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miércoles, abril 24, 2024
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Tutorías escolares un mercado de $100 millones de dólares prohibidos, pero funcionando en la obscuridad.

  • Crackdown tenía como objetivo aliviar el exceso de trabajo y los crecientes costos
  • Los padres de clase media dicen que las tarifas de tutoría han aumentado

El ataque del presidente Xi Jinping a la industria de tutorías extraescolares de China tenía como objetivo aliviar la carga de los hogares. Pero para muchas familias de clase media, esos esfuerzos han tenido el efecto contrario.

En julio de 2021, el gobierno lanzó una represión radical en su sector de tutoría privada, prohibiéndoles brindar clases con fines de lucro sobre materias del plan de estudios escolar. El objetivo era doble: aliviar la carga de las familias, incluidos los estudiantes con exceso de trabajo y los padres que luchan por pagar la matrícula, y frenar lo que se consideró una “expansión desordenada del capital” en lo que se había convertido en una industria educativa de $ 100 mil millones.

La campaña de alto perfil, ampliamente conocida como “Shuang Jian” en mandarín, o “Reducciones dobles”, llevó a legiones de empresas de tutoría a números rojos o a la bancarrota en algunos casos, y eliminó miles de millones de dólares del valor de mercado de las empresas de tutoría que cotizan en bolsa, lo que resultó en decenas de miles de despidos .

Pero las entrevistas con varios padres en ciudades como Shanghai y Shenzhen encontraron que el gasto en tutoría después de la escuela en realidad aumentó para muchos hogares, especialmente desde el comienzo de las vacaciones de verano, el primer receso escolar desde el final de las restricciones de Covid. Los padres deseosos de darles a sus hijos una ventaja en la educación dicen que recurrieron a costosos servicios clandestinos de tutoría que se han multiplicado en todo el país.

Esto sugiere que dos años después de la represión, una de las políticas económicas y sociales emblemáticas de Xi puede no haber alcanzado su objetivo. También subraya los desafíos que enfrenta China para abordar algunos de sus vientos en contra estructurales a largo plazo, a saber, su tasa de natalidad decreciente y su enorme brecha de riqueza.

Muchos cuestionan la efectividad de tal prohibición cuando aún prevalece el sistema de exámenes de ingreso, en el que las escuelas secundarias y universidades admiten estudiantes basándose únicamente en los puntajes de las pruebas anuales. El examen de ingreso a la universidad de China, o gaokao, es notoriamente competitivo, con más de 10 millones de estudiantes tomándolo cada año. Ingresar a una universidad de élite a menudo significa una mayor oportunidad de obtener un trabajo bien remunerado, lo que significa que la demanda de preparación para exámenes sigue siendo fuerte.

“Nuestra carga no se ha reducido en absoluto”, dijo Sarah Wang, una madre de 40 años que trabaja en una empresa de comercio electrónico en Shanghái. Ella describió la competencia para ingresar a buenas escuelas como “miles de tropas y caballos empujando y empujando para cruzar un puente de una sola tabla”.

Ahora gasta un 50 % más que antes en sesiones de tutoría en persona para su único hijo, un alumno de quinto grado. A medida que su hija comienza la escuela secundaria y se inscribe en materias más difíciles como física, espera que la matrícula, que ahora ronda los 300-400 yuanes ($42-$55) por sesión, aumente aún más.

Los padres de clase media en otras partes de China hablaron de experiencias similares, y algunos mencionaron aumentos de precios aún mayores. Muchos tutores privados que solían impartir clases grandes a cargo de las principales empresas educativas ahora enseñan en grupos más pequeños, en muchos casos uno a uno, para evitar que los funcionarios los detecten. Para compensar la pérdida en el número de estudiantes, muchos cobran tarifas más altas, según los padres y tutores privados.

Cathy Zhu, una profesional de servicios financieros de Shanghái de unos 40 años, dijo que la matrícula de la clase de tutoría de matemáticas de su hijo casi se ha duplicado a 300 yuanes (42 dólares) por sesión. “Mientras exista el sistema de ingreso a la escuela secundaria y la universidad, no hay absolutamente ninguna manera de lograr tales ‘reducciones’”, dijo.

El Ministerio de Educación de China no respondió a un correo electrónico de Bloomberg en busca de comentarios.

Hay algunas clases de tutoría en línea a gran escala autorizadas oficialmente que son mucho más asequibles. Pero muchas de estas clases en línea no son populares entre los padres de clase media, a quienes les preocupa no ofrecer orientación y supervisión adecuadas.

Las tarifas de tutoría privada, que ahora superan fácilmente los 100.000 yuanes al año en ciudades como Shanghái, ahora son culpadas de exacerbar los problemas sociales, incluida la baja tasa de natalidad y la creciente desigualdad. Según los analistas, los crecientes costos de criar a los hijos, junto con los altísimos precios de la vivienda, están desanimando a los jóvenes a casarse y tener hijos. Las familias más pobres no pueden pagar tutorías privadas, lo que podría poner a sus hijos en desventaja en la escuela y, más adelante, en sus carreras.

