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Por qué el PIB mundial podría ser 7 trillones de dólares mayor de lo que todo el mundo pensaba

Muchas personas han experimentado la alegría de encontrar monedas de repuesto en el respaldo del sofá. El 30 de mayo el Banco Mundial experimentó algo similar, aunque a mayor escala. Después de explorar 176 países, descubrió casi 7 trillones de dólares de PIB global adicional, equivalente a una Francia y un México adicionales.


De hecho, puede haber una analogía mejor. Lo que el Banco Mundial descubrió no fue dinero adicional para gastar, sino el equivalente a un vale de descuento, que recorta un 4% el precio de cada bien y servicio que el mundo compra en un año. Eso significa que el gasto global puede extenderse más de lo que se pensaba anteriormente.


Para entender por qué, es útil realizar un experimento mental. Imaginemos que todos los países del mundo produjeran una sola cosa: Big Macs. Al calcular el pib de estas economías, sus contadores nacionales utilizarían los precios de mercado. Estados Unidos podría, por ejemplo, valorar los Big Macs en 5,69 dólares cada uno (el precio promedio en las grandes ciudades estadounidenses, según McDonald’s). Si produjera cien en un período de tiempo, su pib sería de 569 dólares. Al sumar el tamaño de la economía mundial, tendría sentido utilizar los mismos precios en todos los países. Si una economía rival produjera 125 hamburguesas, su pib medido debería ser un 25% mayor.


Desafortunadamente, no es así como suelen funcionar estos cálculos. Los contadores nacionales de Estados Unidos valoran los Big Mac del país a precios estadounidenses. Los chinos valoran los suyos al precio del yuan que prevalece en su economía, que ronda los 25 yuanes. Al hacer comparaciones internacionales, el pib de China se convierte a dólares utilizando el tipo de cambio del mercado de aproximadamente 7,2 yuanes por dólar. El resultado es que los Big Macs de China están valorados en sólo 3,47 dólares en los cálculos del pib global y no en 5,69 dólares. Incluso si China y Estados Unidos produjeran la misma cantidad de Big Macs al año, la producción de China parecería casi un 40% menor según las medidas convencionales.


Hay una solución obvia: ignorar los mercados de divisas y mirar los precios. Si el precio en yuanes de un Big Mac es aproximadamente cuatro veces el precio en dólares, ¿por qué no utilizarlo como tipo de cambio? Si el pib de China se convirtiera a dólares a 4,39 yuanes por dólar, sus Big Macs tendrían el mismo valor que los de Estados Unidos. Estos tipos de cambio alternativos, que igualan los precios de bienes y servicios, se conocen como paridades de poder adquisitivo o ppa.


Gracias al índice Big Mac de larga duración de este periódico, podemos calcular las paridades para las hamburguesas de McDonald’s. Pero son sólo un producto, por sabroso que sea, en la cornucopia del capitalismo global. Para llevar a cabo un ajuste similar en las economías nacionales, sería necesario recopilar el precio de cientos de bienes y servicios en diferentes lugares del mundo.


Cada pocos años, el Banco Mundial lidera una iniciativa para hacer precisamente eso. El Programa de Comparación Internacional, como se le llama, acaba de concluir su último esfuerzo, el décimo en los últimos 56 años. Reunió los precios de cientos de artículos en 176 países, teniendo cuidado de buscar productos similares en cada lugar. Sólo en China los equipos consultaron alrededor de 16.000 tiendas y otros puntos de venta. El ejercicio no está exento de dificultades, tanto prácticas como conceptuales. No todos los productos están tan estandarizados como un Big Mac, lo que hace que las comparaciones entre iguales sean una cuestión de criterio. Y a menudo la misma necesidad de consumo se satisface con diferentes bienes en diferentes partes del mundo. En la Tailandia rural, los trabajadores viven del arroz. En zonas similares de Etiopía, viven del teff. Pero “el arroz es difícil de encontrar en Etiopía y el teff es imposible de encontrar en Tailandia, por lo que no es posible comparar precios”, como han señalado Angus Deaton, de la Universidad de Princeton, y Alan Heston, de la Universidad de Pensilvania.


Sin embargo, cuando el programa completó su trabajo, descubrió que los precios en todo el mundo eran, en promedio, aproximadamente un 4% más baratos de lo que se pensaba anteriormente, lo que significaba que el gasto registrado por los contadores nacionales del mundo debía haber comprado más cosas de las que se había estimado anteriormente. El Banco Mundial calcula ahora que el gasto mundial, en todos los países y en una variedad de monedas, tuvo un poder adquisitivo de 174 trillones de dólares en 2022. Esto es casi 7 trillones de dólares más que su estimación anterior para el mismo año, que se había basado en los resultados. del anterior programa comparativo de hace unos años, actualizado con las tasas de inflación nacionales.


Este poder adquisitivo adicional no está distribuido equitativamente. Casi 1,1 trillones de dólares se encontraron en India, que es cómodamente la tercera economía más grande del mundo según la medida de la PPA. Las revisiones también agregaron 660 mil millones de dólares a la economía de Rusia, haciéndola más grande que la de Japón. Se trata de una mala noticia para Ucrania, que está librando una costosa guerra con su vecino más grande. Pero el asediado país puede encontrar consuelo en los 118.000 millones de dólares adicionales que le otorgaron las revisiones, aumentando su poder adquisitivo en más de una cuarta parte.


La mayor parte del poder adquisitivo adicional (1,4 trillones de dólares) recayó en China. El impulso significa que su economía era un 25% más grande que la de Estados Unidos en 2022, si artículos similares se valoran a precios similares. En cambio, utilizando los tipos de cambio de mercado, el pib de China seguía siendo casi un 30% menor. Los funcionarios chinos no parecieron entusiasmados. ‘Necesitamos interpretar los… resultados con cautela y comprender correctamente el panorama económico global y el estado de cada economía en él’, dijo la asociación estadística del país. Destacó que los datos no eran “oficiales” y que China todavía era un país en desarrollo.

Más grande que un guisante


De hecho, incluso con el poder adquisitivo adicional, el pib por persona de China es mediocre, ocupa el puesto 85 en el mundo y se mantiene firmemente en línea con el promedio mundial. Dado que la tasa de ahorro de China es tan alta, su gasto de consumo ocupa un lugar aún más bajo. Según el Banco Mundial, el consumo individual fue de menos de 9.300 dólares en 2021, en comparación con un promedio mundial de 12.950 dólares. La cifra de China, ajustada por poder adquisitivo, sigue siendo inferior al gasto equivalente en Sudáfrica o Perú. No tiene sentido encontrar monedas perdidas en el sofá si simplemente las guardas debajo del colchón.

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