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lunes, abril 22, 2024
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Cambio climático ya esta aquí, causando daños físicos y afectando ecosistema alimentario.

Las altas temperaturas del agua están provocando calor extremo, tormentas y sequías.

Calienta lo suficiente como para noquear los teléfonos móviles . Humo de incendios forestales que tiñe los cielos de un naranja apocalíptico . Inundaciones repentinas que sumergen ciudades en el norte del estado de Nueva York y Vermont .

Esta sombría procesión de desastres recientes está siendo impulsada en parte por el cambio climático. Pero hay una faceta particular del calentamiento global que proporciona un combustible potente para hacer que el clima extremo sea aún más intenso: océanos con temperaturas récord.

Las temperaturas globales de la superficie del océano en junio fueron las más altas en 174 años de datos, y la aparición del patrón climático de El Niño se suma a la tendencia a largo plazo. Cerca de Miami, las aguas costeras del Atlántico alcanzan los 90F (32C.)

Los océanos calientes están amplificando las catástrofes provocadas por el clima que cobran vidas e infligen daños económicos masivos, un costo que podría aumentar a $ 1 billón por año en las próximas décadas, según la científica marina Deborah Brosnan. También están acelerando el cambio climático . A medida que aumenta la temperatura del agua, los océanos pierden su capacidad de cumplir una función vital: absorber el exceso de calor del mundo.

“El calentamiento de las temperaturas del océano tendrá, y actualmente tiene, un gran impacto en la tierra”, dijo Brosnan, fundador de la consultora de riesgos ambientales Deborah Brosnan & Associates. “Los patrones climáticos extraños y peligrosos serán la norma en lugares donde nunca han ocurrido antes y con mayor frecuencia”.

En las últimas décadas, los mares del mundo absorbieron el 90% del calentamiento provocado por los gases de efecto invernadero. A medida que los océanos se calientan, desencadenan un círculo vicioso de temperaturas terrestres más altas, lo que a su vez contribuye a que los mares se calienten.

Un mapa de las temperaturas medias del océano durante el poderoso El Niño de 1997 mostró mucha agua fría. 
Un El Niño incipiente está comenzando este año, pero los océanos del mundo ya son mucho más cálidos. Fuente: NOAA

Eso está desencadenando una cascada de impactos climáticos, que incluyen tormentas más fuertes, aumento del nivel del mar y la pérdida de arrecifes de coral y otra vida marina. A medida que subieron las temperaturas del agua, tuvieron impactos que se extendieron a los lugares más remotos de la Tierra: el hielo marino antártico alcanzó su extensión más baja registrada en junio a pesar de que el invierno estaba en marcha allí, según los Centros Nacionales de Información Ambiental de EE. UU.

Pero el impacto de los mares embravecidos ha golpeado más cerca de casa a millones de personas en todo el mundo, a menudo con resultados catastróficos. Los huracanes y los tifones se encuentran entre los ejemplos más destacados de clima extremo alimentado por océanos cálidos. Las altas temperaturas del agua potencian las tormentas al agregar humedad a la atmósfera, y hay señales de que eso ya está sucediendo.

La energía ciclónica global acumulada, una medida del poder colectivo de las tormentas, fue casi el doble del valor normal de junio. A principios de este año, el ciclón tropical Freddy estableció un récord preliminar como el ciclón tropical de mayor duración jamás registrado. La tormenta se formó cerca de Australia y cruzó el Océano Índico antes de tocar tierra en el este de África y matar a cientos. Freddy produjo tanta energía como todas las tormentas en una temporada promedio de huracanes en el Atlántico Norte. Fue seguido en abril por el ciclón tropical Ilsa, que rugió en el oeste de Australia con los vientos más fuertes registrados en el área antes de tocar tierra.

El mundo se encuentra actualmente en las garras de El Niño, un patrón climático natural caracterizado por aguas más cálidas de lo normal en el Pacífico tropical oriental. Eso cambia los patrones climáticos en todo el mundo, aunque también suele crear condiciones de viento que amortiguan las tormentas en el Atlántico. Pero las altas temperaturas del océano Atlántico podrían cambiar eso.

