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viernes, mayo 17, 2024
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La paranoia de Xi Jinping está dejando a China aislada e insular

“Nihao, China” es el nombre del último esfuerzo del país para atraer visitantes extranjeros.

El logotipo que acompaña a la frase (que significa “hola, China”) presenta un panda, una imagen siempre útil cuando China quiere parecer mimosa. Los funcionarios chinos han estado recorriendo Occidente para promover la campaña, ayudados por un vídeo en el que extranjeros de aspecto feliz entonan el saludo chino. Aquellos con un conocimiento más profundo del idioma podrían percibir un estado de ánimo diferente, incluidos carteles en las calles de la ciudad que advierten a la gente que esté atento a los espías extranjeros y propaganda gubernamental en las redes sociales que insta a la vigilancia contra las amenazas a la seguridad nacional. El Partido Comunista suele decirle al pueblo chino que turistas, periodistas y empresarios podrían estar detrás de los secretos del país.


Más de un año después de que China abandonara su política de “covid cero”, que la había mantenido aislada de la mayoría de los visitantes extranjeros desde principios de 2020 hasta finales de 2022, el país avanza ahora en dos direcciones contradictorias. Partes del gobierno parecen ansiosas por cortejar a los extranjeros. El mes pasado China envió una gran delegación al Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. Li Qiang, el primer ministro, dijo a los asistentes que “no importa cómo cambie el mundo, China… abrirá sus puertas aún más al mundo”.


Esto es cierto al menos en un aspecto clave: el comercio de China en términos de dólares es un 31% más alto que en 2019. Pero The Economist ha analizado una variedad de otras medidas, desde las visitas a China de turistas extranjeros y el número de vuelos hasta los niveles de intercambio académico. , los flujos de inversión e incluso la agenda de viajes personales del líder de China, Xi Jinping. Sugieren un país eclipsado por una relación profundamente cambiante con Occidente, un estilo de formulación de políticas internas más impulsado por la seguridad y por el lamentable estado de su economía. China se ha vuelto más introspectiva; Occidente es más cauteloso.

Crisis china
En el nivel más básico, muchos menos extranjeros cruzan las fronteras hacia China. El año pasado, el país registró alrededor de 62 millones de entradas y salidas de extranjeros menos que en 2019, antes de que comenzara la pandemia: una caída de más del 63%.

Detrás de estas cifras se esconden tendencias más profundas. Tomemos como ejemplo el entorno geopolítico. En los tres años durante los cuales China cerró sus fronteras para evitar la propagación del covid y sus líderes se refugiaron en casa, Occidente, liderado por Estados Unidos, estuvo inmerso en un amplio replanteamiento de cómo hacer frente al ascenso de China como país. poder global.


El presidente Donald Trump se centró en tratar de reducir el déficit comercial de Estados Unidos con China, pero su administración intentó retroceder en otros frentes, incluidos los esfuerzos para contener la actividad militar de China. No hubo tregua después de que Joe Biden asumiera el poder en 2021. Al año siguiente, la invasión rusa de Ucrania profundizó aún más la brecha entre Occidente y China. China se autodenominó socio “sin límites” de Rusia. El presidente Joe Biden incrementó los controles sobre la exportación a China de semiconductores avanzados.


La invasión planteó un obstáculo inesperado para el restablecimiento de los flujos normales de personas entre China y Estados Unidos. En respuesta a la agresión de Rusia, Estados Unidos y sus aliados prohibieron a las aerolíneas rusas utilizar su espacio aéreo. Rusia impuso una prohibición de ojo por ojo. Esto ha impedido la reapertura de rutas de aviación entre Estados Unidos y China que fueron cortadas durante la pandemia: Estados Unidos no quiere dar una ventaja a las aerolíneas chinas permitiendo la reapertura de rutas, cuando esas aerolíneas podrían ahorrar tiempo y combustible, y ganar pasajeros volando sobre Rusia.

