fbpx
16.8 C
Mexico City
viernes, julio 19, 2024
- Anuncio -spot_img

La población de potencias económicas como China, Japón o Corea del Sur amenaza su crecimiento y sistemas de salud

La brutal política del hijo único de Beijing abordó la sobrepoblación, pero ¿fue demasiado lejos?

Por PAK YIU, GRACE LI, CK TAN y MITSURU OBE, redactores Nikkei

HONG KONG/NANTONG, China — Ubicada en el estuario del río Yangtze y el Mar Amarillo, la ciudad china de Nantong tiene tantos residentes ancianos que, a primera vista, parece que podría ser una comunidad de jubilados. Excepto que pocos de sus residentes resultan ser jubilados.

Los ancianos trabajadores de la ciudad vigilan las puertas de las fábricas, operan tiendas familiares, lavan los utensilios de catering, atienden a los comensales en los restaurantes locales, trabajan duro en los campos de colza y realizan otros trabajos.

Nantong hoy es la ciudad más antigua de China, demográficamente hablando. Según el Censo Nacional de Población de 2020, las personas de 60 años o más representaron el 30 % de los 7,7 millones de habitantes de Nantong, casi el doble del promedio nacional del 18,7 %.

Conocida como la cuna de la industrialización moderna de China, donde se construyeron las primeras plantas textiles del país en la década de 1890, la antigua gloria de Nantong comenzó a desvanecerse en la década de 1990 cuando la rápida urbanización en las ciudades cercanas de Suzhou y Shanghái alejó a los lugareños. Hoy en día, la ciudad está envejeciendo rápidamente.

A 76-year-old from Nantong, Jiangsu province, tends her rapeseed farm. Her two sons left to live and work in Shanghai over 30 years ago. (Photo by CK Tan)

Por lo tanto, Nantong ofrece una ventana al pasado de China, pero también un vistazo al futuro de China: su perfil demográfico se asemeja a lo que, según las proyecciones oficiales chinas, será el país en su conjunto para 2035 si se mantienen las tendencias actuales. Muchas de las escuelas han cerrado o se han fusionado, y las farmacias venden más pañales para adultos que para niños.

En Rudong, un condado de Nantong, la tendencia es aún más aguda, con un 39% de la población mayor de 60 años. “A los jóvenes no les gusta este tipo de trabajo duro”, dijo Wang Qiao mientras limpiaba la mesa en un restaurante en Rudong. . Wang y su compañero de trabajo tienen más de 70 años. “Prefieren trabajar en las grandes ciudades”.

Para 2035, se estima que 400 millones de personas en China tendrán 60 años o más, lo que representa el 30% de la población, según las proyecciones del propio gobierno. Y se espera que la proporción entre ancianos y jóvenes crezca rápidamente más desequilibrada después de que las muertes superaran en número a los nacimientos el año pasado, por primera vez desde 1961.

Elderly residents in Nantong, China, take a break to chat. People 60 and older account for 30% of the town’s population. (Photo by CK Tan)

En enero, la Oficina Nacional de Estadísticas de China confirmó lo que los académicos y economistas esperaban: que la población de China disminuyó en 2022, cayendo en picado en 850.000 a 1.412 millones.
La última vez que la población de China cayó de un año a otro fue en 1961, cuando las políticas económicas fallidas de Mao Zedong, conocidas como el Gran Salto Adelante, mataron a millones, aunque la pausa forzada en el crecimiento de la población resultó ser temporal.

