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lunes, julio 15, 2024
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Lo que la disminución de la población de China significa para el futuro del país

Por favor, ten más bebés. Ese es el mensaje de China para las parejas después de décadas de limitar a la mayoría de las familias a un solo hijo. ¿Por qué el giro? La razón es que los nacimientos han caído durante seis años seguidos, lo que provocó una caída de la población el año pasado por primera vez desde la década de 1960. Incluso antes del declive general histórico, la población en edad de trabajar se había estado reduciendo durante años, y las proyecciones muestran que una cuarta parte de la población tendrá 60 años o más para 2030. Esto amenaza el crecimiento económico, que se ha basado en una gran oferta de mano de obra: sin mencionar que es posible que no haya suficientes personas sin discapacidad para cuidar a todas esas personas mayores. El resultado es que la economía de China puede tener dificultades para superar a la de EE. UU. en tamaño y el país podría perder su estatus como el más poblado del mundo frente a India este año.

  1. ¿Qué se está haciendo?

El Politburó decidió en 2021 permitir que todas las parejas tuvieran un tercer hijo, cinco años después de cambiar su política de un solo hijo para permitir que las mujeres tuvieran dos. (Las políticas de planificación familiar fueron eliminadas por completo de un nuevo Código Civil, dejando espacio para que el gobierno elimine por completo los límites de natalidad). de 1 millón del año anterior. Sin embargo, los nacimientos cayeron cada año después de eso, a 9,56 millones en 2022, el nivel más bajo desde al menos 1950. Algunas regiones han comenzado a ofrecer incentivos para que las parejas tengan hijos, desde extender la licencia parental hasta ofrecer subsidios y otorgar préstamos para bebés. Shenzhen, vecina de Hong Kong, está trabajando en planes para subsidiar a los padres hasta que sus hijos cumplan tres años.

  1. ¿Cuánto se redujo la población?

La caída en los nacimientos y el aumento de las muertes dieron como resultado que 850.000 chinos menos vivieran en China continental en 2022 en comparación con 2021, según datos oficiales publicados en enero. El jefe de la oficina de estadísticas predijo que la tendencia continuaría, señalando una “disminución en la disposición de las personas a tener bebés, el retraso en el matrimonio y el embarazo, así como una caída en el número de mujeres en edad fértil”. El brote de covid-19 que comenzó a extenderse por todo el país a fines del año pasado probablemente aumentará las muertes a corto plazo, lo que se sumará al aumento de muertes esperado a medida que la nación envejece. Además:

La proporción de la población en edad de trabajar (entre 15 y 59 años) se desplomó al 62 % desde más del 70 % hace una década. Bloomberg Economics predice que el grupo se reducirá a unos 650 millones de personas en 2050, una caída de unos 260 millones desde 2020.

La tasa de fecundidad, o número promedio de nacimientos por mujer a lo largo de su vida, cayó a 1,3 en 2020, muy por debajo de los 2,1 necesarios para una población estable, excluyendo la migración.

Recientemente, en 2019, las Naciones Unidas pronosticaron que la población de China alcanzaría su punto máximo en 2031; el año pasado había revisado esa estimación a 2022. Ahora espera que China pierda 110 millones de personas para 2050 y caiga a aproximadamente la mitad de su tamaño actual para fines de siglo.

La ONU proyecta que India superará a China como el país más poblado del mundo este año, cuatro años antes de una estimación anterior.

  1. ¿Cuál es el impacto?

Si la disminución en el número de personas en edad de trabajar conduce a una caída en la cantidad de personas que realmente trabajan, eso puede aumentar el costo de la mano de obra en China, aumentando el precio de los productos manufacturados. Con menos personas formando familias, probablemente también se vería afectada la demanda a largo plazo de viviendas, lo que tendría un impacto en la demanda de productos básicos como el mineral de hierro. El gobierno también puede tener dificultades para pagar su sistema nacional de pensiones con fondos insuficientes. Todo eso podría reducir el potencial de crecimiento a largo plazo de la economía a menos que las políticas gubernamentales para promover la maternidad se vuelvan efectivas. Podría haber efectos dominó fuera del país. Por ejemplo, menos niños pueden reducir la cantidad de estudiantes chinos que buscan educación en los EE. UU., Australia y otros lugares. El declive será difícil de revertir, incluso después de que el gobierno termine con su política de un solo hijo. Una preferencia tradicional por los hijos varones hizo que muchos padres chinos abortaran fetos femeninos; la proporción hombre-mujer llegó a 120 a 100 en algunas provincias. La proporción de nacimientos por sexo se ha estabilizado en alrededor de 105 en los últimos años, pero en algunas regiones, como Guangdong y la isla tropical de Hainan, la proporción se mantiene elevada por encima de 110. Un resultado es que hay menos mujeres en edad fértil.

  1. ¿De dónde viene la política del hijo único?

Después de la creación de la República Popular China en 1949 y el final de la guerra civil, el gobierno capacitó a decenas de miles de “médicos descalzos” para llevar atención médica a las zonas rurales y pobres. La tasa de mortalidad se desplomó y la tasa de crecimiento de la población pasó del 16 por mil en 1949 al 25 por mil solo cinco años después. Esto provocó los primeros intentos de fomentar la planificación familiar en 1953. Aún así, la población total se expandió a más de 800 millones a fines de la década de 1960. En la década de 1970, China enfrentaba escasez de alimentos y vivienda. En 1979, su líder, Deng Xiaoping, decidió limitar la mayoría de las parejas a un solo hijo. (Había excepciones para los agricultores rurales, las minorías étnicas y ciertas situaciones, como cuando el primer hijo estaba discapacitado). Para hacerlo cumplir, según Human Rights Watch, se empujaba a las mujeres a abortar. A los niños nacidos fuera del plan estatal no se les permitía tener su hukou, un registro del gobierno necesario para acceder a algunos beneficios.

  1. ¿Cuál es la solución?

Un cambio en la edad de jubilación puede solucionar algunos de los problemas. El país lo ha mantenido en 60 para los hombres y 55 para las trabajadoras de cuello blanco durante más de cuatro décadas, incluso cuando la esperanza de vida ha aumentado. Hay una discusión nuevamente sobre aumentar la edad, pero como en otros países, tal medida es una política muy impopular y hubo una reacción violenta cuando se consideró hace una década. Además de poner fin a las restricciones sobre el número de niños, los funcionarios deberán generar apoyo para las familias, incluidos los preescolares y las escuelas, así como incentivos financieros o exenciones fiscales. Las preocupaciones financieras y de tiempo significan que muchas parejas sienten que solo pueden permitirse el lujo de tener un hijo, si es que tienen alguno. El gobierno central ha tratado de aliviar esa carga, por ejemplo, eliminando la industria de tutorías después de la escuela con fines de lucro para reducir los costos de educación. También emitió una directriz para reducir los abortos y brindar más apoyo a las mujeres para criar a sus hijos. Sin embargo, si la experiencia de Japón, Corea del Sur y otras naciones desarrolladas sirve de guía, es increíblemente difícil, si no imposible, aumentar radicalmente las tasas de natalidad, incluso con medidas como subsidios, cuidado infantil gratuito y generosas asignaciones de licencia por paternidad. No hay razón para pensar que la situación en China será diferente.

FUENTE: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-01-17/what-china-s-falling-population-means-for-the-country-s-future-and-economy?sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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