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lunes, julio 15, 2024
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Estados Unidos está de vuelta en el negocio de las fábricas

El gasto récord en la construcción de manufactura presagia un hecho en los EE. UU. repunte, avivado por los incentivos de energía verde y las preocupaciones sobre las cadenas de suministro extranjeras; ‘esto está aquí para quedarse’

Por John Keilman

La producción en las fábricas estadounidenses aumentó el año pasado, pero pocas cosas se produjeron a un ritmo más vertiginoso que las propias fábricas.


El gasto en construcción relacionado con la fabricación alcanzó los $108 mil millones en 2022, según muestran los datos de la Oficina del Censo, el total anual más alto registrado: más de lo que se gastó para construir escuelas, centros de atención médica o edificios de oficinas.


Están surgiendo nuevas fábricas en núcleos urbanos y campos rurales, llanuras desérticas y pueblos de surf. Gran parte del crecimiento proviene de los campos de alta tecnología de baterías y semiconductores para vehículos eléctricos, prioridades nacionales respaldadas por miles de millones de dólares en incentivos gubernamentales. Otras empresas que alguna vez dependieron exclusivamente de países con costos más bajos para fabricar anteojos, bicicletas y suplementos para el culturismo han encontrado razones para volver a casa.


La búsqueda de velocidad y flexibilidad llevó al fabricante de calcetines FutureStitch Inc., que tiene fábricas en China y Turquía, a abrir una nueva en Oceanside, California, el verano pasado, la primera de la compañía en los EE. UU.


El presidente ejecutivo, Taylor Shupe, dijo que los minoristas no quieren tener un exceso de inventario en sus tiendas, y la fábrica de EE. UU. permite que la empresa reponga rápidamente las existencias. El tiempo también es esencial para vender calcetines que conmemoran eventos como las Finales de la NBA o el Derby de Kentucky, dijo.
Dijo que la compañía mantiene sus fábricas en el extranjero, pero está agregando una segunda en los EE. UU., y tal vez eventualmente una tercera, a medida que desarrolla nuevos productos.


“Cada vez hay más equidad en torno a ‘Made in the USA'”, dijo el Sr. Shupe. “Para mí, esto llegó para quedarse”.

La fabricación siempre ha sido una parte integral de la vida estadounidense. Paul Revere abrió una fundición que producía campanas y cañones siguiendo su famoso paseo de medianoche. La línea de montaje de Henry Ford hizo que los automóviles fueran asequibles para las masas. Y el poderío industrial de EE. UU. ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial, cuando casi la mitad de los empleados del sector privado trabajaban en fábricas.
Esa porción se desplomó después de la guerra, gracias a la automatización y a las empresas estadounidenses que buscaban costos más bajos en el extranjero. La capacidad de producción, que había crecido alrededor de un 4% anual durante décadas, se aplanó después de la entrada de China en la Organización Mundial del Comercio en 2001.


Pero el año pasado, la capacidad de producción de EE. UU. mostró su crecimiento más fuerte desde 2015 después de que la escasez y los retrasos provocados por la pandemia obligaron a los fabricantes a repensar sus cadenas de suministro remotas, dijo Chris Snyder, analista industrial de UBS.


“Covid se quitó las sábanas y les mostró a todos el riesgo al que estaban expuestos”, dijo Snyder.


En la actualidad, el empleo manufacturero de EE. UU. se mantiene estable en alrededor del 10 % del sector privado, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., con casi 800 000 puestos de trabajo agregados en el sector en los últimos dos años. El número total, 13 millones, prácticamente no cambió en el último informe de empleos de BLS.

La industria realmente está sufriendo por los trabajadores (se necesitan alrededor de 800,000 más, según la Asociación Nacional de Fabricantes), lo que genera preocupaciones de que la escasez de mano de obra y otros cuellos de botella podrían provocar un cortocircuito en el auge.


“Puedo devolver todos los pedidos que quiera; no habrá nadie para hacerlos”, dijo Harry Moser, presidente de la Iniciativa de Reubicación, que aboga por traer de vuelta los empleos de manufactura a los EE. UU.


Enormes incentivos gubernamentales están avivando el frenesí. La administración Biden, que considera que los vehículos eléctricos y los semiconductores son asuntos de seguridad nacional, ha dedicado miles de millones de dólares a expandir esas industrias en los Estados Unidos. Los estados están generando miles de millones más.


Un resultado de ese impulso se puede ver en Lansing, Michigan, la ciudad donde Oldsmobile comenzó a fines del siglo XIX. En un campo adyacente a una fábrica de SUV de General Motors Co., un gran esqueleto de vigas de acero marca la llegada de la próxima fase de la industria automotriz.

