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¿Qué tan limpios son los autos eléctricos? Depende de dónde vivas

Los nuevos datos muestran que los vehículos eléctricos se están volviendo aún más amigables con el clima que los motores de combustión a medida que la generación de energía se vuelve más limpia

BERLÍN—Los autos eléctricos son tan limpios como la energía que usan para cargar sus baterías, y cuán limpio varía mucho de un país a otro, según un análisis de datos sobre las emisiones del sector eléctrico en 2022. 

Las ventas de automóviles en todo el mundo muestran que más personas compran vehículos eléctricos que no emiten CO2 que contribuye al calentamiento del clima cuando se conducen. Pero el impacto de un vehículo eléctrico que reemplaza a un automóvil tradicional con motor de combustión en las emisiones generales depende de cómo se produce la energía utilizada para cargar la batería del automóvil.

Los datos de emisiones del sector eléctrico de Ember, un grupo de expertos independiente sobre energía, analizados por The Wall Street Journal muestran que en algunas partes del mundo, como China, la electricidad utilizada para cargar las baterías del creciente número de vehículos eléctricos del país proviene en gran medida de Carbón pesado en CO2, lo que disminuye el impacto de un EV en la lucha contra el cambio climático. En 2022, la producción de energía eléctrica de China, que funciona principalmente con carbón y petróleo, emitió 530 gramos de CO2/KWH a la atmósfera. 

Turbinas eólicas marinas en Alemania, donde las emisiones de carbono aumentaron el año pasado a medida que se cerraron las plantas nucleares y aumentó el uso del carbón.
FOTO: PISCINA/VÍA REUTERS

Eso se compara con los 368 gramos de CO2 por kilovatio-hora de electricidad producidos en 2022 por la generación de electricidad de EE. UU., lo que significa que conducir un vehículo eléctrico en EE. UU. genera muchos menos gases de efecto invernadero que en China, o incluso en Alemania o Japón. Después de una década de declive, las emisiones de carbono del sector eléctrico en Alemania aumentaron más del 5 % el año pasado con respecto al año anterior a 386 gramos de CO2/KWH el año pasado, ya que la economía más grande de Europa apagó la energía nuclear y cambió el gas natural ruso por carbón. Esto hace que conducir un vehículo eléctrico en Alemania sea menos respetuoso con el medio ambiente que en los EE. UU. o incluso en la vecina Francia.

En EE. UU., alrededor del 60 % de la electricidad producida el año pasado se generó a partir de combustibles fósiles, alrededor del 18 % a partir de energía nuclear y el 22 % a partir de energía renovable, según la Administración de Información de Energía de EE. UU.

Estados Unidos suele ser visto en el extranjero como una nación que disfruta conduciendo automóviles y camiones que consumen mucha gasolina, pero ha logrado un progreso significativo en la reducción de las emisiones del sector eléctrico, según la Unión de Científicos Preocupados, un grupo de expertos ambientales con sede en Cambridge, Massachusetts. y un grupo de defensa, que ha estado rastreando cómo se comparan los vehículos eléctricos limpios con los automóviles convencionales desde 2012.

David Reichmuth, coautor del estudio más reciente del sindicato sobre vehículos eléctricos, dijo que a medida que fluye más energía de fuentes de energía renovable a la red eléctrica del país, las emisiones generales del sector eléctrico caen y eso significa que los vehículos eléctricos se vuelven más limpios porque se producen menos emisiones de carbono cuando se hace la electricidad. 

Conducir un automóvil eléctrico en los EE. UU. es relativamente respetuoso con el medio ambiente porque alrededor del 22 % de la electricidad de los EE. UU. proviene de energías renovables.
FOTO: HANNAH BEIER PARA THE WALL STREET JOURNAL

“Realmente se subestima que parte de esta transición es que las emisiones de los vehículos eléctricos en las carreteras cambian a medida que la red se vuelve más limpia”, dijo Reichmuth.

Independientemente de dónde se conduzcan, los vehículos eléctricos siempre son una opción más respetuosa con el medio ambiente que sus contrapartes de gasolina, según estudios recientes publicados por la Agencia Europea de Medio Ambiente y la Agencia Internacional de Energía, así como investigaciones académicas. En 2020, por ejemplo, investigadores de Cambridge, Exeter y los Países Bajos descubrieron que conducir un automóvil eléctrico es mejor para el clima en el 95 % del mundo.

