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Tecnología avanzada del futuro esta ahora aquí (Microsoft – Helion Energy) electricidad por fusión

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Helion está construyendo un prototipo para demostrar la capacidad de producir electricidad a través de la fusión. FOTO: HELIÓN ENERGÍA
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Startup respaldada por el fundador de OpenAI, Sam Altman, acuerda proporcionar electricidad al gigante tecnológico para 2028

Muchos expertos creen que la energía de fusión está a décadas de distancia. Microsoft cree que podría estar a la vuelta de la esquina.

En un acuerdo que se cree que es el primer acuerdo comercial para la energía de fusión, el gigante tecnológico acordó comprar electricidad de la startup Helion Energy dentro de unos cinco años.

Helion, que cuenta con el respaldo del fundador de OpenAI, Sam Altman, se comprometió a comenzar a producir electricidad a través de la fusión para 2028 y apuntar a la generación de energía para Microsoft de al menos 50 megavatios después de un año o pagar multas financieras.

El compromiso es audaz dado que ni Helion ni nadie más en el mundo ha producido aún electricidad a partir de la fusión.

“No celebraríamos este acuerdo si no fuéramos optimistas de que los avances en ingeniería están cobrando impulso”, dijo Brad Smith, presidente de Microsoft.
Fusion alimenta el sol y las estrellas, y tiene el potencial de proporcionar cantidades casi ilimitadas de energía libre de carbono si alguien puede aprovecharla en la tierra. La Agencia Internacional de Energía Atómica espera que se produzca electricidad a partir de la fusión en la segunda mitad del siglo.

Helion está construyendo un prototipo que, según dice, demostrará la capacidad de producir electricidad a través de la fusión el próximo año.

“El objetivo no es hacer la demostración de tecnología más genial del mundo”, dijo Altman en una entrevista. “El objetivo es impulsar el mundo y hacerlo de manera extremadamente económica”

El Sr. Altman, director ejecutivo de OpenAI, la startup de inteligencia artificial detrás del chatbot viral ChatGPT , dijo que tener un primer cliente es fundamental para mantener a Helion conectado a la realidad de los negocios, incluido el trabajo con clientes, empresas de servicios públicos y operadores de redes eléctricas.

Un ingeniero eléctrico en las instalaciones de Helion Energy en Everett, Washington.
FOTO: HELIÓN ENERGÍA

Microsoft a principios de este año logró una asociación multimillonaria con OpenAI para expandir el uso de inteligencia artificial en sus productos.

Constellation Energy , que tiene entre sus activos de generación de energía la mayor flota de plantas nucleares del país, sería el comercializador de energía y administraría la transmisión para el proyecto.

El Sr. Altman dijo que tiene la esperanza de que Helion pueda entregar electricidad a la red incluso antes de 2028. Ha invertido $375 millones en Helion y dijo que visita la empresa una vez al mes, ayudando a los ejecutivos a determinar en qué trabajar y cómo ser tan eficiente posible, así como reclutar y evaluar talento.

“Tenía la creencia de que las dos cosas que más importarían para hacer el futuro y mejorar mucho la calidad de vida eran hacer que la inteligencia y la energía fueran baratas y abundantes, y que si pudiéramos hacer eso, transformaría el mundo en un verdadero manera positiva”, dijo el Sr. Altman.

Varios inversionistas destacados, desde el Sr. Altman hasta Bill Gates ha invertido dinero en empresas de fusión , que han recaudado más de 5.000 millones de dólares, según la Asociación de la Industria de la Fusión con sede en Washington, DC.

El proceso de división de átomos en plantas de energía de fisión nuclear proporciona casi el 20% de la electricidad de EE. UU. Pero los sistemas de fusión nuclear generarían electricidad a partir de la energía liberada cuando los átomos de hidrógeno se combinan para formar helio.

Una sección de prueba experimental del prototipo de Helion.
FOTO: HELIÓN ENERGÍA

La industria recibió un impulso en diciembre cuando el Departamento de Energía de EE. UU. anunció un gran avance en la investigación de los científicos después de que una reacción de fusión en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore produjera más energía de la que se utilizó para crearla disparando láseres a un objetivo.

Para ser una fuente práctica de energía, toda la instalación necesitaría una producción neta en lugar de consumir energía, y a un precio que compita en el mercado eléctrico más amplio.

El acuerdo de 50 megavatios es pequeño para Microsoft. La compañía se encuentra entre los compradores más grandes del mundo de acuerdos de compra de energía, que permiten a los clientes asegurar el suministro de electricidad por períodos de varios años. El año pasado, Microsoft anunció acuerdos por 1,2 gigavatios de energía limpia, según BloombergNEF.

El Sr. Smith dijo que Microsoft cree que las mayores innovaciones de esta década podrían provenir de la energía de fusión, la inteligencia artificial y la computación cuántica, “que todos podrían cruzarse entre sí”. Tanto la IA como la computación cuántica requerirían enormes cantidades de electricidad, que podría proporcionar la fusión.

“Como comprador, cuando nos apoyamos en el momento adecuado de la manera correcta, podemos ayudar a crear nuevos mercados”, dijo el Sr. Smith.

David Kirtley, CEO de Helion, dijo que, al igual que un desarrollador de energía eólica o solar, las empresas de energía más típicas involucradas en acuerdos de compra de energía, Helion pagaría multas financieras a Microsoft si no entrega la energía a tiempo. Las empresas se negaron a especificar el monto.

“Hay algo de flexibilidad, pero es muy importante que Helion tenga sanciones económicas significativas si no cumplimos”, dijo Kirtley. “Creemos que la física de esto está lista para que señalemos que la comercialización de la fusión está lista”.

Helion y Microsoft tienen su sede en el estado de Washington, y el acuerdo exige que la empresa de fusión suministre energía a algunas de las instalaciones del gigante tecnológico allí.

Por: jennifer hiller

Fuente: https://www.wsj.com/articles/microsoft-bets-that-fusion-power-is-closer-than-many-think-cb1b09dc?mod=djemCIO

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