Hoy, sin embargo, la recesión será duradera y probablemente irreversible, dicen muchos expertos, y fue diseñada por la política del hijo único, un esfuerzo dirigido por el estado para suprimir la fecundidad entre 1980 y 2016. El efecto en la economía de China será lejano. -alcance, a juzgar por las experiencias de otros países.
Suenan campanas de alarma


Con la caída de su población el año pasado, China se unió a un club de las principales economías asiáticas que navegan por la misma tendencia. Japón y Corea del Sur son los países de más rápido envejecimiento del mundo, y Corea del Sur tiene la tasa de fertilidad más baja del mundo. Singapur, Tailandia y Taiwán también se están reduciendo, mientras que el crecimiento de la población se está desacelerando en Vietnam, Filipinas y otros lugares.
En los países más afortunados, el envejecimiento ocurre cuando el país es relativamente próspero, lo que significa que muchos de sus ancianos pueden disfrutar de una jubilación cómoda. Japón, por ejemplo, vio cómo su ingreso medio alcanzaba los niveles del Primer Mundo mucho antes de que la población comenzara a estancarse, un pico que se correspondía con el final de su “burbuja económica” a fines de la década de 1980.

“Japón envejeció después de [ser] rico”, dijo Lauren Johnston, profesora asociada del Centro de Estudios de China en la Universidad de Sydney. “Y entonces tienes esta generación de la posguerra, o los clásicos baby boomers, que han vivido vidas cómodas en cada etapa en relación con sus mayores y jóvenes por igual”.

China, por otro lado, tendrá que enfrentar el problema de la población en circunstancias económicas muy diferentes: aún no es un país de altos ingresos, su población cada vez más reducida podría ser un lastre para el crecimiento económico, ya que una población masiva de jubilados reclamará una parte cada vez mayor. de recursos La sabiduría convencional predice que China se dirige a la catástrofe a medida que su fuerza laboral se reduce aún más, sus arcas de pensiones se agotan y su sistema de salud se sobrecarga más.

De hecho, los líderes chinos están cada vez más alarmados por la caída de la tasa de natalidad. La tasa de fertilidad de China cayó por debajo de 1,1 en 2022. Se requiere una tasa de 2,1 para mantener una población. “Una tasa de fertilidad total de 1,3 o menos no es lo que queremos ver”, dijo Zhai Zhenwu, presidente de la Asociación de Población de China, supervisada por la Comisión Nacional de Salud, en una entrevista con un periódico en idioma chino el año pasado. “Creemos que si la tasa de fertilidad se puede mantener en un nivel de 1,5-1,6, será más propicio para el desarrollo de nuestra economía y sociedad”.

A man with a toddler passes by a Chinese Communist Party logo in Beijing on March 2. China’s present shortage of children was preceded by three and a half decades of enforced birth suppression.   © AP

La Academia de Ciencias Sociales de Shanghai predice que la población de China podría reducirse a 587 millones en 2100, menos de la mitad de lo que es hoy. Eso significaría que por cada 100 chinos en edad laboral, habría 120 personas mayores que mantener.

Sin embargo, el aspecto más curioso de la bomba demográfica es que China se la lanzó sobre sí misma. La actual escasez de niños estuvo precedida por tres décadas y media de supresión forzada de la natalidad, la política del hijo único que se inició en 1980 y finalizó en 2016. Junto con las reformas económicas, la política del hijo único pretendía limitar el tamaño pero mejorar la “calidad” de la población de China.

“Controlar el crecimiento de la población de manera planificada conduce al desarrollo planificado de la economía nacional”, dijo el entonces primer ministro de China, Hua Guofeng, en 1978, al anunciar el objetivo de reducir la tasa de crecimiento natural de la población del país a menos del 1% para 1981. China finalmente alcanzó esa tasa en 1998, después de innumerables esterilizaciones y abortos forzados.

La política del hijo único dañó a muchas familias, incluidos casos denunciados de infanticidio. Y la verdadera tragedia es que la regla del hijo único probablemente no era necesaria para frenar las tasas de natalidad: hoy, las tasas de fertilidad en China están cayendo por las mismas razones que en la mayoría de las democracias del mundo: como efecto secundario del crecimiento económico, una mayor longevidad , más libertades civiles y mujeres con mayor acceso a la educación.

China’s population fell in 2022 for the first time since 1961, with the fertility rate slipping below an average of 1.1 children per woman.    © Getty Images

En 2016, la política de hijo único se relajó para permitir dos hijos. Después de que el censo de 2020 hizo sonar las alarmas, se modificó aún más para permitir tres. Pero aun así, la mayoría de las parejas optan por tener un hijo, y la tasa de crecimiento natural de la población sigue cayendo.

