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martes, marzo 5, 2024
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Biden hizo demasiado con un mandato demasiado pequeño

No existe un presidente estadounidense popular. Cada uno asume el cargo con la sospecha o la mala voluntad de casi la mitad del electorado actual. Una vez que comienza el desgaste rutinario del gobierno, un bajo índice de aprobación es tan natural que casi es una prueba de que uno está haciendo el trabajo.
La difícil situación de Joe Biden debe verse en este contexto. Sus terribles índices de audiencia deben sopesarse con la casi imposibilidad de ser muy apreciado en un país tan dividido. Desde George HW Bush en 1988, nadie ha ganado más de 400 de los 538 votos disponibles en el colegio electoral (una hazaña que alguna vez fue banal).


La situación de Biden, entonces, no es única y mucho menos insalvable. Pero para recuperarse, los demócratas deben comprender su problema central. No es, o no es sólo, vejez. No se trata (esa eterna presunción de los gobiernos condenados en todo el mundo) de no “comunicar” sus logros.
Biden sobreinterpretó su mandato. Si bien los votantes no pueden garabatear instrucciones precisas en sus papeletas, podríamos inferir del margen de su victoria y de la retención del Congreso por parte de los demócratas que 2020 no fue una licencia para reinventar el capitalismo. Su mandato era poner fin al oscuro carnaval de Donald Trump y sacar a Estados Unidos de la pandemia. Lo que siguió (gasto profuso, subsidios a una escala que podría escandalizar a un gaullista) no fue simplemente sorprendente. También permitió a los republicanos establecer un vínculo circunstancialmente plausible (incluso si se piensa que en última instancia es falso) entre la administración y el aumento de los precios al consumidor.
No hay nada como la inflación para exponer la brecha generacional entre quienes dirigen Estados Unidos y la mayoría de quienes viven en él. El estadounidense medio, que ni siquiera tiene 40 años, no tuvo experiencia directa de alta inflación hasta 2021. Sus vidas coincidieron con la era de las importaciones chinas baratas y la relativa paz. Biden, por el contrario, al igual que otras eminencias de Washington de cierta época, vio ir y venir las crisis petroleras de la década de 1970. Quizás no se dé cuenta del trauma psíquico que supone para las personas de mediana edad y los jóvenes ver cómo los productos básicos suben de precio y los ahorros pierden valor. Este es su primer rodeo.
Desde sus primeros meses arrogantes, el presidente se ha vuelto más sensible a las preocupaciones sobre la inflación. Pero los miembros de su gobierno todavía hablan con grandilocuencia mesiánica sobre un “nuevo orden económico” para el mundo, como si los aumentos de precios fueran un daño colateral en un gran experimento en nombre del pueblo. El argumento a favor de la autosuficiencia tecnológica en algunos campos no es tonto. Pero hay una cualidad de cabeza en las nubes en la administración que era difícil de ver viniendo del franco de Scranton.
Los demócratas señalan que la mayoría de sus ideas intervencionistas son bien recibidas. ¿Debemos pasar por esto otra vez? Las políticas que son populares en sí mismas pueden resultar impopulares combinadas. Es la impresión de celo, de golpear un programa ideológico, lo que pone nerviosos a los votantes, a menos que lo hayan sancionado de antemano. Se ha comparado a Biden con Lyndon Johnson y Franklin Roosevelt por su estatismo sin complejos. Pero esos presidentes (como Ronald Reagan que iba en la dirección opuesta) obtuvieron mandatos aplastantes.
En términos mentales, los demócratas son menos marxistas que la mayoría de los partidos de izquierda. Tienden a no creer que nuestra especie está en un camino ordenado hacia algo y (la presunción más grandiosa) que de alguna manera podemos saber dónde estamos en ese camino. Sin embargo, esto está cambiando. Incluso los moderados progresistas estadounidenses dicen ahora, como si leyeran algún diagrama de flujo hegeliano, que hemos llegado al final de una etapa llamada neoliberalismo y que ahora estamos avanzando claramente hacia la contraexplosión dialéctica.
Incluso si se adopta una visión tan mecánica de la historia, yo diría sólo esto. Durante la era “neoliberal”, los republicanos fueron vapuleados a intervalos regulares (1996, 2008, 2012) por malinterpretar la demanda pública del mercado, especialmente en lo que respecta a la atención sanitaria y la seguridad social. En otras palabras, es posible tener el estado de ánimo de los tiempos a nuestro favor y aún así adelantarnos demasiado. Pregúntale a Paul Ryan. Por muy fluido que sea en la televisión, esto no es lo que esperaba hacer.
Los demócratas parecen convencidos de que el pasado reciente fue un infierno steinbeckiano de trabajadores oprimidos y jefes risueños. Esto no sólo destroza su propio historial (Clinton, Obama) sino que choca con la memoria pública. La era neoliberal incluyó una inflación baja. Necesitaba reformas, no ruptura. Si Biden hubiera gobernado de manera más modesta, sería más difícil acusarlo de precios altos. Hay presidencias que se mantienen a flote y presidencias que hacen olas. Intentar lo segundo con el mandato del primero es una señal de presidencias de un solo mandato.

Fuente: https://www.ft.com/content/1cf982bd-e40c-46bf-8c51-ea348edf1557?shareType=nongift

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