La competencia por el gaokao y la vertiginosa expansión de las universidades del país en las últimas dos décadas también han resultado en una sobreoferta de graduados sin las habilidades vocacionales prácticas que necesitan muchos empleadores. A los graduados universitarios en China les resulta cada vez más difícil encontrar trabajos administrativos en medio de una economía en declive. Ante el aumento vertiginoso del desempleo juvenil, el gobierno ha estado llamando por intensificación de la formación profesional.

“Esa es la consecuencia de una expansión desenfrenada e insostenible del sistema de educación superior en respuesta al deseo de los padres de que sus hijos no se ensucien las manos para ganarse la vida”, dijo Andy Xie, analista independiente y ex economista jefe para Asia de Morgan Stanley en Hong Kong, en una columna publicada este mes . “La solución es un ajuste en las expectativas de los padres”.

Represiones y elusiones

La represión de la educación privada fue parte del mayor escrutinio de las empresas por parte de Beijing, incluidas las grandes empresas de tecnología como Ant Group Co. y Tencent Holdings Ltd.

Hay señales de que los formuladores de políticas están comenzando a dar marcha atrás en algunas restricciones en un aparente intento de impulsar la confianza entre los empresarios a medida que la segunda economía más grande del mundo se estanca. El miércoles, el Partido Comunista y el gobierno dijeron que tratarían a las empresas privadas de la misma manera que a las empresas estatales. La postura del partido hacia el sector privado es observada de cerca en los mercados globales, y el anuncio fue visto como el último ejemplo de un cambio de tono. Sin embargo, la mayoría de los analistas dijeron que la medida, si bien refleja un afán por reforzar la confianza empresarial luego de las paralizantes restricciones pandémicas, no representó un cambio dramático en la política.

Cuando comenzaron las vacaciones de verano a principios de este mes, hubo pocas señales de cambio ya que los padres de China buscaron tutores para ayudarlos con los estudios durante las vacaciones escolares. Además de los altos costos de matrícula, la queja común entre los padres ha sido la dificultad de encontrar tutores calificados en ausencia de información pública sobre las credenciales de los maestros.

En un edificio comercial de ladrillo rojo en el distrito de Jingan, en el centro de Shanghái, un fin de semana reciente, un periodista de Bloomberg vio a decenas de padres hablando con el personal de una empresa de tutoría privada, preguntando sobre el plan de estudios y las calificaciones de sus maestros. En un aparente intento de eludir las regulaciones, los folletos de marketing de la compañía etiquetaron su clase de matemáticas como “pensamiento”, mientras que una clase de chino se llamó “lingüística literaria”. La matrícula se cotizaba en alrededor de 300-500 yuanes por sesión.

A medida que la campaña se acerca a su hito de segundo año la próxima semana, las autoridades de todo el país están intensificando su escrutinio del sector de tutoría. En un informe reciente, el Diario de Educación de China, administrado por el estado, advirtió sobre los tutores que se involucran en servicios académicos ilícitos disfrazados de programas no curriculares, como cantar o pintar.

En Hefei, ciudad capital de la provincia oriental de Anhui, las autoridades locales llevaron a cabo 77 redadas en instituciones educativas el 28 de junio, según un informe del Diario del Pueblo, el periódico insignia del Partido Comunista de China. Muchos de los que violaron las reglas estaban operando en hoteles y edificios de apartamentos, realizando tutorías curriculares bajo etiquetas como “consulta educativa”, según el informe.

Jiangsu, una rica provincia costera que limita con Shanghái, renovó recientemente sus medidas enérgicas contra las clases de tutoría ilícitas disfrazadas de “limpieza” o “consultoría”, informaron los medios estatales . La campaña de los últimos dos años ha reducido el número de empresas de tutoría extraescolar en la provincia de casi 9.000 a solo 205. La provincia de Fujian, en el sureste del país, lanzó recientemente una ofensiva similar, movilizando comités vecinales para llevar a cabo inspecciones de las actividades de tutoría, incluidos los campamentos de verano. También instó a las personas a comunicarse con las oficinas gubernamentales para denunciar la tutoría ilegal.

Tales tutores ilegales incluyen maestros de escuelas públicas que trabajan como segundo empleo después del horario escolar.

“La mayoría de ellos también tienen una hipoteca e hijos que cuidar”, dijo Lily, quien solía reclutar estudiantes para los programas de preparación para exámenes en el extranjero de New Oriental Education & Technology Group, Inc. en Anhui, y pidió ser identificada solo con su nombre en inglés. Ahora dirige un negocio de tutoría de inglés para estudiantes que se preparan para estudiar en el extranjero y sabe de maestros de escuela que aumentan su exiguo salario trabajando como tutores privados. “No pueden dejar de fumar simplemente por la prohibición”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/articles/2023-07-20/china-s-tutoring-crackdown-sends-kids-to-underground-test-prep?cmpid=BBD072123_MKT&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230721&utm_campaign=markets&sref=DPtqrPAJ

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