Las parejas también posponen tener ese bebé. La edad media de reproducción en China ha aumentado en casi tres años, pasando de 26,1 en 2000 a 28,8 en 2021.

La incertidumbre económica es otro factor en la caída de la tasa de natalidad: menos personas se casan debido a los costos más altos de criar una familia y los cambios legales que dificultan el divorcio.

Menos matrimonios se traducen en menos nacimientos. Los valores familiares patriarcales tradicionales perdurables estigmatizan a las madres solteras y a los hijos ilegítimos, por lo que tener hijos fuera del matrimonio sigue siendo raro. Según una encuesta de 2016 de la Universidad de Pekín, entre los nacimientos de mujeres nacidas entre 1980 y 1989, el 1,2 % fue fuera del matrimonio. La proporción real podría ser mayor, ya que los nacimientos de madres solteras a menudo no se registran.

Las políticas draconianas de China contra el COVID-19 también han influido, prolongando la incertidumbre y ralentizando el crecimiento económico. Un número creciente de jóvenes en China se rebela contra las demandas implacables de los padres, los maestros y la sociedad al optar por no participar. El bajo rendimiento, conocido como “tumbarse en el suelo” o tang ping en la jerga juvenil, se ha puesto de moda.

Strict lockdowns to curb the spread of COVID-19, like those seen in Shanghai (pictured), have contributed to Chinese young people’s sense of uncertainty and unwillingness to have children.    © Reuters

El año pasado, durante el cierre de Shanghái en mayo, la frase “la última generación” se volvió viral, capturando un estado de ánimo generalizado de desesperanza y apatía que ha contribuido a la disminución de la tasa de natalidad.
Envejecimiento antes de lo previsto

Hasta hace muy poco, los demógrafos de China no se dieron cuenta de que se habían pasado de la raya. En 2000, el máximo liderazgo anunció la decisión de adherirse a la política del hijo único y dijo que “la superpoblación sigue siendo el problema número uno” en el país. “En las próximas décadas, bajo la premisa de mantener una tasa de natalidad baja, nuestra población pasará gradualmente de un crecimiento bajo a un crecimiento cero, y la población total comenzará a disminuir lentamente después de alcanzar su punto máximo (cerca de 1.600 millones)”, señaló. dijo la declaración.

Recientemente, en 2013, la política del hijo único fue elogiada públicamente por haber logrado sus objetivos declarados. Mao Qunan, portavoz de la comisión de planificación familiar en ese momento, dijo que la política había “aliviado efectivamente la presión de la población sobre los recursos y el medio ambiente” y “promovido un rápido progreso económico y social”.


Incluso en 2017, el Consejo de Estado esperaba que la población de China alcanzara su punto máximo en 2030 con 1450 millones, según un documento de planificación de la población.


Todas las proyecciones han resultado estar fuera de lugar, con la caída esperada llegando casi una década antes de lo proyectado.

Chinese President Xi Jinping delivers a speech at the party’s 19th National Congress in Beijing in 2017. His State Council that year predicted China’s population would not peak until 2030. (Photo by Akira Kodaka)

Mientras tanto, las experiencias de otros países asiáticos que envejecen sugieren que, independientemente de cuán malas sean las consecuencias, es poco lo que China puede hacer por el envejecimiento de su población.

La población más anciana de Asia reside en Japón, donde el 29% de las personas tienen 65 años o más. El país ha probado una variedad de medidas para detener su declive demográfico, desde alentar la licencia de paternidad hasta ofrecer pagos en efectivo para las parejas que tienen hijos. Los métodos no han tenido éxito hasta ahora: Japón anunció el año pasado un mínimo histórico de 811.604 nacimientos para 2021.

En febrero, el primer ministro Fumio Kishida anunció la serie de medidas más ambiciosas de Japón diseñadas para aumentar la población, prometiendo brindar más apoyo económico a las familias y expandir el sistema de cuidado infantil de la nación.

