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lunes, julio 15, 2024
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El plan estadounidense de $52 mil millones para hacer chips en casa enfrenta una escasez de mano de obra

En Ohio, un impulso bipartidista para construir más fábricas necesita más trabajadores, y rápidamente.

Por Shawn Donnan

Si desea ver lo que Joe Biden ha llamado su “campo de los sueños”, diríjase a la intersección de Clover Valley Road y Miller Road en el condado de Licking, Ohio. Una vez que llegas allí, miras a través de una cerca de tela metálica y alrededor de bermas cubiertas de hierba lo que en una reciente mañana gris de invierno parecía un mar de lodo con algunas excavadoras y algunos trabajadores de la construcción con cascos y chalecos de alta visibilidad. Las vacas en el establo cercano parecían más interesadas en su alimento que en la revolución económica que se desarrollaba al lado.

Dentro de unos meses, esas pocas docenas de trabajadores se convertirán en miles, todos ensamblando lo que el presidente de EE. UU. en su discurso sobre el Estado de la Unión más reciente promovió como una de las plantas de fabricación de semiconductores más avanzadas del planeta. Los $ 20 mil millones que Intel Corp. está invirtiendo en ese campo agrícola son el fruto de un esfuerzo federal bipartidista. Su objetivo es revivir la producción nacional de chips para aliviar lo que se ha convertido en una dependencia de las importaciones asiáticas y también contrarrestar el impulso de China para desplazar a EE. UU. como la superpotencia tecnológica mundial.

Los planes para el complejo de Intel en Ohio, su primer gran proyecto en Estados Unidos en 40 años, requieren la construcción de hasta 10 fábricas durante una década o más. Un par inicial, que se completará en 2025, empleará a 3.000 trabajadores. La construcción de esos edificios requerirá aún más cuerpos: 7.000, más o menos, según las proyecciones de la empresa.

La mayor incursión de Estados Unidos en la política industrial desde la Segunda Guerra Mundial enfrenta un gran obstáculo que no ha recibido mucha atención pero que se está haciendo evidente en el puesto avanzado de Intel en Ohio. Históricamente, EE. UU. ha prosperado porque ha tenido una gran cantidad de mano de obra, por razones buenas (inmigración) y malas (esclavitud). Pero ha llegado el momento en que la demografía de Estados Unidos está conspirando contra sus ambiciones económicas.

Han pasado solo seis meses desde la ceremonia de inauguración, pero el contratista principal de Intel ya está luchando para encontrar trabajadores. Catherine Hunt Ryan, presidenta de fabricación y tecnología de Bechtel Corp., dice que la necesidad del proyecto de electricistas y instaladores de tuberías “está superando significativamente la oferta de mano de obra en el área local”. Bechtel espera importar al menos el 40% de los trabajadores que necesita de fuera del área de Columbus, incluidos otros estados. Un 30% adicional serán aprendices trabajando en programas sindicales.

Intel no está solo. En este momento, EE. UU. no tiene suficientes cocineros, trabajadores de la línea de montaje, enfermeras, maestros, camioneros, policías, bomberos, soldadores, la lista continúa. El desempleo es el más bajo en más de medio siglo, mientras que la cantidad de ofertas de trabajo está cerca de un máximo histórico. El resultado: en enero había 5,1 millones más de puestos disponibles que personas para ocuparlos, según investigadores de la Reserva Federal de St. Louis.

El mercado laboral ultra ajustado a menudo se trata como una aberración impulsada por una pandemia. Pero se puede argumentar que es realmente el producto de las tendencias demográficas que precedieron y se aceleraron con Covid-19. Los expertos dicen que sin una intervención gubernamental significativa, el déficit de trabajadores de Estados Unidos podría convertirse en un impuesto al crecimiento y desencadenar una nueva ola de deslocalización, como la que la Ley de Chips y Ciencia de 2022 está tratando de revertir.

La población en edad laboral de EE. UU. se redujo en 2018 por primera vez desde al menos 1960, a medida que aumentaron las jubilaciones de los baby boomers y menos jóvenes ingresaron a la fuerza laboral. La cohorte, que cubre a personas de 15 a 64 años, también se contrajo en los dos años siguientes y ha subido desde entonces solo debido a un repunte en la inmigración internacional. (El salto fue en gran parte producto de la relajación de las restricciones de viaje instituidas en el punto álgido de la pandemia).

Súmelo todo y los resultados son sorprendentes: de 2017 a 2022, la población en edad laboral de EE. UU. creció solo 1,7 millones de personas, en comparación con 11,9 millones en 2000-05.

