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viernes, julio 19, 2024
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China y la distensión industrial / comercial con Estados Unidos; ahora toca a las grúas portuarias, mañana qué será?

WASHINGTON—EE. UU. Los funcionarios están cada vez más preocupados de que las grúas gigantes fabricadas en China que operan en los puertos estadounidenses de todo el país, incluidos varios utilizados por el ejército, puedan brindar a Beijing una posible herramienta de espionaje que se esconde a plena vista.

Algunos funcionarios de seguridad nacional y del Pentágono han comparado las grúas de barco a tierra fabricadas por el fabricante con sede en China, ZPMC, con un caballo de Troya. Si bien están comparativamente bien hechos y son económicos, contienen sensores sofisticados que pueden registrar y rastrear la procedencia y el destino de los contenedores, lo que genera preocupaciones de que China podría capturar información sobre el material que se envía dentro o fuera del país para apoyar las operaciones militares de EE. UU. en todo el mundo.

Las grúas también podrían proporcionar acceso remoto a alguien que busca interrumpir el flujo de mercancías, dijo Bill Evanina, ex alto funcionario de contrainteligencia de EE. UU.

“Las grúas pueden ser el nuevo Huawei”, dijo Evanina, refiriéndose al gigante chino de las telecomunicaciones Huawei Technologies Co., cuyo equipo prohibieron los funcionarios estadounidenses después de advertir que podría usarse para espiar a los estadounidenses. “Es la combinación perfecta de negocios legítimos que también pueden enmascararse como recopilación clandestina de inteligencia”. Huawei ha dicho que sus productos no son un riesgo para la seguridad nacional.

Un representante de la embajada china en Washington calificó las preocupaciones de Estados Unidos sobre las grúas como un intento “impulsado por la paranoia” de obstruir el comercio y la cooperación económica con China. “Jugar la ‘carta de China’ y hacer flotar la teoría de la ‘amenaza de China’ es irresponsable y dañará los intereses de los propios Estados Unidos”, dijo.

Los representantes de ZPMC, cuyo nombre completo es Shanghai Zhenhua Heavy Industries Co., no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La reciente tensión sobre los globos de gran altitud como un supuesto medio de vigilancia chino ha puesto de relieve la naturaleza cambiante del espionaje y cómo las naciones se controlan entre sí, más allá de las herramientas de recopilación de inteligencia más convencionales de espías y satélites.

En los últimos años, los funcionarios de seguridad nacional de los EE. UU. han señalado una variedad de equipos fabricados en China que podrían facilitar la vigilancia o las interrupciones en los EE. UU., incluidos los sistemas de control de equipaje y los transformadores eléctricos, así como preocupaciones más amplias sobre el creciente control de los puertos por parte de China. en todo el mundo a través de inversiones estratégicas. China fabrica casi todos los nuevos contenedores de envío del mundo y controla un servicio de datos de envío.

En ese contexto, las grúas gigantes de barco a tierra han atraído una nueva atención. El proyecto de ley de política de defensa de $ 850 mil millones que los legisladores aprobaron en diciembre requiere que el administrador marítimo del Departamento de Transporte, en consulta con el secretario de defensa y otros, produzca un estudio no clasificado para fines de este año sobre si las grúas fabricadas en el extranjero plantean amenazas a la ciberseguridad o a la seguridad nacional. en los puertos americanos.

Los funcionarios de seguridad nacional no han detallado ningún caso de uso de grúas con fines nefastos. En el caso del globo de gran altura derribado en febrero, las autoridades estadounidenses dijeron que el vehículo fue fabricado por un fabricante con una relación directa con el ejército chino y llevaba antenas y sensores para recopilar inteligencia y comunicaciones. Las autoridades policiales occidentales han identificado la amenaza que representa el espionaje chino, incluido el robo de tecnología, como una prioridad.

Las grúas ZPMC ingresaron al mercado estadounidense hace aproximadamente dos décadas, ofreciendo lo que los ejecutivos de la industria describieron como grúas de buena calidad que eran significativamente más baratas que las de los proveedores occidentales. En los últimos años, ZPMC se ha convertido en un actor importante en la industria global de puertos automatizados, trabajando con Microsoft Corp. y otros para conectar equipos y analizar datos en tiempo real.

“Solíamos vender equipos, pero ahora vendemos sistemas”, dijo Hailiang Song, el entonces presidente de ZPMC, en un video de 2017 en el sitio web de Microsoft. En el video, el entonces presidente Qingfeng Huang agregó: “A través de nuestra oficina principal en Shanghái, puede monitorear todas las grúas” para ayudar a solucionar problemas. Microsoft no respondió a una solicitud de comentarios.

Los ejecutivos de ZPMC solían ser celebrados en los EE. UU., donde no se fabrican grúas comparables. Durante una visita al puerto de Charleston, Carolina del Sur, en 2018, el Sr. Huang presentó un modelo de una grúa a una escuela secundaria local.

Hoy, ZPMC dice que controla alrededor del 70% del mercado mundial de grúas y ha vendido su equipo en más de 100 países. Un funcionario de EE. UU. dijo que la compañía fabrica casi el 80% de las grúas de barco a tierra que se utilizan en los puertos de EE. UU.

