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lunes, julio 22, 2024
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Esta semana puede cambiar el rumbo de dos siglos de emisiones

China presentará planes climáticos y energéticos que podrían determinar el destino del planeta. Si cumplen su promesa, podemos restablecer las expectativas de descarbonización. 

Al observar la forma en que las emisiones de carbono del mundo han aumentado en las últimas décadas, es tentador creer que el aumento de la contaminación es una ley ineludible de la naturaleza.

Eso no es de ninguna manera un punto de vista herético. Vaclav Smil, el analista de energía checo-canadiense venerado por Bill Gates , a menudo ha señalado el crecimiento de la contaminación desde la década de 1980 como evidencia de que una transición hacia formas de energía más limpias inevitablemente llegará demasiado lentamente para salvar al mundo de un desastre.

“Durante esas décadas de creciente preocupación por el calentamiento global, el mundo se ha estado encontrando con carbono fósil, no alejándose de él”, escribió en un estudio de 2019 . El científico climático Ken Caldeira hizo una apuesta de $ 2,000 a 10 años con el analista de energía Ted Nordhaus en enero de que 2019 no sería el pico de las emisiones globales de carbono . 

La historia interminable

En cuanto a los agregados globales, décadas de esfuerzos para reducir las emisiones de carbono parecen no haber hecho ninguna diferencia.

En cifras globales agregadas, es difícil contradecir esa conclusión. Durante la década hasta 2018, las emisiones aumentaron en un 12%, o 4.5 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono. Una década más o menos de contaminación adicional a ese nivel eliminará toda posibilidad de evitar un calentamiento catastrófico.

Sin embargo, si se dividen las cifras por país, surge una imagen muy diferente. Alrededor del 89% de los gases de efecto invernadero adicionales provinieron de solo dos países: China, que por sí sola representó el 69% del aumento, e India. Las emisiones de la UE, Japón y EE. UU. Cayeron, y en 2018 fueron más bajas que en la década de 1990.

Débitos y Créditos

Aproximadamente el 90% del aumento de las emisiones de carbono durante la última década provino de solo dos países.

Fuente: Global Carbon Project, cálculos de opinión de Bloomberg
Nota: Rebasado. 
Muestra el cambio en las emisiones anuales en relación con una línea de base de 2008. 
Muestra las emisiones basadas en el consumo para eliminar los efectos del comercio de bienes intensivos en carbono.

Es por eso que los planes climáticos y energéticos que se presentarán en el XIV Plan Quinquenal de China esta semana representan las políticas más importantes que se están adoptando en cualquier lugar para determinar el destino del planeta. Si cumplen con la promesa del presidente Xi Jinping de reducir las emisiones del país a cero neto para 2060, es posible que tengamos que comenzar a elevar nuestras expectativas de lo que es posible en términos de descarbonización.

La escala sin precedentes y la intensidad del carbono del auge de China han servido para ocultar gran parte del progreso logrado en otras partes del mundo durante la última década. Para nombrar solo dos productos, el país ahora produce más de la mitad del acero del mundo y (en un paralelo señalado por primera vez por Smil ) consume aproximadamente tanto cemento cada dos años como lo hizo Estados Unidos durante el siglo XX.

Los días en que China podía argumentar que esos números eran enormes solo porque su población era grande, o que eran necesarios para alcanzar a los países más ricos, han quedado atrás. Incluso si ajusta los efectos del comercio utilizando emisiones basadas en el consumo, de modo que, por ejemplo, una computadora portátil fabricada en Chongqing y vendida en Toronto cuente para el presupuesto de carbono de Canadá, no para China, sus emisiones per cápita en estos días están en un a la par con la mayoría de los países de Europa occidental.

Asfixia

Las emisiones per cápita de China están a la par con las de los países de Europa occidental ahora, incluso después de tener en cuenta los efectos comerciales.

Fuente: Global Carbon Project, Banco Mundial
Nota: utiliza emisiones basadas en el consumo para atribuir las emisiones de los bienes comercializados a los países donde se compran.

En términos de infraestructura, también, el auge de la construcción de la última década ha dejado a China con un stock de capital público que es mayor per cápita que Alemania, Corea del Sur o el Reino Unido . La población de China todavía está por detrás de los países ricos en cuanto a protección de ingresos y bienestar, sin mencionar los derechos humanos. Sin embargo, cuando se trata del negocio de altas emisiones de vertido de hormigón y barras de refuerzo, es tan rico como cualquier país del mundo.

Eso no significa realmente una crítica al camino de desarrollo intensivo en energía tomado tanto por China como por India, solo una indicación de cuán transformador sería un giro hacia un crecimiento más verde, no solo en Asia emergente sino para el mundo. Cuando estas naciones se embarcaron en sus expansiones actuales, la idea de enriquecerse sin una contaminación catastrófica de carbono parecía inviable. En palabras de la primera ministra india, Indira Gandhi, la  pobreza es el mayor contaminante  , lo que implica que un país no puede estar libre de ambos flagelos. Ahora las energías renovables son la fuente de energía más barata en casi todas partes, el sucesor de Gandhi, Narendra Modi, promete construir 450 gigavatios de energía renovable para 2030, y el crecimiento para reducir las emisiones es el objetivo explícito del gobierno chino.

Acero usted mismo

El noreste de Asia consume acero a un nivel mucho más alto que la mayor parte del resto del mundo.

Fuente: Asociación Mundial del Acero
Nota: Muestra el uso real de acero, excluyendo las exportaciones de bienes intensivos en acero.

Aún no está claro si el documento final presentado al Congreso Nacional del Pueblo estará a la altura de la esperanza de la promesa de cero neto de Xi. Como hemos argumentado, un objetivo anunciado en diciembre de construir 1.200 gigavatios de energía eólica y solar para 2030 sería inadecuado para detener el aumento de las emisiones de China, y es sustancialmente menor de lo que la industria de las energías renovables afirma ser capaz de generar.

Al mismo tiempo, ha habido indicios de que la ambición se está intensificando silenciosamente. Una auditoría de alto nivel de la Administración Nacional de Energía del país el mes pasado criticó su incapacidad para controlar la generación de carbón en términos inusualmente francos . Una circular emitida por el Consejo de Estado gobernante la semana pasada prometía una “mejora notable” en el desarrollo ambiental para 2025, sin ofrecer muchos detalles de lo que eso constituiría. En India, también, un estudio del sistema de energía realizado por el grupo de expertos del Instituto de Energía y Recursos concluyó que no hay argumentos económicos para construir más generación de carbón.

Realmente no nos hemos preparado para cómo será el mundo cuando China e India pasen de ser vientos en contra que ralentizan la descarbonización global, a vientos en cola que aceleren nuestro camino hacia cero. Incluso los recortes de emisiones registrados en los países ricos en los últimos años han sido demasiado lentos. Pero a medida que los costos de la energía renovable caen con cada año que pasa, esas reducciones se harán más profundas y se extenderán más por todo el mundo. Habrá una batalla titánica durante la próxima década para comenzar a revertir dos siglos de adicción al carbono. Esta semana podría ser el momento en que finalmente comencemos a cambiar el rumbo.

Fuente:

https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2021-02-28/china-s-five-year-plan-will-determine-the-future-of-decarbonization

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