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viernes, febrero 23, 2024
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¿Inmigración más alta o tasas de interés más altas para Estados Unidos?

La persistencia de las restricciones a los trabajadores migrantes y solicitantes de asilo bajo la administración del presidente Joe Biden ha exacerbado la escasez de mano de obra en EE. UU. Estados Unidos debe elegir entre una economía dinámica con tasas de interés más bajas y más extranjeros, o una economía estancada con tasas de interés altas y menos inmigrantes.

LONDRES – La economía estadounidense exige demasiados trabajadores. Hay aproximadamente el doble de puestos vacantes en los Estados Unidos que personas que buscan trabajo. La tasa de desempleo se mantiene en un mínimo histórico y la tasa de participación en la fuerza laboral va en aumento.

Tener muchas más ofertas de trabajo que trabajadores ha llevado a tasas de abandono récord y aumentos salariales que superan el crecimiento de la productividad, lo que contribuye a una inflación generalizada y hace que la Reserva Federal de los EE. mano de obra.

La política de inmigración de la administración Biden ha exacerbado esta escasez de mano de obra, lo que obligó a la Reserva Federal a aumentar las tasas de interés de manera más agresiva de lo que lo haría de otra manera. Al restringir el número de trabajadores, la administración limita la producción potencial de la economía y reduce el nivel de gasto compatible con ella. Una mayor inmigración, por otro lado, podría conducir a tasas de interés más bajas, mayor producción y mayor demanda.

De hecho, una mayor inmigración y tasas de interés más bajas son de interés para todos. A nivel nacional, facilitaría el crecimiento de nuevas empresas, ayudaría a las pequeñas y medianas empresas a encontrar trabajadores, impulsaría los precios de las acciones y los bonos, y debilitaría el dólar superfuerte, mejorando así la competitividad de la economía e impulsando las exportaciones. Y las tasas de interés más bajas de EE. UU. y una mayor demanda facilitarían el crecimiento global, permitirían que los países emergentes y en desarrollo reduzcan sus propias tasas de interés, impulsarían los flujos de capital y las remesas, y aumentarían las importaciones estadounidenses.

Pero si las ganancias potenciales son tan grandes, ¿por qué Estados Unidos no da la bienvenida a más inmigrantes? Parte del problema es la inadecuada y obsoleta ley de inmigración de Estados Unidos de 1986, que ha dejado poco espacio para las visas de trabajadores calificados y aún menos para los necesarios trabajadores no calificados. Sin suficientes vías legales, no sorprende que EE. UU. tenga ahora alrededor de 13 millones de inmigrantes indocumentados viviendo dentro de sus fronteras; uno solo puede imaginar cuánto más pequeña sería la economía estadounidense sin ellos.

La administración Biden ha dado algunos pasos en la dirección correcta al duplicar el límite de visas H2-B para trabajadores temporales no agrícolas y poco calificados a aproximadamente 130,000. Pero esto es minúsculo en relación con las necesidades de la economía. Si bien ha habido más de 300 000 solicitudes de visas H1-B para trabajadores altamente calificados durante el año pasado, el programa H1-B ha tenido un límite anual de 85 000 aprobaciones desde 2006. A pesar de controlar ambas cámaras del Congreso, los demócratas han hecho poco en los últimos dos años para avanzar en la legislación que ajusta el tope a la demanda actual.

Pero incluso si el Congreso aumentara los límites legalmente obligatorios, EE. UU. carece de la capacidad para procesar estas solicitudes de visa. EE. UU. emitió 1,2 millones de visas de trabajo menos entre marzo de 2020 y julio de 2021 que entre marzo de 2018 y julio de 2019. Si bien las nuevas tarjetas de residencia se han recuperado recientemente a niveles previos a la pandemia, las visas temporales todavía están muy por debajo de lo que eran en 2019.

Además, la acumulación de solicitudes de visa pendientes ha aumentado en más del 50 %, de 5,7 millones a 8,8 millones, bajo la administración de Biden. Los tiempos de espera también han aumentado significativamente para muchos tipos de visas. Por ejemplo, mientras que la mitad de todas las visas de tarjeta verde para trabajadores inmigrantes se procesaron dentro de los 4,5 meses en 2012, para 2022, el procesamiento del 80% de esas visas tomó más de 30 meses.

Este atasco es en parte el resultado de la persistencia del sesgo antiinmigración de la era Trump entre los políticos estadounidenses. El tratamiento de los refugiados es un ejemplo de ello. Si bien la administración de Biden elevó el techo anual del Programa de Admisión de Refugiados de EE. UU. al nivel anterior a Trump de 125 000 personas, las admisiones reales de refugiados han promediado menos de 25 000 por año bajo Biden, apenas un tercio de las admitidas durante la presidencia de Barack Obama.

La historia reciente ilustra lo que está en juego en la actual crisis migratoria. Más de 7,8 millones de ucranianos han huido de su país tras la invasión de Rusia, pero la administración Biden ha establecido un límite lamentable de 100.000 refugiados ucranianos como parte de un nuevo programa que también requiere que los solicitantes de asilo ucranianos encuentren patrocinadores privados. Más de siete millones de personas han huido de Venezuela desde 2015, pero quienes buscaron refugio en EE. UU. se han enfrentado a limitaciones similares y a un exiguo límite de solo 24.000.

¿Qué pasaría si se permitiera la entrada al país de muchos más migrantes y refugiados? Para responder eso, solo necesitamos examinar las olas migratorias anteriores. Como han demostrado varios estudios, el éxodo del Mariel en 1980 que trajo a 125.000 refugiados cubanos a Miami no afectó negativamente las perspectivas laborales de los locales, a pesar de que la economía estadounidense era débil en ese momento. Los flujos masivos de refugiados también han beneficiado a otros países. La inmigración masiva de judíos rusos a Israel a principios de la década de 1990, por ejemplo, condujo a un auge económico que ayudó a consolidar la marca de “nación emergente” del país.

De manera similar, el flujo de dos millones de refugiados venezolanos a Colombia desde 2015 esencialmente no tuvo ningún efecto sobre el desempleo o los salarios nacionales, pero ayudó al país a tener una de las recuperaciones posteriores a COVID más rápidas en América Latina y más allá. De manera crucial, Colombia otorgó a los emigrados venezolanos pleno acceso al mercado laboral, al sistema de atención médica y a la educación. Un estudio reciente ha demostrado que otorgar estatus legal a los venezolanos ha multiplicado por diez el espíritu empresarial de los inmigrantes en Colombia.

Para poner las cosas en perspectiva, la población de Estados Unidos es seis veces mayor que la de Colombia, y su PIB es 26 veces mayor. Estados Unidos ciertamente tiene la capacidad de absorber más refugiados e inmigrantes si quisiera. Pero parece que los votantes estadounidenses quieren una economía dinámica con menos inmigrantes y bajas tasas de interés. Ese elemento, sin embargo, no parece estar en el menú. En cambio, EE. UU. debe decidir entre una economía dinámica con tasas de interés más bajas y más extranjeros, o una economía estancada con tasas de interés altas y menos inmigrantes. Los estadounidenses deben saber que la xenofobia es una opción costosa.

FUENTE: https://www.project-syndicate.org/commentary/biden-administration-immigration-policy-means-higher-interest-rates-by-ricardo-hausmann-and-dany-bahar-1-2022-12?utm_source=Project+Syndicate+Newsletter&utm_campaign=804505bc83-sunday_newsletter_12_11_2022&utm_medium=email&utm_term=0_73bad5b7d8-804505bc83-107291189&mc_cid=804505bc83&mc_eid=b85d0eef78

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