en algunos países ricos reducirá la efectividad de la vacuna”, dijo Dhaliwal. “Si pudiéramos [vacunar en masa] en todo el mundo, podríamos reducir drásticamente el exceso de mortalidad y morbilidad, que está agobiando a los sistemas de salud. Es por eso que un enfoque multilateral es realmente necesario, y debe estar adecuadamente financiado”.   © Ilustración de Eric Chow

Filipinas: “Nuestra mayor desventaja es que no somos ricos”

Aquellos “que no tienen” vacunas enfrentan un futuro incierto sobre cuándo (y si) recibirán dosis suficientes.

Uno de esos países es Filipinas, que ha registrado más de 549.000 infecciones, la segunda cifra más alta del sudeste asiático después de Indonesia. Este recuento se produce a pesar de que Filipinas ha aplicado uno de los bloqueos más prolongados del mundo, lo que provocó una caída de la economía del 9,5% para 2020, su peor caída en el crecimiento desde la Segunda Guerra Mundial.

El presidente Rodrigo Duterte abrió su discurso público televisado el 1 de febrero con: “Este problema de COVID no es tan fácil. Por un lado, nuestra mayor desventaja es que no somos ricos … esta es una pelea entre los mejores postores”.

Duterte ha notado la difícil situación que enfrentan los países en desarrollo como Filipinas en la lucha mundial por las vacunas contra el coronavirus. “No tenemos conexiones, no tenemos el dinero”, dijo.

Pero los países más pobres no son del todo impotentes. Duterte ha utilizado la geopolítica como moneda de cambio para asegurar las dosis, amenazando con cancelar el Acuerdo de Fuerzas Visitantes de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y Filipinas, que actualmente se encuentra en revisión, a menos que Estados Unidos ofrezca más vacunas.

“Si no logran entregar un mínimo de 20 millones de vacunas, es mejor que se vayan; sin vacunas, no se queden aquí”, dijo Duterte, refiriéndose a las tropas estadounidenses, durante una reunión televisada con miembros del gabinete.

Aunque las inyecciones de COVID-19 desarrolladas por AstraZeneca y la Universidad de Oxford han sido la vacuna preferida por muchos municipios y empresas locales, Duterte ha lanzado una red más amplia.

Ya en julio del año pasado, Duterte le había pedido al presidente chino Xi Jinping, con quien ha establecido estrechos vínculos, a pesar de la disputa territorial del Mar de China Meridional, que hiciera de Filipinas una prioridad para la asignación de vacunas. También se ofreció como voluntario para ser conejillo de indias para Sputnik V, la vacuna desarrollada por el Instituto Gamaleya de Rusia.

La china Sinovac Biotech ha asignado 25 millones de dosis de su vacuna CoronaVac, dijeron funcionarios filipinos, además de las 600.000 dosis gratuitas prometidas por el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, durante su reciente visita.

Se espera que las dosis de CoronaVac donadas por China lleguen el 23 de febrero, dijo el portavoz de Duterte, Harry Roque, la semana pasada. Pero Sinovac aún no ha obtenido un permiso de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Filipinas.

Pero mientras Duterte ha favorecido abiertamente las vacunas desarrolladas por chinos y rusos, su grupo de trabajo y diplomáticos COVID-19 se han dirigido a los Estados Unidos en busca de vacunas de Pfizer y Moderna. Hasta ahora, solo las vacunas de Pfizer y AstraZeneca han obtenido la autorización de uso de emergencia en Filipinas.

“Duterte a menudo espera enfrentar a las grandes potencias entre sí”, dijo Peter Mumford, analista del sudeste asiático de Eurasia Group. “Pero en este caso, no estoy seguro de que realmente funcione, ya que los gobiernos de EE. UU. Y la UE / Reino Unido no dirigen a dónde van los suministros de vacunas de sus compañías farmacéuticas, aparte de las restricciones a la exportación [de la Unión Europea]. Eso lo deciden las propias empresas. Lo que Manila ha hecho, sin embargo, es diversificar las fuentes de suministro, que es una estrategia sensata dadas las circunstancias “.  © Ilustración de Eric Chow

India: ¿Como Beckham?

