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jueves, junio 20, 2024
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A medida que crece la órbita de China, Occidente no tiene más opción que cortejar al Príncipe Heredero de Arabia Saudita

Cuando las preocupaciones por la seguridad y los derechos humanos chocan con los intereses económicos, algo tiene que ceder. La pregunta es ¿cuál?

La cuestión ha vuelto a plantearse con el arresto de dos hombres en relación con el presunto espionaje chino en el Reino Unido, lo que ha traído consigo exigencias de que China sea oficialmente etiquetada como una “amenaza”.

Sin embargo, ésta no es en modo alguno una elección binaria. Los intereses económicos y de seguridad son dos caras de la misma moneda. La dependencia económica indebida de China es en sí misma un motivo de preocupación para la seguridad, porque significa que siempre que hay un problema de seguridad que exige acción, la respuesta seguramente se verá comprometida por su amenaza al comercio.

El gobierno de Rishi Sunak ha optado por el “pragmatismo” por encima de los principios: un reconocimiento de que los vínculos económicos se han vuelto demasiado importantes como para simplemente aislar a China de rodillas.

Califica a China como un “desafío estratégico” en lugar de una amenaza absoluta, y busca “eliminar el riesgo” de la economía diversificando las cadenas de suministro fuera de China.

Es un poco tarde para eso. Tomemos sólo un ejemplo.

China ya prácticamente ha acaparado el mercado de las cadenas de suministro de baterías. Si queremos que la transición energética funcione según lo planeado, por ahora debemos seguir dependiendo de China para que esto suceda. Pero, a modo de excusa, sólo recientemente ha comenzado a desmoronarse el consenso político en torno a la idea de la globalización como un bien público puro.

Ha sido un duro despertar. Todos nos vemos obligados a repensar nuestras creencias.

Además, la diversificación es en parte una respuesta a la propia carrera de China hacia la autosuficiencia. Están felices de que dependamos de ellos, pero de ninguna manera quieren depender de nosotros. China busca una vía de sentido único, no la relación simbiótica que debería ser el núcleo de un comercio mutuamente beneficioso.

Para lograrlo, el presidente Xi Jinping tiene la intención de atraer a su propia órbita a tantas naciones alejadas de Occidente como pueda.

Estos esfuerzos se centran principalmente en lo que, de manera un tanto irritante, se ha llegado a conocer como el Sur Global, un conjunto de países en desarrollo principalmente del hemisferio sur unidos –en la medida en que algo une a un grupo tan dispar– por un sentimiento continuo de agravio por el colonialismo europeo pasado. .

Hay una clara inclinación antioccidental, que alienta a los ciudadanos a beber profundamente de la fuente de la ayuda occidental mientras ondean banderas rusas en simpatía por la invasión asesina de Ucrania por parte de Putin.

Pero no se trata sólo de los países relativamente pobres. China también tiene sus ojos firmemente puestos en casi cualquier proveedor de materias primas que hacen girar al mundo (véase el excelente nuevo libro de Ed Conway, Material World, sobre la geopolítica y la continua importancia económica de la fabricación de cosas).

Uno de ellos es Arabia Saudita, que sigue siendo el estado indeciso en términos de suministro mundial de petróleo, pero también es considerado en general como un aliado de Occidente. Hasta, claro está, el brutal asesinato hace cinco años, supuestamente por orden del príncipe heredero Mohammed bin Salman, del periodista Jamal Khashoggi.

Las relaciones han sido claramente frías desde entonces. Si vamos a condenar a China por sus abusos contra los derechos humanos, seguramente la misma regla debe aplicarse a Arabia Saudita, donde la disidencia está igualmente prohibida.

¿Pero realmente vamos a abandonar a la Casa de Saud en el abrazo de bienvenida de China, que ya es el mayor inversor en Arabia Saudita y donde el reino del desierto también vende gran parte de su petróleo? De hecho, esto sería extremadamente imprudente.

Por su parte, Mohammed bin Salman parece decidido a jugar en el campo. No ve ninguna razón por la que unirse al grupo de países en desarrollo BRICS, dominado como está por China, deba ser a expensas de su relación con el G7. En su opinión, se trata de diálogo y estabilidad. Mantiene a ambas partes esperando y adivinando.

Arabia Saudita presentó su solicitud y fue invitada a unirse a los BRICS, pero hasta ahora no lo ha hecho formalmente. Eso depende de los términos y condiciones, que aún no se han acordado, insisten fuentes sauditas.

Así, mientras Arabia Saudita corteja a otras autocracias del mundo en desarrollo, un ojo sigue firmemente centrado en mantenerse a la altura de Occidente y atraer inversiones de Europa y Estados Unidos para los grandiosos objetivos de desarrollo de Mohammed bin Salman.

Los apologistas, como el ex primer ministro del Reino Unido, Tony Blair, sostienen que sólo interactuando se puede cambiar a Arabia Saudita y convertirla en una fuerza positiva en la región.

No hace falta señalar que esta fue alguna vez la idea sobre China: que al integrarla en el sistema de comercio basado en reglas de Occidente, eventualmente se parecería más a nosotros. No fue así y ahora se considera ampliamente una amenaza.

Tal como están las cosas, Arabia Saudita es demasiado pequeña para ser alguna vez una amenaza significativa para Occidente y, de hecho, está cambiando claramente a gran velocidad. Riad es casi irreconocible en comparación con hace 10 años, habiendo aprendido mucho del éxito de la vecina Dubái. Desde la revolución del fracking, su poder en los mercados energéticos también ha disminuido mucho.

En cualquier caso, con su chequera prácticamente abierta para todo, desde deportes hasta propiedades y armas, Mohammed bin Salman está casi completamente rehabilitado.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, ya le ha extendido la alfombra roja; El presidente Joe Biden, que dijo durante la campaña electoral que convertiría al Príncipe Heredero en un paria internacional, ahora lo corteja abiertamente, con el premio del reconocimiento saudí de Israel firmemente en la mira, lo que podría desactivar una fuente de conflicto que lleva décadas en el país. Oriente Medio. No va a dejar un vacío para que China y Rusia intervengan, dice Biden.

El Príncipe Heredero también está a punto de visitar Gran Bretaña, donde recibirá una recepción igualmente humillante. Sunak sólo puede rezar para que los qataríes no vuelvan a salir con fuerza.

La última vez que bin Salman lo visitó, tuvo que distraer su atención para mirar hacia otro lado mientras el séquito saudí pasaba por Park Lane, para no ver una manifestación qatarí particularmente bulliciosa enclavada entre un grupo de Ferraris y Lamborghinis estacionados.

Una de las cosas que el Príncipe Heredero buscará es la inclusión como socio igualitario en el programa de aviones de combate Tempest de próxima generación junto con el Reino Unido, Italia y Japón.

Dado que estos programas necesitan mercados de exportación para que sean viables, y que el único mercado de exportación realmente disponible para el Tempest es el Golfo, los socios existentes tal vez no tengan otra opción que aceptar. Incluso Japón, que teme que la tecnología se filtre a China, podría tener que aceptar el gesto de buena voluntad.

Hasta ahora, Arabia Saudita ha sido un aliado relativamente confiable para las potencias occidentales en Medio Oriente. Por razones económicas y de seguridad, es importante que siga así.

Fuente: https://www.telegraph.co.uk/business/2023/09/12/china-west-saudi-arabia-mohammed-bin-salman-britain/

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