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jueves, diciembre 7, 2023
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America Latina (LATAM) Minería a la altura en tierras raras para EV y semiconductores integrarse es lo que falta.

La ‘China global’ es una gran parte del auge de las energías renovables en América Latina, pero las industrias locales y la ‘innovación frugal’ son clave

La historia del rápido auge de las energías renovables en América Latina a menudo se centra en la influencia china, y por una buena razón. El gobierno, los bancos y las empresas de China han impulsado la transición energética del continente, con alrededor del 90% de todas las tecnologías eólicas y solares instaladas allí producidas por empresas chinas. State Grid de China ahora controla más de la mitad de la distribución de energía regulada de Chile , lo suficiente como para generar preocupaciones en el gobierno chileno.

China también se ha convertido en un importante inversionista en el sector de minerales críticos de América Latina, un tesoro de litio , níquel , cobalto y elementos de tierras raras que son cruciales para desarrollar vehículos eléctricos, turbinas eólicas y tecnologías de defensa.

En 2018, la empresa china Tianqi Lithium compró una participación del 23% en una de las mayores productoras de litio de Chile, Sociedad Química y Minera. Más recientemente, en 2022, Ganfeng Lithium compró un importante proyecto de litio evaporativo en Argentina por US$962 millones . En abril de 2023, el presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, y el presidente de China, Xi Jinping, firmaron alrededor de 20 acuerdos para fortalecer la ya estrecha relación de sus países , incluso en las áreas de comercio, cambio climático y transición energética.

El interés de China en los recursos energéticos de América del Sur ha ido creciendo durante años. 
En 2019, el representante especial de China para el cambio climático, Xie Zhenhua, se reunió con los entonces ministros de energía y medio ambiente de Chile, Juan Carlos Jobet y Carolina Schmidt, en Chile. Martín Bernetti/AFP vía Getty Images

La creciente influencia de China sobre las cadenas mundiales de suministro de energía limpia y su influencia sobre los sistemas energéticos de los países han suscitado preocupaciones internacionales . Pero la relación entre China y América Latina también es cada vez más complicada a medida que los países latinoamericanos intentan asegurar sus recursos y su propio futuro de energía limpia.

Junto con las inversiones internacionales, los países latinoamericanos están fomentando culturas de innovación energética que son locales, dinámicas, creativas, a menudo de base y frecuentemente pasadas por alto. Estos van desde innovaciones sofisticadas con materiales de alta tecnología hasta un fenómeno conocido como “innovación frugal”.

Chile mira al futuro
Chile es un ejemplo de cómo América Latina está adoptando la energía renovable mientras intenta planificar un futuro más autosuficiente.

Los nuevos proyectos de energía geotérmica, solar y eólica , algunos construidos con respaldo chino, pero no todos , han llevado a Chile más allá de su objetivo de energía renovable para 2025. Alrededor de un tercio del país ahora funciona con energía limpia.

Pero el gran premio, y gran parte del interés de China, está enterrado en el desierto de Atacama de Chile, hogar de las reservas de litio más grandes del mundo . El litio, un metal de color blanco plateado, es esencial para producir baterías de iones de litio que alimentan la mayoría de los vehículos eléctricos y el almacenamiento de energía a gran escala. Los países de todo el mundo han estado luchando para asegurar las fuentes de litio, y el gobierno chileno está decidido a mantener el control de sus reservas, actualmente alrededor de la mitad del suministro conocido del planeta .

En abril de 2023, el presidente de Chile anunció una estrategia nacional de litio para garantizar que el estado tenga la propiedad parcial de algunos futuros desarrollos de litio. La medida, que aún no se ha aprobado, ha generado quejas de que podría ralentizar la producción.

Sin embargo, el gobierno tiene como objetivo aumentar las ganancias de la producción de litio al tiempo que fortalece las salvaguardas ambientales y comparte más riqueza con los ciudadanos del país, incluidas las comunidades locales afectadas por los proyectos de litio. América Latina ha visto sus recursos agotados antes, y Chile no tiene la intención de perder su valor natural esta vez.

Aprendiendo de inversores extranjeros

Desarrollar su propia industria de energía renovable ha sido una prioridad en Chile durante más de una década, pero a veces ha sido un camino difícil.

En 2009, el gobierno comenzó a establecer centros de excelencia nacionales e internacionales, Centros de Excelencia Internacional , para la investigación en campos estratégicos como la energía solar, la energía geotérmica y la resiliencia climática. Invitó y cofinanció institutos de investigación extranjeros, como el influyente instituto Fraunhofer de Europa y el ENGIELab de Francia , para establecer sucursales en Chile y realizar investigaciones aplicadas. El último es un centro de producción de litio a partir de energía solar .