No todos los países en desarrollo se encuentran en una situación desesperada. India, bendecida con una gran industria farmacéutica que prospera con bajos costos de producción y una política gubernamental favorable, ha implementado el programa de inoculación más grande del mundo hasta ahora. Las vacunas se están llevando a cabo en 10,000 sitios en todo el país, y hasta medio millón de personas reciben inyecciones por día.

Incluso quedan dosis suficientes para enviar al extranjero. Se han suministrado vacunas de fabricación india a muchos países, incluidos Bangladesh, Myanmar, Mauricio, Brasil y Marruecos, en un momento en que el rival regional China está persiguiendo su propia diplomacia de vacunas.

A principios de este mes, India aprobó 100.000 dosis para Camboya, un aliado clave de Beijing, “de manera urgente”, a raíz de una solicitud del primer ministro camboyano, Hun Sen, a su homólogo indio, Narendra Modi. Modi calificó la producción de vacunas de su país como “una prueba brillante de la fuerza de la India, la competencia científica de la India y el talento de la India”.

Pero será un gran desafío para la India cubrir a 300 millones de residentes en los próximos meses como estaba planeado en términos de facilitar su viaje a los sitios designados.

Perversamente, las buenas noticias están generando otros desafíos.

El país de más de 1.300 millones ha informado de una disminución constante de las infecciones desde mediados de septiembre. Esto posiblemente se deba a infecciones no registradas previamente que afectan a la población, que pueden haber entregado cierta resistencia natural de los anticuerpos en personas que se recuperaron de la enfermedad.

“India lo ha ‘doblado como Beckham'”, dijo el Banco de la Reserva de India sobre la curva COVID-19 de la nación en un informe publicado el 21 de enero. “Salvo la visita de otra ola, lo peor ya pasó”.

Pero esta confianza está socavando el esfuerzo por convencer a los indígenas de que se vacunen. Muchos cuestionan la necesidad de recibir la vacuna, especialmente con la vacuna india Covaxin, que no ha sido probada, ahora que las tasas de infección están disminuyendo y el gobierno está declarando la victoria.

“Necesitamos desarrollar la inmunidad colectiva no a través de la infección por el virus, sino a través de la vacunación”, instó VK Paul, el principal asesor de salud de la India, quien destacó la necesidad de permanecer cauteloso. Una encuesta médica reciente mostró que más del 70% de la población india todavía era susceptible al COVID-19.

El regulador de medicamentos de la India otorgó la aprobación de uso de emergencia el mes pasado a Covaxin, desarrollado por la compañía local Bharat Biotech, y a la inoculación Oxford-AstraZeneca, que es fabricada localmente por el Serum Institute of India bajo la marca Covishield. Ambas son vacunas de dos dosis que deben administrarse con 28 días de diferencia. 

Sin embargo, Covaxin aún no ha ganado la aceptación pública.

“La gente sigue dudando sobre [Covaxin], ya que sus datos de eficacia no están publicados”, dijo el profesor Rajinder K. Dhamija del Lady Hardinge Medical College.

Pero las autoridades esperan que las inoculaciones se aceleren en las próximas semanas, ya que al menos seis vacunas más están en proceso, incluida la rusa Sputnik V, que también se fabricará localmente, y una de la empresa nacional Zydus Cadila.

Las aerolíneas estatales y privadas de la India han estado entregando vacunas en todo el país, trabajando con fabricantes, aeropuertos y empresas de transporte terrestre para garantizar que la cadena de frío permanezca intacta. Las dos vacunas indias deben almacenarse a una temperatura constante de 2 C a 8 C.