La planta en construcción pertenece a Ultium Cells, una empresa conjunta entre GM y LG Energy Solution Ltd., y pretende comenzar a producir baterías para vehículos eléctricos a fines de 2024. La fábrica comparte un préstamo federal de $2500 millones con plantas hermanas en Ohio y Tennessee. También recibió $ 666 millones en subvenciones estatales y una tarifa de ganga en electricidad de la empresa de servicios públicos de la ciudad.
Ultium dijo que la fábrica creará más de 1.700 puestos de trabajo. No es una gran cantidad según los estándares locales: el gobierno estatal, la Universidad Estatal de Michigan y los hospitales locales emplean cada uno a mucha más gente, pero Bob Trezise, de Lansing Economic Area Partnership, dijo que los proveedores que se agrupan alrededor de las fábricas crean un efecto multiplicador, haciéndolos dignos de apoyo publico.


Cientos de trabajadores han invadido el sitio desde que comenzó la construcción el año pasado. Eso inspiró a Debi Cheadle, que vive cerca, a comprar un camión de comida para servir hamburguesas y burritos.


“Vi a toda la gente yendo y viniendo y pensé: ‘Hagamos algo que sea rentable y bueno para nosotros también'”, dijo a mediados de marzo cuando se acercaba la hora del almuerzo.

El alcalde de Lansing, Andy Schor, dijo que la ciudad también está cortejando a las empresas que fabrican semiconductores. Richard Branch, economista jefe de Dodge Construction Network, que realiza un seguimiento de los proyectos de construcción, dijo que la industria, junto con las empresas de baterías para vehículos eléctricos, representaron casi la mitad de todos los inicios de construcción de fabricación en EE. UU. en 2022, medidos en pies cuadrados.


Otras nuevas líneas de fabricación están surgiendo en el área de Lansing, aprovechando una mano de obra local bien capacitada. Shyft Group Inc., que fabrica vehículos especiales, está ampliando su fábrica al suroeste de la ciudad para construir una nueva línea de camionetas y camionetas eléctricas. Neogen Corp., que fabrica productos para la seguridad alimentaria y animal, está construyendo una planta de fabricación de tres pisos cerca del centro de la ciudad.


A unas 20 millas al norte de Lansing, en la pequeña ciudad de St. Johns, un fabricante de productos lácteos con sede en Irlanda ha construido una planta que cada día convierte 8 millones de libras de leche en sacos de proteína de suero y bloques de queso del tamaño de lavavajillas. .


La fábrica es una empresa conjunta entre la empresa, Glanbia Nutritionals, y dos cooperativas que representan a los productores lecheros locales. La instalación abrió a fines de 2020 y, desde que alcanzó su capacidad máxima, procesa una cuarta parte de la leche producida por las vacas de Michigan.


El director del sitio, Manish Paudel, dijo que muchos de los 266 empleados de la fábrica tienen experiencia en manufactura que les permite comprender rápidamente sus procesos altamente automatizados. Tyler Klein, que estaba monitoreando una tina en la que se formaban grumos de queso cheddar, dijo que se unió a la empresa después de fabricar anillos de pistón en una planta de autopartes.


“Esta es la fábrica tecnológicamente más avanzada en la que he trabajado hasta ahora”, dijo.

La alcaldesa de St. Johns, Roberta Cocco, dijo que la fábrica ha revitalizado el distrito comercial de su ciudad, donde los escaparates que alguna vez estuvieron vacíos ahora albergan nuevos negocios. Emily Baudoux, quien abrió una boutique de ropa llamada Rise Up Co. hace un año, dijo que está pensando en poner un apartamento de alquiler encima de su tienda para atender a los ejecutivos visitantes.


Gran parte de la acumulación de fabricación a nivel nacional tiene como objetivo acortar la distancia que recorren los productos entre la fabricación y la venta. El fabricante de juguetes danés Lego A/S, que abastece al continente americano principalmente desde una fábrica en México, dijo que es por eso que está construyendo su primera planta en Estados Unidos cerca de Richmond, Virginia.


“Esto nos permite responder rápidamente a la cambiante demanda de los consumidores y ayuda a administrar nuestra huella de carbono”, dijo el director de operaciones, Carsten Rasmussen.


La compañía de suplementos nutricionales con sede en Tennessee, Vireo Systems Inc., importa uno de sus ingredientes clave: la creatina, un compuesto natural que aumenta la energía, popular entre los levantadores de pesas y los atletas, de China. Después de que la pandemia de Covid-19 interrumpiera el flujo, el director ejecutivo Mark Faulkner decidió construir una planta en Nebraska.


“Queremos ser dueños de nuestro propio destino”, dijo.


La instalación, cuya apertura está programada para dentro de dos semanas, producirá creatina con ingredientes provenientes de las cercanías, incluido el etanol procesado a partir de cultivos de maíz locales. El producto final, un suplemento llamado CON-CRĒT, se venderá en las tiendas Walmart Inc. en un empaque que destaca su origen nacional, dijo.
Los ejecutivos que ya han reorientado su fabricación advierten que los desafíos esperan a sus pares.


