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lunes, julio 15, 2024
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Ciudades industriales preparan sus ríos navegables pero ahora con menos agua por sequía de 5 años.

Los ingenieros han ideado una solución para los niveles cada vez más bajos del agua del Rin.

Se lee como un guión para un anuncio que promueve la destreza de la ingeniería alemana: un problema intratable, miles de millones de dólares en riesgo, un diseño industrial anticuado y, listo, una solución.

El problema, exacerbado por la crisis climática, es el nivel cada vez más bajo del agua en el Rin, un río de gran importancia para la industria pesada europea. El canal actúa como una cinta transportadora que conecta plantas químicas, refinerías de petróleo, fundiciones de acero, centrales eléctricas de carbón y otros sitios de fabricación en Suiza, Alemania, Francia y los puertos holandeses.

Durante la última década, las repetidas sequías de verano más las nevadas invernales más bajas en los Alpes han puesto en peligro la navegación, interrumpiendo tanto las cadenas de suministro que las fábricas tuvieron que reducir la producción, e incluso cerrar. Durante la histórica sequía de 2018, cuando las barcazas no pudieron atravesar las aguas poco profundas del río, el impacto económico fue tan grande que redujo varias décimas del producto interno bruto de Alemania. Sucedió de nuevo el verano pasado ; y este año es aún peor , ya que los niveles de agua en el curso medio del Rin se desploman a niveles nunca antes vistos tan temprano en el verano.

Esta vez, sin embargo, la industria alemana tiene el principio de una solución. Después de la crisis de 2018, empresas como el gigante químico BASF SE, que depende en gran medida del Rin, pusieron a trabajar a ingenieros y arquitectos navales para encontrar una respuesta. Discretamente, Berlín apoyó el esfuerzo con dinero público. Cinco años después, la solución es el Stolt Ludwigshafen, un nuevo tipo de barcaza del Rin con un calado menos profundo diseñado para la era del cambio climático. Me viene a la mente el famoso eslogan Hergestellt in Deutschland (Hecho en Alemania), incluso si la embarcación se construyó en un astillero chino.

Para el ojo inexperto, el Stolt Ludwigshafen, que fue bautizado hace solo un par de meses y lleva el nombre de la ciudad alemana que alberga la planta química más grande del mundo a orillas del Rin, no parece tan extraordinario. Pero en comparación con la típica barcaza del Rin, las diferencias son notables. Con 135 metros (443 pies) de largo y 17,5 metros de ancho, es considerablemente más ancho que sus pares, que normalmente miden 110 metros por 11,5 metros. Su casco amarillo y negro tiene un nuevo diseño, fabricado con materiales ligeros. Oculto a la vista también hay un nuevo sistema de propulsión. En conjunto, puede navegar por los bajíos del Rin con una carga decente a bordo, incluso cuando el nivel del agua es tan bajo que otros corren el riesgo de encallar en el lecho del río.

El Rin ha sufrido perennemente por la escasez de agua. El nivel clave del agua cayó a 64 centímetros en 1991, 68 centímetros en 1997 y 35 centímetros en 2003. Pero la industria empeoró la situación en las últimas dos décadas al depender de barcazas largas y estrechas que generaron economías de escala, pero lucharon con bajos niveles de agua.

Según la Comisión Central para la Navegación del Rin, el río es una de las vías fluviales más frecuentadas del mundo. En un día cualquiera, alrededor de 6.900 embarcaciones transportan carga arriba y abajo en su curso de casi 800 millas de largo. Así que un puñado de barcazas nuevas (cuesta alrededor de 10 millones de euros cada una) no resolverán el problema, pero al menos muestran que existe una solución potencial, en particular para el envío de los productos más críticos, y los astilleros están comenzando a aumentar la producción.

El cuello de botella más importante es Kaub, una ciudad pintoresca al sur de Colonia, donde el Rin está flanqueado por castillos medievales. El miércoles, el agua allí cayó a 97 centímetros, alarmante porque el nivel de un metro no se había superado tan temprano durante el período de verano en al menos tres décadas de datos detallados. Incluso durante la sequía de 2018, esa profundidad no se violó hasta el 21 de julio.

Cuando el nivel del agua cae a niveles tan bajos, las barcazas convencionales solo pueden cruzar el río en Kaub si navegan con una fracción de su carga típica. El Stolt Ludwigshafen, sin embargo, puede navegar por el cuello de botella con unas 2.300 toneladas a 100 centímetros, aproximadamente el doble de lo que puede hacer una barcaza convencional, según BASF. Quizás aún más importante, aún puede navegar a solo 30 centímetros, un nivel infranqueable para casi todos los demás. En 2018, el ancho de vía Kaub registró un mínimo histórico de 25 centímetros en octubre.

La nueva barcaza es un ejemplo de adaptación al cambio climático. En lugar de luchar contra las causas del calentamiento global, las empresas están tratando de encontrar soluciones alternativas. Para los activistas verdes, esa es la respuesta equivocada. Pero para los ejecutivos, al menos mantiene sus fábricas funcionando.

Las autoridades alemanas consideran que las históricas sequías del Rin, como la experimentada en 2018, se están convirtiendo en la norma. En lugar de cada 60 años, podrían sufrir uno cada 10 o 20 años. Las industrias que dependen de navegar por la vía fluvial necesitarán más de las nuevas barcazas de poco calado para mantener su negocio a flote a medida que disminuyan las nevadas y el verano se vuelva aún más caluroso.

Por: javier blas

Fuente. https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2023-07-13/climate-crisis-a-made-in-germany-fix-to-ever-lower-rhine-water-levels?sref=DPtqrPAJ

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