Las enormes grúas generalmente se entregan a los puertos de EE. UU. completamente ensambladas en barcos y se operan a través de un software fabricado en China. En algunos casos, dijeron funcionarios estadounidenses, cuentan con el apoyo de ciudadanos chinos que trabajan con visas estadounidenses de dos años, factores que describieron como vías potenciales a través de las cuales se podría recopilar inteligencia.

La Agencia de Inteligencia de Defensa realizó una evaluación clasificada en 2021 y descubrió que Beijing podría potencialmente acelerar el tráfico portuario o recopilar información sobre el envío de equipos militares. Los funcionarios estadounidenses no dijeron si habían encontrado casos específicos de grúas ZPMC utilizadas para espionaje.

“Los esfuerzos analíticos de DIA ayudan a las fuerzas armadas de EE. UU. a anticipar y mitigar las amenazas a la movilidad global, que depende en parte del transporte y el transporte comercial”, dijo el portavoz de DIA, el teniente coronel Dean Carter.

En los últimos dos años, los puertos en Virginia, Carolina del Sur y Maryland que a veces son utilizados por las bases militares cercanas de EE. UU. adquirieron nuevas grúas de ZPMC, lo que generó preocupación dentro de la comunidad de seguridad nacional de EE. UU. y la Oficina Federal de Investigaciones, según personas familiarizadas con con las preocupaciones.

En 2021, los agentes del FBI registraron un buque de carga que entregaba grúas ZPMC al puerto de Baltimore y encontraron equipos de recopilación de inteligencia a bordo, dijeron algunas personas. The Wall Street Journal no pudo determinar qué acción, si es que se tomó alguna, se tomó como resultado.

William Doyle, director ejecutivo de la Administración Portuaria de Maryland, dijo que el puerto de Baltimore había comprado cuatro grúas de ZPMC y no encontró ningún problema al ensamblarlas y probarlas, y está continuamente escaneando las redes por seguridad. Un portavoz del puerto de Norfolk, Virginia, dijo que la instalación ha desplegado grúas ZPMC durante dos décadas y utiliza sus propios empleados para operarlas y mantenerlas. Una portavoz del puerto de Charleston se negó a hacer comentarios.

ZPMC es una subsidiaria de China Communications Construction Co., un contratista líder de la iniciativa Belt and Road del líder chino Xi Jinping para desarrollar infraestructura y vínculos comerciales en Asia, África y más allá. En 2020, las autoridades estadounidenses limitaron el acceso de cinco unidades de CCCC a la tecnología estadounidense, citando su papel en el programa de fusión militar-civil de Beijing, entre otros factores.

“No sería difícil para un atacante desactivar un sensor en una grúa y evitar que la grúa se mueva”, dijo Chris Wolski, quien anteriormente estuvo a cargo de la seguridad cibernética del puerto de Houston. “Estos sistemas no están diseñados para la seguridad, están diseñados para las operaciones”.

Algunos ejecutivos de la industria dijeron que si bien no creían que las grúas tuvieran acceso a datos confidenciales a los que no se podía acceder de otro modo, algunos puertos recurrieron al software proporcionado por la empresa suiza ABB Ltd. para operar las grúas ZPMC. Otros puertos, incluido Savannah, Georgia, el segundo puerto de carga más grande de la costa este, utilizan grúas del proveedor finlandés Konecranes, que generalmente cuestan alrededor de un tercio más que sus rivales chinos, dijeron expertos de la industria.

El representante Carlos Giménez (R., Fla.) presentó una legislación el año pasado para prohibir futuras compras de grúas chinas en EE. UU. y alentar a otros fabricantes. El congresista, exalcalde del condado de Miami Dade, cuyo puerto tiene algunas grúas fabricadas por ZPMC, dijo que propuso la legislación cuando se dio cuenta de que el software de las grúas ZPMC podría usarse con fines nefastos.

“La infraestructura de tecnología física y logística en los puertos es un área crítica de vulnerabilidad”, dijo en un comunicado Mike Wessel, miembro de la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China, una comisión convocada por el Congreso conocida por su perspectiva agresiva sobre China. . La comisión fue informada sobre el tema de la seguridad de las grúas el año pasado por funcionarios de defensa, según personas familiarizadas con el asunto. El Sr. Wessel se negó a reconocer la sesión informativa o comentar sobre los detalles discutidos allí.

A principios de la administración Trump, los funcionarios de la oficina de planificación estratégica del Consejo de Seguridad Nacional llegaron a considerar las grúas como un punto de interés único, dijo Sean Plankey, un exfuncionario de seguridad cibernética que participó en esas discusiones. “¿Dónde atacaría alguien primero y cómo lo haría?” preguntó, caracterizando la discusión. Dijo que los funcionarios determinaron que si el ejército de Beijing podía acceder a las grúas, podrían cerrar los puertos de EE. UU. sin recurrir a su armada.

Un Plan Nacional de Ciberseguridad Marítima, publicado en diciembre de 2020, encontró que ninguna agencia de EE. UU. tenía la responsabilidad de la seguridad de la red marítima, lo que dejaba a los directores de puertos sin estándares exigibles sobre ciberseguridad y, en general, libres de comprar equipos de cualquier proveedor.

FUENTE: https://www.wsj.com/articles/pentagon-sees-giant-cargo-cranes-as-possible-chinese-spying-tools-887c4ade?mod=djemlogistics_h

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