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viernes, mayo 17, 2024
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El crecimiento de la capacidad mundial de carbón pone en peligro las previsiones de emisiones máximas

La flota mundial de carbón creció un 2 por ciento el año pasado, impulsada principalmente por nuevas incorporaciones de capacidad en China y una desaceleración de los cierres en la UE y Estados Unidos, según muestran los últimos datos.


Los nuevos datos encontraron que la capacidad de carbón fuera de China aumentó por primera vez desde 2019, según el grupo de investigación sin fines de lucro Global Energy Monitor, ya que se retiró menos energía del carbón que en cualquier año de la última década.


Fuera de China, se puso en marcha nueva energía a base de carbón en Indonesia, India, Vietnam, Japón, Bangladesh, Pakistán, Corea del Sur, Grecia y Zimbabwe.


Sin embargo, los analistas esperan que el aumento sea de corta duración, ya que se prevé que las tasas de jubilación aumenten nuevamente en Estados Unidos y Europa en los próximos años.


‘La suerte del carbón este año es una anomalía, ya que todos los signos apuntan a que esta expansión acelerada está cambiando de rumbo’, dijo Flora Champenois, directora del programa de carbón de Global Energy Monitor.


Los inicios de nuevas construcciones fuera de China se desaceleraron por segundo año consecutivo y sólo India, Indonesia, Laos, Nigeria, Pakistán y Rusia iniciaron la construcción de nuevos proyectos de carbón.

Los países latinoamericanos no han iniciado la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón desde 2016 y, en el caso de los países de la OCDE, Europa o Oriente Medio, no se ha iniciado ninguna construcción en los últimos cinco años.


Las necesidades energéticas de la segunda economía más grande del mundo han superado su despliegue de energía renovable, que también es el más rápido. La Agencia Internacional de Energía descubrió que China duplicó con creces su capacidad solar en 2023, y la capacidad de energía eólica aumentó un 66 por ciento respecto al año anterior.


Pero el reciente aumento en el desarrollo de la energía a base de carbón puso en riesgo los objetivos climáticos de China para 2025, dijo Qi Qin, analista del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio.


En 2021, el presidente de China, Xi Jinping, anunció controles más estrictos sobre la aprobación de nuevos proyectos de carbón y el compromiso climático nacional del país se actualizó para reflejar esta postura.


Las adiciones de capacidad que entrarán en funcionamiento este año, y la reciente ola de permisos y construcción del país, están en tensión con su objetivo de retirar 30 GW de capacidad de carbón para 2025.

En los últimos dos años, se permitieron 218 GW de nueva capacidad de energía alimentada por carbón y la construcción del 40 por ciento de esas plantas comenzó a fines de 2023.


‘China está construyendo nueva capacidad de carbón a un ritmo récord, después de que los funcionarios nacionales relajaran las restricciones a las nuevas plantas de carbón debido a preocupaciones de seguridad energética’, dijo Anders Hove, investigador principal del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.


“Aunque la señal clara de los funcionarios nacionales es que el carbón debe pasar a desempeñar un papel de apoyo que respalde las energías renovables, que también están creciendo a un ritmo récord, la configuración del mercado eléctrico de China todavía brinda incentivos a la red y a los funcionarios locales para utilizar carbón en lugar de energías renovables para maximizar los ingresos”, dijo Hove.


Señaló que gran parte de la nueva capacidad se estaba construyendo en regiones donde las plantas ya existentes “cumplirían con la carga máxima en los próximos años solo con capacidad de carbón”.

“Es importante distinguir entre cuánta capacidad tiene un país y cuánta utiliza. China está construyendo enormes cantidades de capacidad de carbón, pero también está desplegando enormes cantidades de energía renovable”, afirmó Robin Lamboll, investigador del Instituto Grantham.


‘Sin embargo, el problema sigue siendo desafortunado, ya que el carbón es la fuente de energía convencional más contaminante y se necesitaría mucho menos si China tuviera una red eléctrica mejor integrada y equilibrada’, dijo.


Si bien China ha dicho que su uso de carbón alcanzará su punto máximo en 2026, y la Agencia Internacional de Energía había pronosticado que podría ser antes, Lamboll dijo que el momento de este objetivo seguía siendo incierto.


El aumento general de las emisiones globales de dióxido de carbono relacionadas con la energía de alrededor del 1 por ciento el año pasado generó expectativas de que 2024 podría ser el año en que las emisiones globales alcanzaran su punto máximo. Los científicos han dicho que el mundo debe reducir las emisiones en un 42 por ciento de aquí a 2030 para frenar el calentamiento global.


Como el carbón es el mayor contribuyente a las emisiones relacionadas con la energía, Lamboll dijo que el crecimiento de la capacidad del carbón podría poner esto en peligro. ‘Aunque el uso de carbón probablemente estará muy por debajo de la capacidad, una mayor capacidad disponible probablemente prolongará el estancamiento de las emisiones de carbono en un momento en el que deberíamos estar disminuyendo rápidamente’.


Para mantenerse en línea con los objetivos de calentamiento global establecidos en el acuerdo de París, la AIE ha dicho que toda la energía del carbón debe retirarse en los países de la OCDE para 2030 y en el resto del mundo para 2040.

A nivel mundial, se han retirado 470 GW de capacidad de energía alimentada con carbón desde 2000. Aún así, hoy en día está operativa más de cuatro veces la capacidad de carbón de la que se ha retirado en las últimas dos décadas.


‘El uso de carbón en la generación de energía es la mayor amenaza para mantener la puerta abierta a limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C, en línea con los objetivos del Acuerdo de París’, dijo Nat Keohane, presidente del Centro para el Clima y la Soluciones energéticas.


“Aumentar o incluso mantener la capacidad de generación a carbón es inconsistente con ese objetivo y va en contra de lo que se ha firmado a nivel internacional, incluido el año pasado en la COP28 [cumbre sobre el clima de la ONU]”.

Fuente: https://www.ft.com/content/71cc3332-9a0b-49cc-a933-e18225d0058d?emailId=038de5bc-5058-4f1d-a1b4-8a94271cc631&segmentId=60a126e8-df3c-b524-c979-f90bde8a67cd

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