Pero a pesar del pánico de su vecino, China parece imperturbable. Muchos economistas dicen que si bien la situación de China no es buena, tampoco es del todo mala.

“Los chinos han estado monitoreando esta historia de demografía económica todo el tiempo”, dijo Johnston de la Universidad de Sydney, y agregó que la próxima generación será mucho más pequeña. “China tiene menos jóvenes, pero en promedio serán mucho más prósperos, ricos y educados [que las generaciones anteriores]”.

Intentos de contramedidas

No obstante, China no está ignorando el problema. Las autoridades han ofrecido una serie de incentivos, que incluyen recompensas en efectivo y un impulso a la licencia por matrimonio remunerada, para ayudar a las parejas a casarse y tener hijos. Un artículo publicado en agosto pasado en Qiushi, la principal revista teórica del Partido Comunista Chino, subrayó la gravedad del dilema y dijo que abordar el declive requeriría “esfuerzos arduos y a largo plazo”.

China’s government is trying to encourage couples to have children with cash payouts and more child care leave.   © EPA/Jiji

“Las recompensas en efectivo ni siquiera son suficientes para comprar leche en polvo”, dijo una madre de apellido Yang en Shenzhen. Yang tiene una hija de 4 años y no planea tener más hijos. “Tal vez las medidas puedan incentivar a algunas familias menos favorecidas, pero para los padres bien educados con un alto nivel de vida, no tendrían bebés simplemente por tan poco dinero”.

Los demógrafos también son escépticos. Las tasas de fertilidad en Japón y Corea del Sur no han aumentado a pesar de incentivos similares.

“Hacer que la población, ya sea de manera implícita o explícitamente coercitiva, tenga más bebés no es el camino a seguir”, dijo Yun Zhou, demógrafo de China en la Universidad de Michigan. “Sino que debería ser una consideración del bienestar de la población existente”.

China ha insinuado que aumentará la edad de jubilación, que se encuentra entre las más bajas del mundo a los 60 años para los hombres, 55 para las mujeres de cuello blanco y 50 para las mujeres que trabajan en fábricas, pero aún no se han realizado cambios oficiales.

Una reestructuración del Consejo de Estado ejecutivo la semana pasada, que trasladó la agenda del cuidado de los ancianos al Ministerio de Asuntos Civiles, mostró que el envejecimiento se había convertido en una prioridad nacional que debía tratarse como un problema de bienestar. También la semana pasada (el 14 de marzo), Jin Weigang, presidente de la Academia China de Ciencias Laborales y de la Seguridad Social, dijo a los medios estatales chinos que el país está considerando aumentar la edad de jubilación gradualmente, unos meses cada año.

Décadas perdidas

A juzgar por las experiencias de otras sociedades en el mismo barco, la disminución de la población de China se sentirá en todo su sistema económico. En Japón, por ejemplo, el problema ha provocado escasez de mano de obra, un consumo más lento, un vaciamiento del sector manufacturero, mayores déficits fiscales y tasas de interés más bajas. Pero la preocupación inmediata es su impacto en la demanda de vivienda.

La “década perdida” de Japón de crecimiento económico plano y deflación comenzó después de que estalló la burbuja del mercado inmobiliario en 1991, provocada en parte por el inicio del envejecimiento de la población. De repente, hubo un exceso de oferta de propiedades frente a la disminución de la demanda.

Los expertos señalan un retraso de solo 15-20 años entre Japón y China en términos de maduración demográfica: la población en edad laboral comenzó a caer en 2015 en China frente a 1995 en Japón; la disminución de la población comenzó en 2022 en China frente a 2008 en Japón.

En el momento en que la población comenzó a declinar, la edad promedio de la población japonesa era de 37 años, la misma edad promedio que la población de China en 2020.

“La estructura de la población de China [ahora] es similar a la de Japón alrededor de 1990, cuando Japón entró en un declive a largo plazo”, señala Chi Hung Kwan, investigador principal del Instituto Nomura de Investigación de Mercados de Capital.

