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viernes, julio 19, 2024
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Las empresas asiáticas de vehículos eléctricos llegan a Dunkerque mientras Europa busca inversiones

Las empresas asiáticas están incursionando en el ‘valle de las baterías’ de Francia a medida que Europa intensifica sus esfuerzos para atraer inversiones en vehículos eléctricos.


El último ejemplo es el fabricante taiwanés de baterías ProLogium, que anunció en mayo que invertirá 5.200 millones de euros (5.500 millones de dólares) para construir una gigafábrica en Dunkerque, el tradicional corazón de la fabricación de automóviles del país.


En agosto, la Comisión Europea dio luz verde al gobierno francés para proporcionar 1.500 millones de euros en subvenciones para el proyecto.


El acuerdo, una victoria para el impulso de reindustrialización del gobierno francés, subraya la creciente importancia de Europa en la cadena de suministro de vehículos eléctricos, así como la urgencia de la UE de reducir su dependencia de China en materia de automóviles, baterías y materiales eléctricos.


‘El mercado está en Europa y los días de importar baterías de Asia han terminado’, dijo el presidente de ProLogium Europa, Gilles Normand, a Nikkei Asia en una entrevista.

Especializada en baterías de estado sólido para pequeños dispositivos electrónicos, la empresa taiwanesa aspira a entrar en el mercado de baterías para vehículos eléctricos.

Eligió Francia para su primera planta de baterías a gran escala fuera de Taiwán. El presidente Emmanuel Macron acogió personalmente con satisfacción el anuncio de la empresa en mayo.


La elección pone de relieve la importancia de los subsidios como herramienta para atraer dichas inversiones.


El año pasado, ProLogium comenzó a buscar una ubicación libre de carbono y con costos competitivos para construir su primera planta fuera de Asia, considerando 138 sitios en Europa y Estados Unidos.


Al igual que Bruselas, Washington está intentando atraer inversiones en energía limpia con incentivos gubernamentales, pero su Ley de Reducción de la Inflación tiene como objetivo más estimular rápidamente la producción nacional que desarrollar nuevas tecnologías. Aún faltan años para que las baterías de estado sólido de los vehículos eléctricos se produzcan en masa debido a los costos y los desafíos tecnológicos.

‘El IRA del presidente [Joe] Biden es más generoso que lo que negociamos con el gobierno francés, pero la desventaja es que estos subsidios no llegarían hasta después de que hubiera comenzado la producción’, dijo Normand. ‘Si eres un gran fabricante de automóviles europeo, con 50.000 millones de dólares en tu tesorería, es súper interesante’.


La escala de ProLogium, afirmó, no le permite financiar por sí solo actividades intensivas de investigación y desarrollo.


Normand destacó que ProLogium ‘no eligió Europa antes que Estados Unidos’. y que ‘ambos mercados son importantes’. Pero ‘no podemos hacer las dos cosas al mismo tiempo, así que decidimos ir primero a Europa’.


Otros factores también atrajeron a ProLogium (y a varias otras empresas) a Dunkerque.

Uno es el amplio apoyo político de Europa a los vehículos eléctricos. La UE prohibirá la venta de automóviles nuevos que utilicen combustibles fósiles en 2035, y los estados miembros individuales han implementado varias políticas para estimular la adopción de vehículos eléctricos. ‘Todos los fabricantes de automóviles se están preparando para la batalla’, afirmó Normand.


Europa ya es el segundo mercado más grande de vehículos eléctricos después de China y se espera que crezca exponencialmente en la próxima década. Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), Europa representó el 25% de las ventas de vehículos eléctricos y el 30% del stock mundial de vehículos eléctricos en 2022. Estados Unidos, por el contrario, representó el 10% de las ventas de vehículos eléctricos.


Dunkerque es también el corazón de la industria automotriz tradicional de Francia, lo que la coloca en una posición sólida para convertirse también en un centro de vehículos eléctricos.


Toyota, Renault y Stellantis tienen allí numerosas fábricas, al igual que innumerables proveedores. Según la Asociación Regional de la Industria del Automóvil (ARIA), el 50% de la producción automovilística europea se sitúa en un perímetro de 300 kilómetros alrededor de la región.

La inversión en vehículos eléctricos está llegando a raudales. La gigafábrica de baterías para vehículos eléctricos de ProLogium será la cuarta de Dunkerque.


ACC, una empresa conjunta entre Stellantis, Total y Mercedes-Benz, abrió en mayo de 2023 una gigafábrica cerca de la histórica fábrica de Peugeot. Envision, una empresa entre Japón y China, y la startup francesa Verkor también planean construir fábricas en Dunkerque.


Alrededor del momento del anuncio de ProLogium, la empresa china XTC y la empresa estatal francesa Orano dieron a conocer una empresa conjunta para producir componentes de baterías, como cátodos, en Dunkerque, junto con un sitio de reciclaje. El operador portuario de Singapur PSA está desarrollando un almacén logístico de baterías para vehículos eléctricos en el puerto de la ciudad.


‘Necesitamos fabricar cerca de las plantas de producción de los fabricantes de automóviles’, afirmó Normand sobre los planes de ProLogium. ‘Transportar la batería será cada vez menos interesante para los fabricantes de automóviles.’

Las baterías de estado sólido para vehículos eléctricos ofrecen una serie de ventajas sobre las baterías de iones de litio, incluida una mayor seguridad y una vida útil potencialmente más larga. Son especialmente interesantes para los fabricantes de automóviles europeos porque requieren menores cantidades de materiales de tierras raras, muchos de los cuales provienen casi en su totalidad de China. Reducir la dependencia de China para materiales energéticos verdes es un objetivo cada vez más urgente para los responsables políticos de la UE.


También hay expectativas de que se pueda reciclar una mayor cantidad de materiales en una batería de estado sólido en comparación con una de iones de litio, lo que reducirá aún más la necesidad de nuevos suministros de materias primas como el litio.


Los principales fabricantes de automóviles también están apostando por la tecnología de estado sólido. Toyota mostró recientemente sus propias baterías de estado sólido, pero no planea vender automóviles que las utilicen hasta 2027 como muy pronto.


Pero ProLogium, entre cuyos inversores se incluyen Mercedes-Benz y el fabricante vietnamita de vehículos eléctricos VinFast, es optimista en cuanto a que la tecnología puede cambiar las reglas del juego para los fabricantes de automóviles europeos. La compañía taiwanesa afirmó que está en conversaciones con clientes potenciales entre los ‘principales fabricantes de automóviles del mundo’ y que ‘los principales actores de la industria del automóvil ya están pidiendo muestras para realizar pruebas’.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Business/Business-Spotlight/Asian-EV-companies-descend-on-Dunkirk-as-Europe-courts-investment?mod=djemlogistics_h

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