Lo que alguna vez fue una preocupación para un grupo reducido de demógrafos y actuarios ahora es una preocupación para todos, desde propietarios de pequeñas empresas hasta legisladores de la Reserva Federal. En un discurso de noviembre, el presidente de la Fed, Jerome Powell, citó las muertes por pandemia, un repunte en las jubilaciones y una caída en la participación laboral como fuerzas clave detrás de una escasez cada vez mayor de trabajadores. Debido a la brecha, el crecimiento de los salarios ha estado muy por encima de las tendencias históricas, lo que complica la tarea de la Fed de controlar la inflación, señaló.

Por supuesto, demasiados puestos de trabajo no es el peor problema que puede tener una economía. Hable con los líderes sindicales en Ohio, y hablarán con asombro de un auge único en la vida en la demanda de las habilidades de los miembros, gracias a Intel y otros proyectos, como una nueva planta de vehículos eléctricos Honda Motor Co. y una expansión. de un centro de datos de Facebook. “Es como un tsunami de trabajo”, dice Mike Knisley, quien dirige el Consejo de Oficios de Construcción y Construcción del Estado de Ohio. Sin embargo, reconoce el desafío que tiene por delante. Uno de cada cinco de sus miembros es un baby boom que llegará a la edad de jubilación en los próximos cinco años, y lo hará después de lo que ya fue una ola pandémica de jubilaciones de sus pares.

Para reclutar reemplazos, Dorsey Hager, director del Consejo de Oficios de la Construcción de Ohio Central, ahora visita regularmente las escuelas secundarias, donde intenta que los preadolescentes visualicen carreras lucrativas como electricistas y plomeros. “No solo estamos hablando con los niños, sino también con los maestros”, dice Hager. “Estamos hablando con los directores. Estamos hablando con los consejeros de orientación. Estamos hablando con las mamás y los papás”. Hace cinco años, podía prometerles de seis a nueve meses de trabajo estable al final de un aprendizaje de cuatro años, dice Hager. Ahora, “les puedo decir honestamente que las perspectivas laborales son buenas para los próximos 22 a 25 años”.

Una rivalidad cada vez más polémica entre EE. UU. y China centrada en gran medida en la innovación tecnológica ya está alimentando una guerra mundial por el talento en industrias estratégicas como los semiconductores. Hager está participando en la versión doméstica de esa batalla por los cuerpos, que los expertos dicen que se volverá más intensa en los próximos años. Una competencia entre estados y municipios que durante décadas se ha centrado en atraer inversionistas y fábricas ha estado “cambiando de manera significativa a la disponibilidad de talento”, dice J.P. Nauseef, presidente y director ejecutivo de JobsOhio, el organismo de desarrollo económico del estado.

Para reclutar reemplazos, Dorsey Hager, director del Consejo de Oficios de la Construcción de Ohio Central, ahora visita regularmente las escuelas secundarias, donde intenta que los preadolescentes visualicen carreras lucrativas como electricistas y plomeros. “No solo estamos hablando con los niños, sino también con los maestros”, dice Hager. “Estamos hablando con los directores. Estamos hablando con los consejeros de orientación. Estamos hablando con las mamás y los papás”. Hace cinco años, podía prometerles de seis a nueve meses de trabajo estable al final de un aprendizaje de cuatro años, dice Hager. Ahora, “les puedo decir honestamente que las perspectivas laborales son buenas para los próximos 22 a 25 años”.

Una rivalidad cada vez más polémica entre EE. UU. y China centrada en gran medida en la innovación tecnológica ya está alimentando una guerra mundial por el talento en industrias estratégicas como los semiconductores. Hager está participando en la versión doméstica de esa batalla por los cuerpos, que los expertos dicen que se volverá más intensa en los próximos años. Una competencia entre estados y municipios que durante décadas se ha centrado en atraer inversionistas y fábricas ha estado “cambiando de manera significativa a la disponibilidad de talento”, dice J.P. Nauseef, presidente y director ejecutivo de JobsOhio, el organismo de desarrollo económico del estado.

Es una competencia que puede volverse sarcástica. Especialmente cuando eres un estado con una fuerza laboral que envejece y una población en declive. Durante la pandemia, JobsOhio lanzó una campaña publicitaria dirigida a las principales ciudades de EE. UU., prometiendo un trabajo y un estilo de vida asequible de clase media a cualquier persona lo suficientemente valiente como para mudarse. “Trabaje desde ‘casa’, no desde ‘apartamento tipo estudio demasiado caro’”, decía un cartel en Nueva York. “Mantén a Austin raro. Como un costo de vida muy alto, extraño”, gritó otro en la capital de Texas.

Si todo sale según lo planeado, Maddix Curliss se graduará de Central Ohio Technical College con un título de asociado de dos años en tecnología de ingeniería eléctrica este mayo. El joven de 20 años no está preocupado por conseguir un trabajo. “Me siento abrumado por la cantidad de oportunidades” que hay, dice, y agrega que la empresa de robótica en la que ahora realiza una pasantía a tiempo parcial ya está tratando de contratarlo.