La gente vadea las aguas de la inundación en Nueva Delhi, India, el 14 de julio. Fotógrafo: Anindito Mukherjee/Bloomberg

Aunque la temporada de huracanes del Atlántico Norte no suele alcanzar su punto máximo hasta septiembre, ya ha visto un comienzo activo con dos tormentas que se agitan al mismo tiempo en junio, la primera vez que sucede en más de cinco décadas. Este año podría haber más actividad de tormentas de lo normal.

Las altas temperaturas del océano son una de las principales razones por las que Phil Klotzbach , autor de la perspectiva de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, aumentó su pronóstico para la temporada de huracanes del Atlántico de este año a 18 tormentas con nombre desde 14 en junio.

“Si bien es probable que tengamos un evento de El Niño de moderado a potencialmente incluso fuerte para el pico de la temporada de huracanes en el Atlántico, es probable que el Atlántico extremadamente cálido mitigue” las condiciones del viento que pueden destrozar las tormentas, dijo.

Las lluvias de las tormentas veraniegas diarias también han sido impulsadas por mares calientes, desatando la destrucción lejos de la costa. Las inundaciones en el noreste de los EE. UU. en julio mataron a una mujer en Nueva York, cerraron líneas ferroviarias y devastaron Vermont, causando pérdidas de hasta $ 5 mil millones. La extraña tormenta aprovechó una vena profunda de humedad que se extendía desde el Atlántico.

Los océanos cálidos también contribuyen al otro extremo del espectro de clima extremo: las sequías y los incendios forestales. Los vientos en la atmósfera superior, conocidos como corriente en chorro , están influenciados por el océano que se encuentra debajo, y los mares calientes pueden hacer que se doblen de manera extrema. Eso da como resultado áreas de alta presión que pueden atrapar aire caliente durante semanas, un fenómeno conocido como cúpulas de calor.

Los turistas usan agua para refrescarse en la Fontana di Trevi durante una ola de calor en Roma el 17 de julio. Fotógrafo: Gaia Squarci/Bloomberg

En Texas, las condiciones abrasadoras han llevado la demanda de energía a niveles récord. El calor sofocante se ha extendido a Europa, donde las temperaturas en la isla italiana de Cerdeña tocaron los 115F (46C) la semana pasada y casi derribaron el máximo histórico de Europa. El clima abrasador también está cubriendo Asia, con temperaturas en Tokio que se elevan a casi 16F (9C) por encima del promedio estacional.

Este cambio en la corriente en chorro mantuvo las tormentas alejadas de Canadá, lo que provocó una sequía y la peor temporada de incendios forestales registrada en el país. Una neblina de los incendios canadienses descendió sobre la ciudad de Nueva York en junio, creando una calidad de aire peligrosa, y luego se desplazó a través del Atlántico hacia Europa.

El bajo Manhattan envuelto en humo por los incendios forestales de Canadá en Nueva York el 7 de junio. Fotógrafo: Victor J. Blue/Bloomberg

“Este patrón se ha mantenido la mayor parte del invierno y la primavera, y es responsable de las tormentas en el oeste, las persistentes condiciones secas en las que los incendios arrasan y los vientos que traen el humo a la costa este”, dijo Jennifer Francis, climatóloga del Centro de Investigación Climática Woodwell en Massachusetts.

Las condiciones completamente secas están reduciendo los niveles de agua en los ríos Mississippi y Ohio en los EE. UU. y el Rin y el Danubio en Europa, lo que aumenta la posibilidad de problemas de transporte en importantes rutas de carga. La sequía también amenaza el suministro mundial de cultivos, incluidos Caña de azúcar y arroz.

A medida que los océanos se calientan, también son menos capaces de absorber CO2 de la atmósfera, dijo Brosnan. Eso podría crear un ciclo de calentamiento de los océanos, más dióxido de carbono en la atmósfera y, como resultado, un clima cada vez más extremo.

El problema del calentamiento de los océanos en última instancia solo tiene una solución, según Michael Mann, científico climático de la Universidad de Pensilvania: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“El factor principal aquí, a escala global, es el calentamiento continuo de la contaminación por carbono”, dijo Mann. “Lo que más debería preocuparnos es el constante calentamiento global del océano. Continuará hasta que las emisiones de carbono lleguen a cero”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-07-25/soaring-ocean-temperatures-are-fueling-global-natural-disasters?cmpid=BBD072523_CUS&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230725&utm_campaign=closeamericas&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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