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lunes, abril 22, 2024
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El condado más rico de China sufre una caída de las exportaciones a medida que la tensión de EE. UU. Golpea las fábricas

Los fabricantes taiwaneses en Kunshan están recortando personal y salarios e impulsando pedidos en el extranjero por riesgo geopolítico

por Sun Yu

Los trabajadores de uno de los centros de exportación más concurridos de China luchan por conseguir empleos a medida que el panorama económico mundial se debilita y las tensiones con los fabricantes de EE. UU. empujan a trasladar las fábricas fuera de China.

El condado de Kunshan, a 50 km de Shanghái en la provincia china de Jiangsu, solía presumir de salarios hasta un 30 por ciento más altos que en las provincias interiores menos desarrolladas, gracias a los miles de fabricantes contratados que ensamblaban componentes críticos allí.

Con casi 1 millón de habitantes, Kunshan tiene 1529 fabricantes enfocados en la exportación solo de Taiwán y es conocido como el condado más rico de China (se abre en una ventana nueva).

Pero sus empresas están recortando, dijeron propietarios de fábricas y grupos de logística, en respuesta a la caída de las exportaciones, que había impulsado el crecimiento económico de China durante la pandemia. Las exportaciones chinas han disminuido en términos de dólares durante cinco meses consecutivos desde octubre pasado, ya que los compradores occidentales redujeron los pedidos en medio de una alta inflación y una perspectiva económica sombría.

El malestar de Kunshan refleja los desafíos que enfrenta la economía china impulsada por las exportaciones a medida que el país emerge de tres años de restricciones pandémicas y los formuladores de políticas luchan por encontrar otro motor de crecimiento para compensar una disminución en el comercio exterior.

El personal de las fábricas se ha reducido y las empresas han recortado los salarios por hora hasta en un tercio, según varios reclutadores, mientras que las lucrativas bonificaciones de inicio de sesión se han eliminado. Muchas fábricas han comenzado a rechazar a solicitantes mayores, ya que la disminución de pedidos creó un exceso de mano de obra, revirtiendo una tendencia de la era de la pandemia cuando las fábricas aumentaron la contratación para satisfacer la fuerte demanda.

La debilidad del mercado laboral se ha visto exacerbada por los fabricantes taiwaneses, el mayor empleador del país, que ha trasladado la producción a otros países para limitar su exposición a las tensiones entre Estados Unidos y China. La administración Biden ha tratado de asegurar las cadenas de suministro de productos electrónicos críticos, como los ensamblados en Kunshan, por motivos de seguridad nacional, presionando a las empresas estadounidenses y a las de sus aliados para que reubiquen sus operaciones y restrinjan el comercio con China.

“Kunshan debe su ascenso a la prominencia a la afluencia de fabricantes taiwaneses”, dijo Dan Wang, economista jefe de China en Hang Seng Bank China. “Estas empresas ahora se han convertido en un lastre para el crecimiento”.

Si bien las encuestas oficiales han informado un repunte de la actividad económica en las últimas semanas, con la fabricación y las exportaciones en términos de moneda local aumentando en los dos primeros meses del año, la recuperación no se ha filtrado a las empresas y los solicitantes de empleo.

Los salarios de los fabricantes taiwaneses en Kunshan han caído a menos de 19 yuanes (2,75 dólares) por hora desde más de 25 yuanes hace un año. En lugar de pagar bonos de firma de hasta Rmb10,000 ($1,450), muchas fábricas han comenzado a cobrar tarifas para seleccionar a los solicitantes.

Las ofertas de trabajo también han disminuido debido a que muchos empleadores han endurecido los límites de edad para los trabajadores no calificados. Foxconn Kunshan, el principal fabricante por contrato de Apple en Taiwán, ahora requiere que los solicitantes para puestos de nivel inicial tengan menos de 40 años, en comparación con los 45 de hace un año.

“No tenemos suficientes puestos para tantas personas que buscan trabajo”, dijo Chen Jian, un reclutador que trabaja con fabricantes por contrato en Kunshan.

James Gao, propietario de un grupo de logística con sede en Kunshan que trabaja con Foxconn y Pegatron, otro fabricante taiwanés por contrato de Apple, dijo que los envíos se redujeron en al menos un tercio en el primer trimestre de 2023 con respecto al año anterior.

“Nuestro conductor una vez tuvo problemas para encontrar espacio para estacionar en el puerto de Shanghái”, dijo Gao. “Ahora el estacionamiento está medio vacío”.

Gao agregó que algunos de sus clientes de fábrica taiwaneses, que atienden principalmente a marcas occidentales de productos electrónicos de consumo, habían comenzado a asignar algunos pedidos a instalaciones en Vietnam e India, ya que las tensiones geopolíticas los incentivaron a diversificarse.

“Si una fábrica de Kunshan podía recibir un pedido de 10.000 millones de dólares de Apple o Dell en el pasado, ahora recibe 8.000 millones de dólares y el resto va a Vietnam”, dijo.

A medida que disminuye la demanda de manufactura de bajo margen, Kunshan ha comenzado a cortejar a los inversionistas extranjeros con mayores demandas tecnológicas y se enfoca en las ventas locales para estimular el crecimiento. La estrategia ha atraído a algunas empresas gracias a la cadena de suministro establecida de Kunshan y su proximidad a Shanghái, el mercado de consumo de alto nivel más grande de China y el centro de investigación y desarrollo tecnológico.

Bernd Reitmeier, fundador de Startup Factory, una incubadora de empresas con sede en Kunshan para fabricantes europeos, pronosticó un aumento de miembros este año a medida que las empresas buscaban aprovechar la segunda economía más grande del mundo.

“La motivación para que nuestras empresas vengan a China es localizar la fabricación y vender en el mercado chino . . . Como consecuencia, se quedan en Kunshan”, dijo Reitmeier. “Esto es diferente de las empresas taiwanesas que seguirán adelante”.

Sin embargo, la entrada probablemente no será suficiente para compensar el déficit de los fabricantes contratistas de Kunshan. En enero, Chen Liyan, alcalde de Kunshan, dijo que el condado esperaba una inversión extranjera de 1100 millones de dólares este año, una caída con respecto a los 1700 millones de dólares de 2022. Chen también fijó un objetivo de crecimiento del comercio exterior de cero para 2023, tras una contracción del 3 % el año pasado. .

“Necesitamos ser más realistas sobre la inversión extranjera y las proyecciones comerciales” dado el entorno económico cambiante, dijo un funcionario local que se negó a ser identificado. “Los días de rápido crecimiento se han ido para siempre”.

Para quienes buscan trabajo, el panorama es sombrío. Wang Liming, un trabajador migrante de 40 años de la provincia central de Henan, se encontró con una escasez de puestos vacantes y una caída de los salarios cuando llegó a Kunshan este mes.

“Pensé que el fin de cero-Covid me haría la vida más fácil”, dijo Wang frente a una bolsa de trabajo en el centro de Kunshan. “Ese no es el caso. Tuve que aceptar profundos recortes salariales para seguir trabajando”.

FUENTE: https://www.ft.com/content/0b92d490-75b4-46bc-a5dd-819ad4409b78?shareType=nongift

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