Curliss y muchos de sus compañeros de clase tienen sus ojos puestos en ese campo agrícola del condado de Licking donde se está construyendo la planta de Intel. “No muy a menudo una empresa como esa aterriza en Ohio, especialmente en lo que es básicamente mi patio trasero”, dice Curliss, quien creció en las cercanías de Newark. “Normalmente, las empresas como esa van al extranjero”.

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La promesa de $52 mil millones en subsidios ofrecidos en la Ley de Chips ya ha dado lugar a al menos 40 proyectos y unos $200 mil millones en inversiones del sector privado, según la industria de semiconductores. Para dotar de personal a esas plantas, la secretaria de Comercio Gina Raimondo dice que la industria necesitará 100.000 nuevos técnicos además de los 277.000 que ya emplea. “Es un momento tan diferente en la historia en comparación con los últimos 20, 40 o 50 años”, dice Gabriela Cruz Thompson, la ejecutiva de Intel que tiene un presupuesto de $50 millones para financiar programas de capacitación en universidades y colegios técnicos en Ohio. “Nunca habíamos tenido tantas empresas construyendo tanto”.

Los incentivos creados por la Ley de Reducción de la Inflación del año pasado también están motivando la inversión: casi todas las semanas se anuncian nuevas plantas de vehículos eléctricos y baterías. Los 1,2 billones de dólares que el Congreso aprobó para infraestructura en 2021 también están impulsando la demanda de trabajadores. Al celebrar un proyecto de túnel de Baltimore a fines de enero, Biden elogió los 20,000 empleos que generaría. Al día siguiente, estaba en la ciudad de Nueva York promocionando el proyecto del Túnel Hudson y prometiendo 72,000 “buenos trabajos en los que puedes criar una familia” para “obreros, electricistas, carpinteros, albañiles, herreros, ingenieros operativos y más”.

La administración Biden argumenta que el objetivo general de todas estas leyes es apuntalar la competitividad de Estados Unidos, pero nunca ha sido tímido con respecto al componente de creación de empleo. Los asesores del presidente ven el ajustado mercado laboral como una herramienta para que aquellos que fueron dejados atrás por fuerzas como la globalización regresen a un trabajo bien remunerado y garanticen un futuro mejor para las comunidades que se perdieron los auges del pasado.

Todd Tucker, director de política industrial y comercio del Instituto Roosevelt, un centro de estudios, argumenta que muchas de las actuales carencias de trabajadores en industrias como la manufactura son el resultado de la misma desindustrialización que estas políticas están tratando de deshacer. “Una vez que pierde capacidad en ciertas industrias o en ciertas geografías, es difícil reconstruirla”, dice.

Anirban Basu, economista jefe de Associated Builders & Contractors, un grupo comercial, argumenta que la escasez de trabajadores de la construcción, que según él es la peor en más de 20 años, es una responsabilidad para la economía. “Imagine dos países, uno con una importante fuerza laboral en la construcción y otro sin ella”, dice Basu. “Son iguales en todas las demás facetas. Excepto que uno tiene un cuerpo de trabajadores disponibles para dedicarse a la construcción, ya sea que se relacione con la infraestructura o el mercado inmobiliario comercial o la construcción de viviendas, y uno no. ¿Qué nación va a crecer más rápido? ¿Qué nación va a ser más dinámica? ¿Qué nación va a ofrecer un entorno mejor construido y, por tanto, una mayor calidad de vida? Obviamente el de los trabajadores de la construcción”.

La administración Biden argumenta que el objetivo general de todas estas leyes es apuntalar la competitividad de Estados Unidos, pero nunca ha sido tímido con respecto al componente de creación de empleo. Los asesores del presidente ven el ajustado mercado laboral como una herramienta para que aquellos que fueron dejados atrás por fuerzas como la globalización regresen a un trabajo bien remunerado y garanticen un futuro mejor para las comunidades que se perdieron los auges del pasado.

Todd Tucker, director de política industrial y comercio del Instituto Roosevelt, un centro de estudios, argumenta que muchas de las actuales carencias de trabajadores en industrias como la manufactura son el resultado de la misma desindustrialización que estas políticas están tratando de deshacer. “Una vez que pierde capacidad en ciertas industrias o en ciertas geografías, es difícil reconstruirla”, dice.

Anirban Basu, economista jefe de Associated Builders & Contractors, un grupo comercial, argumenta que la escasez de trabajadores de la construcción, que según él es la peor en más de 20 años, es una responsabilidad para la economía. “Imagine dos países, uno con una importante fuerza laboral en la construcción y otro sin ella”, dice Basu. “Son iguales en todas las demás facetas. Excepto que uno tiene un cuerpo de trabajadores disponibles para dedicarse a la construcción, ya sea que se relacione con la infraestructura o el mercado inmobiliario comercial o la construcción de viviendas, y uno no. ¿Qué nación va a crecer más rápido? ¿Qué nación va a ser más dinámica? ¿Qué nación va a ofrecer un entorno mejor construido y, por tanto, una mayor calidad de vida? Obviamente el de los trabajadores de la construcción”.

