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viernes, marzo 1, 2024
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Cómo América Latina podría ser una superpotencia de materias primas.

No debe desaprovechar la oportunidad del próximo auge de las materias primas

Over cinco siglos América Latina y sus 2.000 millones de hectáreas de tierra han sido una fuente vital de alimentos, combustibles y metales para el mundo. Primero saqueado por los colonizadores en busca de oro, plata, algodón y azúcar, luego suministró caucho y petróleo a Europa y Estados Unidos. Ahora América Latina enfrenta la oportunidad de convertirse en la superpotencia de productos básicos del siglo XXI . Esta vez, debe aprovechar esa oportunidad para impulsar el desarrollo en casa.

La transición a la energía limpia provocará décadas de demanda de los metales necesarios para multiplicar los parques solares y eólicos, las líneas eléctricas y los automóviles eléctricos. América Latina posee más de una quinta parte de las reservas mundiales de cinco metales críticos. Ya domina la extracción de cobre, omnipresente en las tecnologías ecológicas, y posee casi el 60 % de los recursos conocidos de litio del mundo, que se utiliza en todos los principales tipos de baterías de vehículos eléctricos. También es rico en plata, estaño y níquel. Y se beneficiará incluso si la transición verde fracasa, gracias a los recientes descubrimientos de petróleo que podrían satisfacer el 5-10% de la demanda mundial para 2030.

A medida que el mundo se vuelva más verde, también se volverá más poblado. Para 2050, puede tener casi 10 mil millones de bocas que alimentar, frente a los 8 mil millones actuales. Eso impulsará la demanda de carbohidratos, proteínas y manjares que América Latina produce en abundancia. Ya suministra más del 30% del maíz, la carne de res, las aves y el azúcar del mundo, y el 60% de la soja del mundo.

Ocho de cada diez tazas de café Arábica del mundo se elaboran con los granos de la región. Para 2032, sus exportaciones netas de alimentos pueden superar los $ 100 mil millones, las más grandes del mundo con diferencia.

El atractivo de la región como socio comercial se verá acentuado por las rivalidades de las superpotencias. Mientras Occidente se esfuerza por diversificarse lejos de China, quiere más acuerdos con América Latina, una región en gran parte neutral y pacífica. A medida que los rivales adinerados también miran sus riquezas, está en marcha un nuevo gran juego: el mes pasado, Vale, una empresa minera brasileña, vendió el 13% de su división de metales verdes a entidades de propiedad saudí por 3.000 millones de dólares; China destinó 1.400 millones de dólares para desarrollar la producción de litio en Bolivia; y Europa se comprometió a invertir 45.000 millones de euros en proyectos verdes latinoamericanos.

El problema es que el asunto de América Latina con las materias primas rara vez ha sido feliz. Las luchas pasadas por el botín han catalizado golpes de estado, desigualdad y populismo. Hugo Chávez, un déspota venezolano, despilfarró el auge petrolero de su país, gastando generosamente mientras invertía poco en la industria y la llenaba de compinches. Las ganancias inesperadas del petróleo en Colombia y Ecuador llevaron a una desindustrialización prematura. A medida que aumentaron los ingresos por exportaciones, también lo hicieron las monedas nacionales, estrangulando a otras industrias de exportación y vinculando el destino de la región a un mercado volátil. América Latina ha sufrido innumerables auges y caídas. Las economías locales están desequilibradas: en promedio, el 80% de las exportaciones de sus países proviene de la exportación de materias primas.

Para hacerlo mejor esta vez, los países latinoamericanos deben hacer varias cosas bien. En primer lugar, deben asegurarse de que el auge efectivamente se produzca. En la actualidad, la política lo está frenando. A medida que los izquierdistas y los populistas ganaron poder, muchos países de la región aprobaron o amenazaron con leyes que aumentarían los impuestos, nacionalizarían las reservas o excluirían la inversión extranjera. Es correcto y apropiado que los gobiernos quieran maximizar sus rentas, especialmente dada la frecuencia con la que han sido robadas en el pasado. Pero si buscan tomar demasiado, o siguen cambiando de opinión, sus reservas no se agotarán pronto.

Compartir la recompensa con las comunidades que viven cerca de las minas también es crucial. Los lugareños se quejan de que la extracción pone en peligro su sustento. Este año, las protestas paralizaron el trabajo durante meses en una mina de cobre peruana que representa el 2% del suministro mundial. Esas comunidades son frecuentemente ignoradas por los gobiernos nacionales; las empresas mineras se han visto envueltas con demasiada frecuencia en escándalos o han arruinado el medio ambiente local. A menos que ambos hagan más para aliviar los agravios, el progreso seguirá siendo precario. El dinero, a menudo peleado por los jefes locales, no puede resolverlo todo.

Y los gobiernos deberían gastar su dinero sabiamente. Cuando los precios son altos, deberían guardar parte de las ganancias inesperadas en fondos para emergencias que puedan aprovechar para apuntalar los presupuestos estatales cuando los tiempos se pongan difíciles. En lugar de derrochar dinero en un intento por construir fábricas de baterías de vanguardia desde cero, los gobiernos deberían invertir en los elementos básicos que permiten que surjan nuevas industrias: educación, salud, infraestructura e investigación. El Banco Mundial estima que la brecha de financiamiento de infraestructura de Brasil hasta 2030 es de casi $ 800 mil millones, 3.7% del pib cada año. América Latina tiene una oportunidad histórica de salir de su trampa de recursos. Debería apoderarse de él.

Fuente: https://www.economist.com/leaders/2023/08/10/how-latin-america-could-be-a-commodities-superpower

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