China enfrenta desafíos similares a los de Japón, con menos personas en edad laboral a largo plazo y un fuerte aumento en los costos de la seguridad social.
La situación podría ser difícil para un país sin una red de seguridad tan bien desarrollada como la de Japón, señaló Randall Jones, miembro profesional del Centro de Economía y Negocios Japoneses de la Universidad de Columbia. “Estaría menos preocupado por el lado fiscal, pero más preocupado por la pobreza de los ancianos; cómo van a hacer frente a la creciente pobreza entre los ancianos”, dijo.

Muchos jubilados chinos mayores dependen de los pagos de pensiones estatales como una fuente crucial de ingresos después de años de trabajar por salarios bajos. Trabajadores como el Sr. Gu, de 59 años, oriundo de la provincia oriental de Shandong, se jubilan a los 60, relativamente jóvenes según los estándares internacionales. El sistema de pensiones actual es administrado por los gobiernos provinciales, pero deberá reformarse, dicen los economistas.

Para Gu, la jubilación está a la vuelta de la esquina. Después de casi cuatro décadas de llevar a los trabajadores de producción a una fábrica local, pronto podrá pasar más tiempo con su familia y pasear por el parque con sus nietos.

Pero el quincuagenario enfrenta una preocupación que comparten muchas personas mayores en áreas rurales. Tenía la esperanza de ahorrar suficiente dinero de su asignación para llevar a sus nietos a la escuela y asegurarles una vida sencilla y tranquila.

China’s pension system is under increasing strain as the number of retirees, who want to support their children and grandchildren, is on the rise.    © Getty Images

“Por un lado, tendré más tiempo para cuidar de mis dos nietas”, dijo Gu a Nikkei. “Por otro lado, mi pensión no es mucho como residente rural, por lo que todavía me gustaría encontrar un nuevo trabajo si hay una oportunidad”.

En el sistema de pensiones fragmentado de China, los gobiernos provinciales más pobres reciben transferencias de efectivo de las regiones más ricas. El sistema de reparto implica que la mano de obra activa paga las pensiones de los que se jubilan.

Para Gu, los menos de 3000 yuanes (436 dólares) que recibe cada mes de su pensión estatal son suficientes para comprar comestibles y sobrevivir en un pequeño condado de Shandong. Un pequeño remanente, si es que queda alguno, no es suficiente para que cumpla su sueño de mantener a sus nietos.

Nacido en 1963, Gu estuvo entre el número récord de casi 30 millones de recién nacidos en China ese año. Ahora se unirá a más de 10 millones de hombres en todo el país que se jubilarán este año, el total anual más grande de China.

La urbanización y el torrente de trabajadores migrantes que llegan a las grandes ciudades en busca de oportunidades laborales también han significado que los gobiernos rurales tengan menos personas que paguen en sus programas locales de pensiones.

La Academia China de Ciencias Sociales advirtió en un informe de 2019 que los fondos de pensiones del país se secarán por completo para 2035, lo que subraya la urgencia del asunto.

La naturaleza precaria de este problema salió a la luz el mes pasado cuando los jubilados realizaron una rara protesta. Cientos de jubilados se reunieron en las calles de la ciudad central de Wuhan para protestar por los cambios en una póliza de seguro de salud del gobierno que reduciría los pagos de sus seguros.

An image posted on Twitter purportedly shows a scene from a demonstration over pensions in Wuhan, Hubei province, China, on Feb. 8.    © Kyodo

El creciente gasto en atención médica para una población que envejece significará un aumento en los costos de la seguridad social. En Japón, la deuda del gobierno general aumentó al 256 % del producto interno bruto en 2021 desde el 147 % en 2001, según la OCDE, debido principalmente a un fuerte aumento en los gastos de seguridad social, como pensiones, cuidado de ancianos y seguro médico.

China también está sintiendo más presión fiscal. Se proyecta que su deuda, incluidos los vehículos de financiamiento del gobierno local, alcance el 155% en cinco años, según el informe de consulta del Artículo IV del FMI en 2022. El país ya comenzó a tomar medidas para establecer un programa nacional de pensiones. El 1 de enero se inició un sistema de redistribución para ayudar a las regiones con poblaciones de mayor edad que luchan por pagar a los jubilados.