Cruz Thompson, el ejecutivo de Intel a cargo de encontrar la fuerza laboral que necesita el fabricante de chips, dice que algunas de las soluciones al problema demográfico de Estados Unidos vendrán inevitablemente de la tecnología y la automatización. Los programas que Intel financia ahora en las universidades de Ohio deberían producir 9.000 estudiantes en los próximos años, dice. Sin embargo, igualmente reconfortante para Intel es que “una fábrica tiene menos gente hoy que hace 20 años”.

Pero los robots solo te llevan hasta cierto punto. Sujai Shivakumar, investigador principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dice que Estados Unidos necesita una estrategia nacional de recursos humanos. En su opinión, la escasez de mano de obra que enfrentan Intel y otros fabricantes de chips es solo un anticipo de la crisis que enfrenta la economía en general. “En muchos sentidos, la industria de los semiconductores es la primera industria importante que se enfrenta a ese desafío”, dice Shivakumar, quien hasta 2018 dirigió el foro de innovación en las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.

Una idea que adoptan los expertos en política es renovar la política de inmigración de EE. UU. para que esté más orientada a cubrir los déficits de mano de obra, como ocurre en Canadá y Australia. Eso podría significar ofrecer un camino acelerado hacia la ciudadanía para quienes tienen ocupaciones específicas y quienes obtienen títulos de posgrado de universidades estadounidenses en materias como ingeniería.

Otra posible solución sería mantener a las personas en la fuerza laboral por más tiempo, elevando la edad en la que los trabajadores pueden comenzar a cobrar el Seguro Social o aprovechar sus pensiones o 401 (k) s. Sin embargo, Harry Holzer, ex economista jefe del Departamento de Trabajo de EE. UU. ahora en la Universidad de Georgetown, dice que ninguno de los dos se siente políticamente factible en este momento. La inmigración ha sido un tema tóxico en la política estadounidense durante años, y el Seguro Social ha sido durante mucho tiempo un derecho intocable. “Nada de eso es factible”, dice Holzer, lo que significa que “el crecimiento de nuestra fuerza laboral seguirá siendo modesto”.

Para impulsar la participación de las mujeres estadounidenses en la fuerza laboral más cerca de los niveles de los países europeos, Washington y los gobiernos locales podrían promulgar más políticas que amplíen la disponibilidad de cuidado infantil. Según las reglas anunciadas a fines de febrero, por ejemplo, las empresas que reciben $150 millones o más en subvenciones en virtud de la Ley de chips deberán poner a disposición de los empleados una atención asequible.

Es posible que las empresas también deban trabajar con universidades y programas técnicos para garantizar que los estudiantes se gradúen con el conjunto adecuado de habilidades. En Central Ohio Technical College, que forma parte de una coalición de colegios comunitarios con los que colabora Intel, los administradores están aumentando el programa de tecnología. Ahora tiene solo alrededor de 150 estudiantes, y la mayoría son de medio tiempo.

John Berry, el presidente de la universidad, dice que su institución debería poder proporcionar entre 400 y 500 de los 2300 técnicos que Intel necesitará para abrir su planta en Ohio. Pero está mirando una economía que también quiere más enfermeras, técnicos de radiología y técnicos médicos de emergencia en un momento en que la población de estadounidenses en edad universitaria está disminuyendo.

En todo caso, el problema va a empeorar. En 2021, nacieron 3,6 millones de bebés en EE. UU., la segunda cifra más baja desde mediados de la década de 1980, después de 2020. También fueron 500.000 bebés menos que los que nacieron en 2005, cuando llegaron al mundo los que cumplieron 18 años este año. Lo que significa 500,000 personas menos que ingresen a la fuerza laboral o vayan a la universidad dentro de 18 años.

Al igual que Hager, el jefe del sindicato, Berry está realizando actividades de divulgación en las escuelas intermedias. Él y su personal también están reclutando en las zonas rurales de los Apalaches y cortejando a las poblaciones de refugiados. Pero Berry sabe que cuando puedes ganar entre $18 y $20 por hora en el Starbucks local o manejando para Uber, es difícil lograr que los graduados de secundaria se comprometan a pasar algunos años más en un salón de clases. “El orden mundial actual es simplemente extraño”, dice. “Simplemente no hay otra manera de describirlo”.

FUENTE: https://www.bloomberg.com/news/features/2023-03-09/worker-shortages-are-hurdle-for-52-billion-us-plan-to-boost-chip-manufacturing?cmpid=BBD042423_NEF&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230424&utm_campaign=nef&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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