Este también es el caso cuando se tienen en cuenta las emisiones liberadas durante la fabricación de baterías y la extracción de los metales necesarios para fabricar baterías, una gran parte de la huella de carbono general de un EV durante su vida útil. La AIE publicó datos en octubre del año pasado que muestran que, incluso cuando se utilizan los materiales de batería más sucios, los vehículos eléctricos producen menos de la mitad de las emisiones de CO2 de los motores de combustión durante su vida útil.

Y ese rendimiento está mejorando. Las emisiones de CO2 de la generación de energía en todo el mundo han caído un 11 % desde 2007, cuando alcanzaron un máximo de 489 gramos de CO2 por kilovatio-hora, según la Revisión de electricidad global de 2023   de Ember Climate, un grupo de expertos ambientales. 

Aún así, las diversas formas en que los países producen la energía que alimenta los vehículos eléctricos significa que todavía hay grandes diferencias en la eficiencia de emisiones de conducir vehículos eléctricos en todo el mundo. 

Las emisiones de carbono en la Unión Europea han caído casi una quinta parte durante la última década, ya que los estándares de emisiones más estrictos de la UE tienen un efecto, según muestran los datos de Ember. Pero incluso dentro de la UE, la limpieza de un automóvil eléctrico puede variar ampliamente, dependiendo de cómo produce energía un país. En el extremo inferior de los emisores de carbono de la UE se encuentran Noruega, que obtiene más del 90 % de su electricidad de la energía hidroeléctrica y emitió 27 gramos de CO2/KWH el año pasado, y Francia, que obtiene más del 40 % de su electricidad de la energía nuclear y emitió 85 gramos/KWH. 

Polonia, uno de los peores contaminantes climáticos de la UE, ha generado tradicionalmente su energía a partir del carbón y hoy obtiene más del 70 % de su electricidad de centrales eléctricas que queman carbón, emitiendo 635 gramos/KWH el año pasado. 

Las economías BRIC (Brasil, Rusia, India y China), que alguna vez se consideraron los principales impulsores del crecimiento global, tienen enormes diferencias en las emisiones de carbono según las fuentes de energía para producir electricidad. 

Una central eléctrica de carbón en Lanzhou, China, un país que depende en gran medida del carbón y el petróleo para la producción de energía eléctrica.
FOTO: CHINATOPIX/PRENSA ASOCIADA

Brasil es uno de los países más avanzados del mundo cuando se trata de cambiar a fuentes de energía eólica, solar y otras renovables, que representan alrededor del 92% de la energía de Brasil, según datos de la AIE. Como resultado, las emisiones del sector eléctrico de Brasil fueron de 102 gramos de CO2/KWH el año pasado. 

Los productores de energía de la India, que utilizan principalmente carbón, petróleo y gas natural, generaron 632 gramos de CO2/KWH el año pasado, entre las emisiones más altas del mundo.

China se encuentra entre los mercados más grandes del mundo para vehículos eléctricos. Los vehículos completamente eléctricos representaron el 22 % de las ventas de automóviles nuevos el año pasado, en comparación con alrededor del 12 % en Europa y alrededor del 6 % en EE. UU.

Si bien las emisiones de China son altas en relación con otras grandes economías, se han reducido con respecto a hace unos años y se espera que disminuyan aún más a medida que el país aumente la energía nuclear, con más de 20 plantas nucleares actualmente en construcción.

En todo el mundo, la energía eólica y solar ahora representan alrededor del 12 % de la generación de energía, y 60 países incluidos en el estudio de Ember generan más del 10 % de su energía a partir de energía eólica y solar. Los analistas de Ember dicen que la generación de energía global se acerca a un punto de inflexión en el que casi todo el crecimiento de la demanda de electricidad se satisface con la expansión de la energía renovable. 

“En todo el mundo se está volviendo aún más limpio conducir un automóvil eléctrico”, dijo Phil MacDonald, director gerente de Ember.

Por: william boston

Fuente: https://www.wsj.com/articles/how-clean-are-electric-cars-it-depends-4d1086d6?mod=djem10point

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