En una reunión celebrada en noviembre, Biden y Xi acordaron “trabajar para lograr un aumento significativo de los vuelos regulares de pasajeros”. Pero a finales de 2023 todavía hay solo 63 vuelos directos entre los dos países por semana, mucho menos que los aproximadamente 300 vuelos que estaban en funcionamiento antes de la pandemia. Según FlightAware, un sitio web estadounidense de seguimiento de vuelos, las aerolíneas chinas están evitando Rusia en rutas recientemente aprobadas.


En parte, Estados Unidos es culpable de una reducción de los contactos entre los dos países que antes se consideraban rutinarios. En 2022 puso fin a una campaña de la era Trump del Departamento de Justicia, conocida como Iniciativa China, cuyo objetivo era descubrir espías chinos en el mundo académico y empresarial estadounidense. Se había visto envuelto en acusaciones de discriminación racial. Pero abandonar esto no ha tranquilizado a los científicos.

Preocupados por ser acusados ​​de ayudar a China al compartir conocimientos avanzados, los investigadores estadounidenses se han vuelto cada vez más cautelosos a la hora de colaborar con sus homólogos chinos. En 2020, el número de artículos científicos producidos conjuntamente por investigadores chinos y estadounidenses comenzó a disminuir. ‘Eso es sin duda una consecuencia del entorno político’ en Estados Unidos, dice Jonathan Adams de Clarivate, una firma de análisis. De los trabajos de investigación en colaboración internacional de China, la proporción que involucra a coautores estadounidenses ha caído de un máximo del 47% en 2013 al 32% en 2022, según muestran los datos de la compañía.


En las fronteras de Estados Unidos, los funcionarios se han vuelto más nerviosos ante la entrada de chinos para estudiar. Los diplomáticos chinos se quejan de que algunos estudiantes con visas válidas están siendo sometidos a largos interrogatorios, a menudo sobre el respaldo del gobierno chino a sus proyectos. Dicen que algunos de ellos han sido devueltos. Deborah Seligsohn, de la Universidad de Villanova en Pensilvania, que ha estado estudiando los intercambios entre China y Estados Unidos en ciencia, dice que conoce a académicos chinos cuyas investigaciones son “completamente incontrovertidas” y que han sido sometidos a ese tipo de cuestionamientos.


Entre los extranjeros que están considerando viajar a China, los recuerdos de la aplicación a veces brutal por parte de China de sus medidas de cero covid se han desvanecido lentamente. China ahora prácticamente ignora el covid (abolió el último vestigio de control de la pandemia en noviembre, al poner fin a la necesidad de completar un formulario de declaración de salud a la llegada). Pero los visitantes potenciales “todavía tienen miedo en el fondo de sus mentes ante posibles bloqueos”, dice John Grant de oag, una empresa de datos de viajes. ‘Ya sabes, las historias de terror que todos hemos oído hablar… todo eso afecta la percepción que los consumidores tienen del mercado’.


Viaje al Oeste
A los medios de comunicación controlados por el Estado de China les gusta resaltar ejemplos del maltrato estadounidense al pueblo chino. Estos casos sirven a una campaña de propaganda que retrata a Occidente como racista y constructor de barreras y redes de seguridad amenazantes que tienen como objetivo mantener a una China inocente en su lugar. Quizás intencionalmente, esta descripción de Occidente puede estar disuadiendo a algunos estudiantes chinos de ir a Estados Unidos: en el año académico 2022-23 eran alrededor de 290.000, frente a un máximo de más de 370.000 en 2019-20.


A Xi le gusta presentar a su propio país como un campeón del compromiso global (en un mundo cargado de dudas sobre la globalización, la describe con sorprendente confianza como una “tendencia irreversible de los tiempos”). En realidad, parece menos inclinado a viajar al extranjero. En 2023, después de casi tres años sin aventurarse en el extranjero, pasó solo 13 días fuera del país en comparación con los 28 días más habituales en 2019.

En septiembre del año pasado evitó una reunión anual de líderes del G20 en India, a pesar de haber asistido. eventos anteriores de este tipo en persona o en línea. Sin embargo, viajó a San Francisco en noviembre para una cumbre del foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico. Allí, en su primera reunión cara a cara con Biden en un año, insistió en que para Estados Unidos y China “dar la espalda el uno al otro no es una opción”.