India también tiene la intención de reforzar sus cadenas de frío para almacenar más vacunas a cualquier temperatura requerida. “Nunca en la historia se llevó a cabo una campaña de vacunación a una escala tan masiva”, dijo Modi.  © Ilustración de Eric Chow

NOSOTROS: ‘Es un desastre’

El suministro de vacunas no debería ser un problema en Estados Unidos. El país representa el 4,25% de la población mundial, pero el 6,64% del suministro de vacunas contratado.

Pero la mala planificación y una epidemia de desinformación de la administración anterior de Donald Trump, como la promoción de la hidroxicloroquina y la inyección de desinfectantes, han dejado al presidente Joe Biden poniéndose al día con la distribución de vacunas a nivel nacional. La falta de un sistema de seguimiento uniforme, la mala coordinación y los desafíos logísticos han dificultado que muchos estadounidenses reciban sus dosis.

Robert Handfield, profesor de gestión de la cadena de suministro en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, criticó la falta de un sistema nacional para coordinar el suministro y la asignación.

“Hay una falta de integración entre la asignación de las dosis, la programación de los pacientes y la ubicación de las vacunas”, dijo Handfield. “Es un desastre.”

Handfield señaló que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades les han dicho a los estados que deben usar sus dosis para recibir más, lo que hace que los estados no reserven suficiente suministro para las segundas inyecciones.

La administración de vacunas también requiere una cadena de frío, y las dosis de Pfizer deben almacenarse especialmente en congeladores especiales de temperatura ultrabaja. Esto complica la implementación.

“Definitivamente hay una escasez de congeladores en este momento”, dijo Handfield. “Es más difícil de implementar, especialmente en áreas rurales [y] tropicales”.

El Dr. Wafaa El-Sadr, director de ICAP y profesor de epidemiología en la Universidad de Columbia en Nueva York, dijo que la máxima prioridad es desarrollar un sistema que rastree exactamente dónde está cada vial, su destino y su fuente.

“Creo que no queremos estar en una situación en la que un lugar tiene más oferta que demanda y otro lugar tiene demanda pero no oferta. Necesitamos ser ágiles y flexibles”, dijo El-Sadr. “Para poder actuar rápidamente, es necesario tener datos, [y] creo que eso es bastante factible”.

Otro problema es la disposición de la población a vacunarse. Pew Research Center publicó un informe en diciembre que indicaba que el 29% de los estadounidenses dijeron que definitivamente se vacunarían, el 31% dijo que probablemente lo haría, el 21% dijo que probablemente no y el 18% dijo que definitivamente no lo haría.

“Cuando el lanzamiento de la vacuna llegue a las personas que dudan en recibirla, podría haber un exceso de oferta de vacunas que podría desperdiciarse”

Stacy Wood, profesora de marketing de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, le dijo a Nikkei Asia que teniendo en cuenta lo difícil que es conseguir una cita e ir dos veces por las vacunas, se necesita un fuerte compromiso para vacunarse. Al observar las encuestas, un “probablemente sí” no indica un compromiso fuerte.

“Si queremos que el 80% [de la población esté completamente vacunada], significa que tenemos que tener un 100% de cumplimiento de las personas que dicen ‘definitivamente sí’, ‘probablemente sí’ y ‘probablemente no'”, Wood dicho. “Puede ver que es realmente un desafío en términos de persuasión. Muchas organizaciones de salud pública nunca antes habían estado en esta situación”.

Wood dijo que el gobierno federal necesita invertir más en la comunicación pública para convencer a una cantidad suficiente de la población de que reciba las vacunas.

Wherry, de la Universidad de Pensilvania, se hizo eco de la preocupación y llamó a esto un problema de larga data.

