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lunes, abril 22, 2024
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Cómo el Partido Demócrata perdio votos en Florida

Más que simplemente hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande, Ron DeSantis, el gobernador de Florida, está empeñado en hacer que Estados Unidos sea Florida.

Esa llamada de atención debería enviar escalofríos a cualquier demócrata. En un estado que solía oscilar, hoy los republicanos tienen mayorías absolutas en ambas cámaras legislativas, controlan los escaños del Senado y todos los cargos ejecutivos del estado. Las políticas aprobadas en su casa estatal en esta sesión fueron algunas de las más duras del país.

En febrero, el Sr. DeSantis llamó al Partido Demócrata de Florida un “cadáver podrido al costado del camino”. Su diagnóstico no estaba del todo equivocado. El partido que le dio dos victorias consecutivas a Barack Obama ahora está en desorden, sus soldados de infantería están abatidos. “Puede poner a Jesucristo en la boleta electoral, pero si tiene una “D” al lado de su nombre, nadie en Florida votará por él”, dice un estratega del partido.

Este es un cambio importante, dados los 30 votos del colegio electoral de Florida. Antes de 1996, el estado se inclinaba por los demócratas. Incluso después de que los republicanos cambiaran la legislatura estatal ese año, los demócratas siguieron siendo competitivos durante una década. Pero la ola azul que arrasó gran parte de Estados Unidos en las elecciones intermedias de 2018 (los demócratas de la Cámara de Representantes obtuvieron 10 millones de votos más en todo el país que los republicanos, el margen de votos más grande de la historia) se perdió Florida. Y cuatro años después, los demócratas recibieron una paliza en el estado. DeSantis fue reelegido gobernador por 19 puntos y ganó el condado de Miami-Dade, un bastión demócrata que ningún candidato republicano a gobernador había ganado en 20 años. El presidente del fdp renunció.

¿ Cómo se convirtió Florida en un territorio tan hostil para los demócratas? Una explicación parcial podría ser que más republicanos que demócratas se mudaron al estado cuando llegó el covid-19. De los 394,000 votantes que acudieron en masa a Florida entre marzo de 2020 y noviembre de 2022, que se suman a los 14 millones del estado, el 49 % eran republicanos y el 25 % demócratas.

Sin embargo, hay más en la historia, dice Susan MacManus, politóloga de la Universidad del Sur de Florida. Los votantes existentes también se están deshaciendo de los demócratas: en el año hasta julio de 2022, casi las tres cuartas partes de los que cambiaron de partido lo hicieron para convertirse en republicanos. Y los demócratas luchan por lograr que los votantes se presenten a las urnas. Los cuatro condados urbanos que DeSantis cambió en 2022 tenían una mayor proporción de demócratas registrados que de republicanos. Sin embargo, votó una mayor proporción de esos republicanos.

Los problemas del fdp también son autoinfligidos. En 2012, después de la segunda victoria de Obama, los demócratas estatales sintieron que habían forzado la cerradura de Florida. Una campaña ágil, basada en datos, llena de anuncios en español y sustitutos cuidadosamente elegidos, permitió a Obama capturar casi la mitad del voto cubanoamericano de Florida, lo que lo impulsó a la victoria en el estado.

Pero cuando los demócratas viajaron a Washington para brindar por su victoria, nunca regresaron, dice Fernand Amandi, consultor de la campaña. Las campañas de registro de votantes y llamadas a la puerta se detuvieron. Hillary Clinton, quien perdió Florida en 2016, cambió los recorridos en autobús en condados rurales cambiantes por grandes mítines en ciudades seguras. Y el caos de liderazgo distrajo al partido. Desde 2014, el fdp ha pasado por cinco presidentes. Las acusaciones de comportamiento inapropiado hacia las mujeres expulsaron a uno; mal uso de fondos federales otro. Cuando Donald Trump asumió el cargo en 2017, los demócratas de Florida tenían una ventaja de 260.000 votantes registrados sobre los republicanos. Los republicanos ahora tienen medio millón de votantes más (ver gráfico).

