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EE.UU. y la UE apoyarán el desarrollo ferroviario africano para contrarrestar a China

Estados Unidos y la Unión Europea ofrecerán asistencia para la construcción de un ferrocarril internacional en África para llevar recursos de las zonas mineras a un puerto en una prueba de si pueden afianzarse en África, donde China ha ganado influencia a través de su Cinturón y Iniciativa Vial. También se pretende fortalecer las cadenas de suministro de minerales críticos, reduciendo la dependencia de los donantes de China.


‘Esta es una inversión regional revolucionaria’, dijo el presidente estadounidense Joe Biden el 9 de septiembre, cuando anunció que Estados Unidos apoyaría el desarrollo del Corredor Lobito en asociación con la UE. El corredor tiene como objetivo fortalecer una red de distribución que conecta el puerto angoleño de Lobito, en la costa atlántica, con Zambia y la República Democrática del Congo, países del interior ricos en recursos minerales.


Estados Unidos y la UE apoyarán estudios de viabilidad para ampliar un ferrocarril existente desde el este de Angola hasta el norte de Zambia, según el gobierno estadounidense.

Helaina Matza, coordinadora especial interina de la Asociación para la Infraestructura y la Inversión Global del Departamento de Estado de Estados Unidos, dijo en una conferencia de prensa el 13 de septiembre que Estados Unidos también financiaría un proyecto para renovar el ferrocarril existente desde Angola a la República Democrática del Congo. ‘Lo haremos de manera que sirva a nuestro propósito de apoyar la democracia’, dijo, estableciendo un contraste implícito con el enfoque de China.


La República Democrática del Congo es el mayor productor mundial de cobalto, un material esencial para la producción de baterías de iones de litio, que se utilizan en vehículos eléctricos, electrónica de consumo y otros productos. El país de África central también tiene depósitos de otros minerales críticos y, junto con la vecina Zambia, es un importante productor de cobre. Las empresas mineras chinas ya están activas en ambos países. Una mayor participación de Estados Unidos y la UE en la distribución física en África puede ayudar a las empresas occidentales a mejorar sus cadenas de suministro.


En África, China ha sido el primero en echar una mano en la construcción de ferrocarriles, principalmente en los países subsaharianos. En Kenia, en 2017 se completó con ayuda china un ferrocarril que une Nairobi, la capital, con el puerto de Mombasa. Desde entonces han continuado los trabajos para ampliar el ferrocarril y existe un plan para extender la línea hasta la capital de Uganda, Kampala, para 2030.


También está funcionando un ferrocarril construido en China entre Addis Abeba, la capital de Etiopía, y Djibouti, su vecino oriental frente al Mar Rojo y el Golfo de Adén. Una empresa china también recibió un encargo para la construcción de ferrocarriles en Nigeria, cuya población de 200 millones es la mayor de África.


China aporta fortalezas que incluyen préstamos generosos y empresas capaces de participar en proyectos a gran escala. No se preocupa por los derechos humanos o la democracia en los países a los que ayuda, a diferencia de Estados Unidos, por lo que China tiende a ser bien recibida por los líderes autoritarios.


Sin embargo, los términos de los préstamos que ofrece China a menudo son criticados como opacos, y algunos lo acusan de establecer ‘trampas de deuda’ en las que las naciones prestatarias corren el riesgo de asumir deudas que no pueden pagar y darle a China influencia sobre cómo se distribuyen los recursos en esos países. desarrollado.


Beijing también se ha visto obligada a reconsiderar sus generosos préstamos. El año pasado, prestó poco menos de mil millones de dólares en África, según una investigación de la Universidad de Boston. Los préstamos chinos a África han seguido cayendo desde que alcanzaron un máximo de 28.500 millones de dólares en 2016. La razón principal es que los impagos de préstamos han aumentado en los países que participan en la Iniciativa de la Franja y la Ruta, en parte debido a la pandemia de COVID-19. Según una encuesta del especialista en investigación estadounidense Rhodium Group, los impagos de préstamos entre 2020 y 2022 ascendieron a un total de 76.800 millones de dólares, 4,5 veces la cantidad entre 2017 y 2019.


La desaceleración de la economía china también está obligando a sus líderes a ajustar su política de inversión en el extranjero. Las reservas de divisas de China, que ayudan a financiar nuevas inversiones, se mantienen estables. La Iniciativa de la Franja y la Ruta se encuentra en un punto de inflexión, ya que el presidente Xi Jinping ha dado instrucciones para aumentar el rendimiento de las inversiones del proyecto.


El apoyo de Estados Unidos y la UE al Corredor Lobito es uno de los primeros proyectos de la Asociación para la Infraestructura y la Inversión Global, un marco para el desarrollo de infraestructura en países en desarrollo que se acordó en la cumbre del Grupo de los Siete en 2022. Las naciones del G7 tienen como objetivo proporcionar un total de 600 mil millones de dólares en asistencia, incluidos fondos privados, en el marco del marco para 2027.


Washington promociona el proyecto del Corredor Lobito como una fuente de empleos locales, promoción comercial, cadenas de suministro fortalecidas y seguridad alimentaria en los países africanos, a diferencia del modelo chino, que típicamente viene como un paquete que incluye trabajadores y locomotoras chinos.


Proyectos como el Corredor Lobito son ‘grandes empresas que tardarán muchos años en dar frutos, incluso en las mejores circunstancias’, dijo David Sacks, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos estadounidense.

Fuente: https://asia.nikkei.com/Spotlight/Belt-and-Road/U.S.-EU-to-support-African-railway-development-to-counter-China?utm_campaign=GL_asia_daily&utm_medium=email&utm_source=NA_newsletter&utm_content=article_link&del_type=1&pub_date=20231011190000&seq_num=18&si=13636

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