Pero Donghyun Park, economista del Banco Asiático de Desarrollo, dice: “Hay mucho margen para mejorar el sistema financiero chino que, en general, hará que la economía sea más eficiente y productiva, lo que China necesita porque su población está envejeciendo y la fuerza laboral es cada vez menor”. contracción.”

Un futuro oscuro

Si bien la caída de las tasas de natalidad podría no tener un efecto inmediato en la oferta laboral, es probable que la disminución de la población en edad laboral reduzca el crecimiento de China en alrededor de 1 punto porcentual anual entre 2035 y 2050, predice Tomoyuki Fukumoto, profesor de la Universidad de Economía y Ciencias de Osaka. ex director general del departamento internacional del Banco de Japón.

Durante años, China ha capitalizado la mano de obra barata para convertirse en una potencia económica y en la fábrica del mundo. Eso tendrá que cambiar. Como sucedió en Japón, los fabricantes podrían comenzar a salir lentamente del país, lo que daría lugar a un círculo vicioso de caída de la demanda interna y menos inversión interna. A su vez, podrían seguir menos puestos de trabajo y una mayor caída en el consumo privado y la inversión empresarial.

“[El cambio de población] tendrá implicaciones desde la perspectiva de la empresa, y esas decisiones de las empresas también darán forma al futuro crecimiento y estado económico de China y también al papel de China en toda la cadena de suministro global”, Su Yue, economista principal de China en la dijo la Unidad de Inteligencia de The Economist.

Con India preparada para asumir la primera posición como el país más poblado del mundo este año, se espera que China remodele su economía. Los fabricantes ya están buscando en lugares fuera de China, como Vietnam, Bangladesh e India, mano de obra más barata.

El país tendrá que pasar de la fabricación de bajo valor y ascender en la cadena de valor hacia trabajadores más calificados. Invertir en áreas como la ciencia y la tecnología podría impulsar las oportunidades de crecimiento.

Experts say China will need to swap low value manufacturing for more skilled labor if it is to emerge from this period of population decline economically unscathed.    © Reuters

“China tiene que encontrar una manera de permitir que la mano de obra de calidad alcance su potencial”, dijo Johnston de la Universidad de Sydney, “lo cual es complicado. Es diferente a establecer una fábrica y enviar a los campesinos a la fábrica. Permitir que las personas educadas prosperen es más arriesgado”.

De vuelta en Rudong, Li Guojun, un mecánico de automóviles de mediana edad, espera afuera de la puerta de la escuela secundaria intermedia Chahe para recoger a su hija, que acaba de comenzar su primer año.

En su apogeo hace 15 años, la escuela atendía a más de 3.000 estudiantes. Después de fusionarse con varias escuelas en Rudong a medida que disminuía el crecimiento de la población, ahora tiene alrededor de 1.000 estudiantes. “La tradición china de yang’er fanglao [criar niños para que puedan cuidarte cuando envejezcas] está rota”, dijo Li.

Li y su esposa mantienen a cuatro padres, pero él duda que su hija pueda hacer lo mismo. “Todo es competitivo”, explicó Li, “desde la educación hasta las carreras. Queda por ver si ella puede lograrlo y encontrar un cónyuge”.

“Al observar la tendencia actual en la que los jóvenes se mantienen alejados del matrimonio, no tengo ninguna expectativa”.

FUENTE: https://asia.nikkei.com/Spotlight/The-Big-Story/China-s-aging-population-threatens-a-Japan-style-lost-decade?utm_campaign=GL_editor_in_chief_picks&utm_medium=email&utm_source=NA_newsletter&utm_content=article_link&del_type=2&pub_date=20230324210007&seq_num=14&si=13636

Related Articles

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Stay Connected

3,789FansMe gusta
900SeguidoresSeguir
2,690SuscriptoresSuscribirte
- Anuncio -spot_img
- Anuncio -spot_img

Latest Articles