“Creo que nos habla de un desafío en nuestra sociedad de confiar en los hechos, creer en la ciencia y, de hecho, comunicar cómo funciona la ciencia de manera eficaz”, dijo. “Y tenemos que hacer un mejor trabajo al respecto”.  © Ilustración de Eric Chow

Japón: ‘Sin voluntad política’

En otros países, incluidos muchos que inicialmente lograron controlar el coronavirus, los esfuerzos de vacunación comienzan tarde a medida que se afianza la complacencia. Este es el caso en gran parte de Asia, donde las políticas de control efectivas significaron que muchos países podrían reabrir sus economías el año pasado después del cierre. Pero el éxito inicial ha provocado que muchos tomen a tientas el lanzamiento de vacunas.

La respuesta de Japón fue una de ellas. Después de alcanzar un máximo de 700 en la primavera, los nuevos casos diarios se estabilizaron durante el verano, una vez cayeron hasta 21 en todo el país. Pero hasta el lunes, Japón era el único país del Grupo de los Siete que no administraba dosis de vacuna. Esta ausencia se ha convertido en un escándalo político para el primer ministro Yoshihide Suga.

La fecha límite tácita del gobierno es el tramo japonés del relevo de la antorcha olímpica, retrasado un año el verano pasado. Si el lanzamiento de la vacuna no ha cubierto significativamente a las poblaciones vulnerables para el inicio programado del relevo el 25 de marzo, los Juegos Olímpicos pospuestos de Japón pueden enfrentar la cancelación.

Japón comenzó a comprar vacunas en junio pasado, cuando el gobierno y las compañías farmacéuticas desplegaron negociadores para asegurar el suministro de vacunas extranjeras.

Pero Japón ha sido paralizado por estrictos estándares de medicamentos, un legado de sustos que involucran las vacunas para el virus del papiloma humano en 2013 y las paperas, el sarampión y la rubéola en la década de 1990. La causalidad entre la vacuna contra el VPH y las reacciones adversas no se confirmó, pero la vacuna MMR se vinculó a tres muertes. Ambas vacunas se desarrollaron a nivel nacional. 

En parte debido a los efectos persistentes de estas tragedias, Japón no tiene un mecanismo similar a la aprobación de emergencia de la vacuna Pfizer por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, que ocurrió en un mes.

Los cambios en las leyes farmacéuticas de Japón en 2014 crearon un proceso de aprobación de medicamentos más rápido de nueve a doce meses. Eso se aceleró a mediados de diciembre cuando Pfizer solicitó la aprobación de la vía rápida, que fue aprobada después de aproximadamente dos meses con las primeras tomas programadas para el miércoles.

La vecina Corea del Sur, que también comenzará las inoculaciones este mes, redujo su proceso de aprobación para las vacunas COVID-19 a 40 días, desde 180.

Nikkei informó en enero que Suga, ansioso por avanzar en las vacunas, pidió a la Embajada de Japón en Washington que negociara con Pfizer los datos de los ensayos clínicos. Pero la Agencia de Productos Farmacéuticos y Dispositivos Médicos de Japón aún insistió en realizar ensayos clínicos locales antes de aprobar la vacuna Pfizer, citando la posibilidad de que las diferencias étnicas pudieran afectar la eficacia y seguridad.

Los CDC estadounidenses dijeron que los ensayos estadounidenses encontraron que la vacuna Pfizer era eficaz en todas las edades, géneros y etnias. De los participantes, el 4,4% eran asiáticos.

A pesar de su riqueza y las mejores universidades de investigación, Japón se negó en su mayoría a apoyar el desarrollo de alternativas nacionales, en lugar de ello, preparó su bolsa para programas como Operation Warp Speed en los EE. UU. Para producir vacunas viables. 

Takakazu Yamagishi, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Nanzan, dijo que una vacuna nacional COVID-19 “podría tener efectos secundarios y la gente culparía a burócratas y políticos. Lo más fácil de hacer es importar vacunas del exterior”.

“Japón tiene los recursos financieros y técnicos para desarrollar vacunas, pero no tiene voluntad política”, dijo.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Spotlight/The-Big-Story/Vaccines-versus-the-variants-Asia-s-race-against-time

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