Muchos funcionarios chinos examinan su economía en dificultades, con sus empresas inmobiliarias en colapso y montañas de deuda, y todavía ven beneficios que se pueden obtener de los mercados, el capital y la tecnología de Occidente. Xi mantiene la presión militar sobre Taiwán, pero no parece estar preparado para un choque total con Occidente que un ataque podría implicar. En diciembre, China reanudó las comunicaciones entre militares con Estados Unidos, después de haberlas suspendido durante más de un año en protesta contra los contactos de alto nivel entre Estados Unidos y Taiwán. La puerta apenas está entreabierta: las fuerzas armadas de China participan poco en ese diálogo. Pero el mensaje es que Xi quiere una relación estable con Occidente. Parece no querer que los occidentales se apresuren a salir.

Esto es evidente en la campaña “Nihao, China”. Desde diciembre, a los turistas de Francia, Alemania, Italia, los Países Bajos, España y Suiza, así como de Malasia, se les permite visitar China sin visa durante 15 días. Los rusos pueden ser amigos cercanos, pero no disfrutan de esa concesión.

Muchos empresarios occidentales, sin embargo, ven la tambaleante economía china y la mano dura del gobierno sobre ella y se preocupan. La inversión extranjera directa en proyectos totalmente nuevos en China ha disminuido de más de 87 mil millones de dólares en 2013 a menos de 18 mil millones de dólares en 2022. Los flujos de inversión de cartera hacia China han sido negativos durante los últimos cuatro trimestres a medida que los fondos globales se deshacen de las acciones chinas. Los empresarios extranjeros están preocupados por la creciente asertividad de la policía secreta china: las redadas del año pasado contra empresas consultoras extranjeras en China hicieron sonar las alarmas. El 1 de febrero, la Cámara de Comercio Estadounidense en China publicó su encuesta anual sobre el estado de ánimo de las empresas miembro. Casi el 40% dijo que creía que las empresas extranjeras eran menos bienvenidas en China que en 2022, un año en el que muchas empresas se vieron afectadas por los cierres relacionados con el covid. Xi “vive en su propio mundo, rodeado de gente de seguridad”, dice un destacado hombre de negocios occidental en Beijing. “Y luego están a su alrededor estos tomadores de decisiones económicas a quienes les resulta muy difícil encontrar tiempo para estar con él, alertarlo y detener esta erosión del sentimiento”.

Xi sigue criticando lo que considera una “infiltración ideológica” de Occidente y hablando de la necesidad de hacer que la economía de China sea “autosuficiente”. La creciente determinación de Occidente de contrarrestar el comportamiento dañino de China en el exterior le ha endurecido los nervios. En respuesta a la guerra de chips de Estados Unidos, su gobierno está inyectando dinero a empresas chinas para ayudarlas a producir tecnología de punta por sí mismas.


El este es pan
¿Qué pasa con la gran excepción a la tendencia al aislamiento: los crecientes flujos comerciales de China, que reflejan su continuo papel como potencia industrial? Incluso ellos cuentan una historia. Durante el gobierno de Xi, la participación del comercio exterior de China con las principales economías del mundo rico ha ido cayendo. En los últimos años, el comercio con los diez miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático y los demás países del BRIC (a saber, Brasil, Rusia, India y Sudáfrica) ha crecido más rápidamente que su comercio con Europa y América.

Para Xi, aunque Estados Unidos sigue siendo importante, la “cooperación Sur-Sur” está creciendo rápidamente como prioridad estratégica y económica. Lo que quiere decir con esto es la creación de un centro alternativo de poder mundial, uno que gire en torno a China, con Occidente a una distancia segura. China está intensificando sus esfuerzos para cortejar a los países del “Sur Global”, como lo llama Xi, tratando de asegurarlos en la órbita de China con promesas implícitas de ganancias económicas a cambio de su aquiescencia a la visión del mundo de China. China está abriendo una nueva puerta. Esta vez está fijando los términos para aquellos a quienes se les permite ingresar.

Fuente: https://www.economist.com/china/2024/02/12/xi-jinpings-paranoia-is-making-china-isolated-and-insular?utm_campaign=r.china-newsletter&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=2/16/2024&utm_id=1853316

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