Arnold Kamler, director ejecutivo del fabricante de bicicletas Kent International Inc., dijo que importó productos de China hasta que su principal cliente, Walmart, indicó que prefería vender productos fabricados o ensamblados en EE. UU. Kent abrió una fábrica en Carolina del Sur en 2014, donde la mano de obra local tenía poca experiencia en la construcción de bicicletas, dijo Kamler.

Un alto nivel de automatización resolvió parcialmente ese problema, pero por ahora, los trabajadores de Kent en Carolina del Sur pintan cuadros importados y ensamblan bicicletas con componentes que en su mayoría también se fabrican en China. El Sr. Kamler dijo que si bien planea comenzar pronto a fabricar llantas en la fábrica, seguidas algún día de cuadros y horquillas, su empresa seguirá dependiendo de proveedores extranjeros.


“Esperamos que algunos de nuestros competidores se unan a nosotros para producir bicicletas aquí, lo que alentaría a más empresas a fabricar los componentes aquí”, dijo.
El director ejecutivo de Stanley Black and Decker Inc., Donald Allan Jr., también elogió los beneficios de la automatización en las plantas de EE. UU. “Pasaste de una situación en la que si ensamblabas una herramienta eléctrica en China o México, podías tener de 50 a 75 personas en una línea”, dijo durante un evento de inversionistas en septiembre. “La solución automatizada que hemos creado en Carolina del Norte, la versión actual, tiene de 10 a 12 personas en esa línea debido al alto nivel de automatización, y parece que la versión 2.0 se reducirá a dos o tres personas en la línea.”

Gary Gereffi, director del Duke Global Value Chains Center, dijo que a pesar del aumento en la construcción de fábricas, es poco probable que muchas industrias creen cadenas de suministro completamente locales.


Señaló una fábrica de calzado automatizada que Adidas AG construyó en los suburbios de Atlanta para poder comercializar sus productos más rápido. La empresa cerró en 2019, dos años después de su apertura, y trasladó la producción a Vietnam y China para lograr lo que llamó “una mejor utilización de la capacidad de producción existente y más flexibilidad en el diseño del producto”.


Adidas no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios.
El Sr. Gereffi dijo que las empresas que traen su fabricación a los EE. UU. deben entender lo que hacen mejor.


“Si parte del ensamblaje o la producción de baja tecnología se puede realizar en otro lugar, eso mantendría los costos bajos hasta cierto punto”, dijo. “Creo que eso está ciertamente en la mente de los fabricantes cuando piensan en estos problemas de abastecimiento y dónde ubicar la producción”.


El proveedor de anteojos con sede en California, Zenni Optical Inc., utilizó exclusivamente sus propias instalaciones de fabricación en China durante gran parte de sus 20 años de existencia. En mayo, la compañía abrió su primera planta en los EE. UU. cerca de Columbus, Ohio, para brindar un mejor servicio al medio oeste y la costa este, donde se originan la mayoría de sus ventas.

Rob Tate, el director de fabricación de la compañía en EE. UU., dijo que la nueva planta ha permitido a Zenni entregar anteojos dentro de las 48 horas posteriores a que un cliente realiza el pedido. La instalación, que emplea a unos 100 trabajadores, procesa 2.000 pares por día y pretende aumentar esa cantidad a 14.000 para fin de año, dijo.


El plan original de Zenni era hacer de la fábrica de Ohio un laboratorio de acabados que pusiera los toques finales a los lentes enviados desde China, dijo Tate. Los enredos en la cadena de suministro que surgieron durante la pandemia llevaron a Zenni a convertir la operación de Ohio en una planta de fabricación de servicio completo.


“La razón por la que hacemos eso es para agregar un poco de redundancia y un poco de ayuda en caso de desastre a cualquier cosa que pueda interrumpir nuestra cadena de suministro desde China”, dijo.


La compañía dice que fabricar anteojos en los EE. UU. cuesta alrededor de $ 3 más por par.
David Mindell, profesor de historia de la ingeniería y la fabricación en el Instituto Tecnológico de Massachusetts y cofundador de una empresa de capital de riesgo que invierte en la transformación industrial, dijo que los ciclos principales, desde el desarrollo de piezas intercambiables hasta el surgimiento del microprocesador, generalmente jugar a lo largo de varias décadas. El auge de las fábricas indica que Estados Unidos está al comienzo de un nuevo ciclo, dijo.


“La fabricación ha sido parte de la historia estadounidense desde el principio”, dijo. “Veo lo que está sucediendo ahora como un regreso a una forma más tradicional de hacer las cosas”.

FUENTE: https://www.wsj.com/articles/american-manufacturing-factory-jobs-comeback-3ce0c52c?mod=djemlogistics_h

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