El gobierno esperaba que los centros trabajaran con empresas locales y centros de investigación, transfiriendo conocimientos para alimentar un ecosistema de innovación local. Sin embargo, la realidad aún no ha estado a la altura de las expectativas. Las instituciones extranjeras trajeron su propio personal capacitado. Y a excepción del instituto de litio recientemente establecido, los funcionarios nos dicen que el bajo financiamiento ha sido un problema importante.

La incubadora de startups de Chile y la innovación frugal

Si bien los grandes proyectos ocupan los titulares, hay más cosas que pasan desapercibidas.

Chile alberga una de las incubadoras y aceleradoras de semillas públicas más grandes de América Latina, StartUp Chile . Ha ayudado a varias startups locales que ofrecen importantes innovaciones en alimentos, energía, redes sociales, biotecnología y otros sectores.

A menudo, en América del Sur, este tipo de innovación nace y se desarrolla en un contexto de escasez de recursos y bajo restricciones tecnológicas, financieras y materiales. Esta “innovación frugal” enfatiza la sustentabilidad con costos sustancialmente más bajos.

Reborn Electric Motors convierte viejos autobuses de combustible fósil en versiones totalmente eléctricas. Son utilizados en áreas urbanas y también por la industria minera

Por ejemplo, la startup chilena independiente Reborn Electric Motors ha desarrollado un negocio que convierte viejas flotas de autobuses diésel en autobuses totalmente eléctricos. Reborn se fundó en 2016 cuando el mercado nacional de movilidad eléctrica en Chile estaba en sus primeras etapas, antes de que BYD de China aumentara el uso de autobuses eléctricos en las ciudades locales.

Los autobuses reacondicionados de Reborn son tecnológicamente avanzados y significativamente más baratos que sus contrapartes chinas. Mientras que el nuevo autobús eléctrico de BYD cuesta aproximadamente US$320.000, un equivalente modernizado de Reborn cuesta aproximadamente la mitad, alrededor de US$170.000. La compañía también obtuvo fondos para desarrollar un prototipo para hacer funcionar vehículos mineros con hidrógeno verde .

El “pequeño vehículo eléctrico superbarato” de Bolivia desarrollado por la empresa local Industrias Quantum Motors es otro ejemplo de innovación frugal en el espacio de los vehículos eléctricos. La startup aspira a llevar la movilidad eléctrica ampliamente a la población latinoamericana. Ofrece el vehículo eléctrico más pequeño posible, uno que se puede conectar a un enchufe de pared estándar. El automóvil cuesta alrededor de $ 6,000 y tiene un alcance de aproximadamente 34 millas (55 kilómetros) por carga.

Quantum Motors, una startup de Bolivia, lanzó sus asequibles minivehículos en 2019. AP Photo/Juan Karita

Phineal es otra prometedora empresa chilena que ofrece soluciones de energía limpia, enfocándose en proyectos de energía solar. Sus proyectos incluyen la instalación de sistemas solares, tecnología de electromovilidad y tecnología con blockchain para mejorar la gestión de energías renovables en América Latina. Muchos de estos son proyectos altamente sofisticados y tecnológicamente avanzados que han encontrado mercados en el extranjero, incluso en Alemania.

De cara al hidrógeno verde
Chile también se está sumergiendo en otra área de vanguardia de energía limpia. El uso de su abundante energía solar y eólica para producir hidrógeno verde para la exportación como reemplazo de combustibles fósiles se ha convertido en una prioridad del gobierno.

El gobierno está desarrollando una asociación público-privada de una escala sin precedentes en Chile para la producción de hidrógeno y se ha comprometido a cubrir el 30% de una inversión pública y privada esperada de $193 millones , financiada en parte por su producción de litio y cobre. Algunas preguntas rodean a la asociación, incluida la falta de experiencia de Chile en la administración de un proyecto tan grande y las preocupaciones sobre el impacto ambiental . El gobierno afirma que la producción de energía verde de Chile eventualmente podría competir con su industria minera .

Con abundante energía hidroeléctrica y sol, América Latina ya satisface una cuarta parte de su demanda de energía con energías renovables, casi el doble del promedio mundial. Chile y sus vecinos prevén que esos números solo aumenten.

Por: steven vass

Fuente: https://theconversation.com/global-china-is-a-big-part-of-latin-americas-renewable-energy-boom-but-homegrown-industries-and-frugal-innovation-are-key-208561?utm_medium=email&utm_campaign=Daily%20Newsletter%20%20July%205%202023%20-%202673026987&utm_content=Daily%20Newsletter%20%20July%205%202023%20-%202673026987+CID_8dcae965ee0357ec6e485d31a4737d3a&utm_source=campaign_monitor_us&utm_term=Global%20China%20is%20a%20big%20part%20of%20Latin%20Americas%20renewable%20energy%20boom%20but%20homegrown%20industries%20and%20frugal%20innovation%20are%20key

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