Cuantos más demócratas perdían, más difícil se volvía encontrar buenas personas para presentarse. Mientras los republicanos construían un sofisticado aparato de reclutamiento de candidatos, los demócratas buscaban voluntarios. Terminaron con peores candidatos. Los progresistas apoyaron a Andrew Gillum, el primer candidato negro a gobernador en Florida, quien perdió ante DeSantis por solo 0,4 puntos porcentuales en 2018. Después de que se retiró de la política, la policía encontró a Gillum en el baño de un hotel con metanfetamina y un acompañante masculino con sobredosis. Más tarde, sin relación alguna, fue acusado de fraude electrónico. Con un mejor candidato, los demócratas seguramente podrían haber atrofiado el ascenso de DeSantis.

La negligencia del partido también enajenó a los donantes. John Morgan, un conocido abogado que ha donado muchos millones a los demócratas, no ve a nadie en el partido capaz de ganar un cargo estatal en Florida. “Mi dinero está en lo más profundo de mis bolsillos en este momento”, dice. El partido nacional tampoco está contribuyendo. En la campaña de mitad de período del año pasado, los grupos demócratas nacionales gastaron menos de $ 2 millones en Florida, frente a los casi $ 60 millones en 2018.

Los republicanos, tanto dentro como fuera del estado, se burlan hábilmente de los demócratas con temas candentes, obligándolos a defender posturas progresistas. Eso puede jugar especialmente mal en Florida. La lucha contra el anti-wokismo y el acoso de las drag-queen es una estrategia perdedora en un estado con una gran proporción de blancos mayores e hispanos religiosos, dice Dan Gelber, alcalde de Miami Beach.

También lo es promover el control de armas. Un análisis realizado por Lincoln Project, un grupo que nunca fue Trump, encontró que un tercio de los titulares de permisos de portación oculta en Florida eran demócratas registrados. Incluso entre los votantes jóvenes, que tienden a ser más progresistas, el partido se está equivocando. Val Demings y Charlie Crist, candidatos demócratas perdedores a senador y gobernador respectivamente en 2022, hicieron una fuerte campaña a favor del aborto. Pero las encuestas muestran que los floridanos de la generación Z se preocupan mucho más por la política climática.

Para reconstruir Florida, los demócratas probablemente tendrán que reconocer que han perdido las guerras culturales y centrarse en cambio en la economía. Desde 2015, el costo del seguro de propiedad ha aumentado casi un 60 % en Florida; hoy Tampa y Miami tienen las tasas de inflación más altas del país. Un mensaje de economía primero ayudó a Donna Deegan, la candidata demócrata, a ganar la carrera por la alcaldía de Jacksonville en mayo. Hablar de restaurar carreteras e impulsar las pequeñas empresas resonó entre algunos de los votantes que le habían dado a DeSantis una victoria de 12 puntos seis meses antes. Ese es el tipo de campaña que los demócratas necesitan para detener la hemorragia, dice Steve Schale, estratega de Tallahassee.

¿Pueden los demócratas de Florida resucitar a sí mismos? En julio, Nikki Fried, la nueva presidenta del fdp , levantó el ánimo al anunciar que el partido dedicaría un millón de dólares al registro de votantes. El Consejo de Liderazgo de Florida, un grupo creado por expolíticos para buscar y capacitar a jóvenes demócratas inteligentes, está despegando. Y algunos estrategas creen que la prohibición de aborto de seis semanas pendiente de Florida podría llevar a los demócratas a las urnas en 2024. Pero sin más dinero será difícil ganar carreras y atraer a los donantes. Si se produce algún cambio, es poco probable que se produzca rápidamente.

Fuente: https://www.economist.com/united-states/2023/08/06/how-the-democrats-lost-florida?utm_campaign=r.checks-and-balance&utm_medium=email.internal-newsletter.np&utm_source=salesforce-marketing-cloud&utm_term=8/11/2023&utm_id=1722364

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