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viernes, julio 19, 2024
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El auge de las fábricas en Estados Unidos lleva proyectos de miles de millones de dólares a ciudades pequeñas

Aquellos que se encuentran cerca de proyectos masivos de vehículos eléctricos y baterías en Georgia y Ohio se preparan para el cambio, y no todo es bueno.

Los automóviles no comenzarán a salir de la línea de montaje en la “Metaplanta” que Hyundai Motor Co. está construyendo en 3.000 acres boscosos en el condado de Bryan, Georgia, durante al menos un año. Pero el proyecto de vehículos eléctricos y baterías valorado en 7.600 millones de dólares a media hora al oeste de Savannah ya tiene un firme control en la imaginación de los residentes cercanos.

Un rumor que circuló este verano fue que Hyundai planeaba comprar el campo de golf local para convertirlo en vivienda para algunos de los eventuales 8.500 trabajadores de la planta, o para darles algo que hacer en su tiempo de inactividad. Mientras tanto, los promotores inmobiliarios de la zona están ansiosos por convertir los campos de soja en subdivisiones, dicen los agentes inmobiliarios locales, aunque por el momento se ven obstaculizados por tuberías inadecuadas de agua y alcantarillado.

Ellabell, Georgia. Fotógrafo: Stephen B. Morton/Bloomberg

En la cercana Pembroke, que tiene una población de sólo 2.600 habitantes, Shannon Thurston dice que ha estado viendo caras nuevas en Taco Depot, el restaurante mexicano que él y su esposa dirigen; Supone que son ejecutivos coreanos que Hyundai ha enviado para supervisar el proyecto. “Varios de los que creo que son la alta dirección comen aquí ahora”, dice Thurston. “Tengo que trabajar en mi coreano, seguro”.

En todo Estados Unidos, el gasto en la construcción de instalaciones manufactureras alcanzó los 198.000 millones de dólares sobre una base anualizada en agosto, un aumento de casi el 66% con respecto al año anterior y el nivel más alto desde que la Oficina de Análisis Económico comenzó a rastrear los datos en la década de 1950.

Fuente: Oficina del Censo de EE. UU.

La oleada de actividad está siendo impulsada por un par de leyes aprobadas por el Congreso el año pasado que en conjunto ofrecen cientos de miles de millones de dólares en subsidios, créditos fiscales y otros incentivos para estimular la construcción de fábricas de chips y plantas de vehículos eléctricos, baterías y componentes . Es el intento de Washington de alcanzar a China en automóviles de cero emisiones y recuperar el liderazgo en semiconductores, una industria en la que Estados Unidos fue pionero.

El auge fabril de Estados Unidos promete atraer inversiones y empleos bien remunerados a zonas que los necesitan desesperadamente. Pero junto con las excavadoras y los equipos de cascos también vienen preocupaciones sobre si hay infraestructura adecuada para soportar las nuevas fábricas y preocupaciones sobre el tejido cambiante de las comunidades circundantes.

Pocos lugares están cosechando más beneficios del impulso de la política industrial de la administración Biden que Georgia, donde los gobiernos estatales y locales también ofrecen exenciones fiscales, tierras gratis y otros beneficios para atraer empleos manufactureros. El gobernador Brian Kemp calificó la planta de Hyundai en el condado de Bryan como la mayor inversión totalmente nueva en la historia de Georgia. La startup de vehículos eléctricos Rivian Automotive Inc. está invirtiendo 5.000 millones de dólares en una fábrica a 45 millas al este de Atlanta que se supone que empleará a 7.500 trabajadores para 2028. Y existe el efecto multiplicador de que los proveedores de automóviles y otras empresas se trasladen al estado de Peach para atender a los fabricantes que se mudan.

La ceremonia de inauguración de la Metaplant de Hyundai. Fotógrafo: Richard Burkhart/USA Today Networks

Estados Unidos está muy por detrás de otros mercados importantes en la adopción de vehículos eléctricos: los automóviles totalmente eléctricos junto con los híbridos enchufables representaron poco menos del 9% de todos los automóviles de pasajeros vendidos en el primer semestre de 2023, en comparación con el 27% en China, según BloombergNEF. Ahora la demanda estadounidense está recibiendo un impulso con la introducción de créditos fiscales federales de hasta 7.500 dólares en compras o arrendamientos de vehículos eléctricos nuevos , disponibles a través de la Ley de Reducción de la Inflación que el presidente Joe Biden promulgó en agosto del año pasado.

Para aprovechar los incentivos fiscales (que se prolongarán hasta finales de 2032, pero que corren el riesgo de ser derogados si algunos republicanos se salen con la suya), los fabricantes de automóviles que construyen plantas en Estados Unidos están tratando de pasar de la innovación a la inauguración en un tiempo récord. Oscar Kwon, a quien Hyundai eligió para liderar el proyecto en Georgia, pasó cuatro años en India ayudando a abrir una fábrica para Kia. Tendrá poco más de dos años para poner en funcionamiento las instalaciones cerca de Savannah. Para ayudar a avanzar, el estado y los municipios están contribuyendo con $1.8 mil millones en créditos fiscales, exenciones de impuestos sobre las ventas y proyectos de carreteras. “Es una carrera”, dice Trip Tollison, director ejecutivo de la Autoridad de Desarrollo Económico de Savannah. “Todo el mundo está tratando de hacer todo lo posible para que su producto esté en circulación”.

Kwon en la planta de Georgia. Fotógrafo: Stephen B. Morton/Bloomberg

Las ambiciones de Hyundai y su socio LG Energy Solution Ltd. afectarán el suministro local de trabajadores, agua y más. Michael Toma, economista de la Georgia Southern University, estima que Hyundai Metaplant generará un total de 20.000 puestos de trabajo: apenas la mitad en las propias instalaciones, 5.000 más en proveedores de automóviles y varios miles más en empresas que surjan para prestarles servicios. Todo eso equivale al 10% de toda la fuerza laboral del área de Savannah.

Un grupo de condados ha reunido recursos para construir una enorme instalación de tratamiento de aguas residuales en anticipación a la llegada de la planta. Pero los funcionarios del condado de Bryan, que tiene una población de aproximadamente 48.000 habitantes, están frenando otros desarrollos para poder evaluar mejor las necesidades de infraestructura. Después de un aumento en las solicitudes para rezonificar tierras de cultivo cerca del sitio de la fábrica para permitir la construcción de almacenes y complejos residenciales multifamiliares, los comisionados votaron a favor de instituir una moratoria temporal sobre las aprobaciones. “Puedo decirles que no voy a conseguir un complejo de apartamentos en los próximos 18 meses”, dice Audra Miller, directora de desarrollo comunitario del condado de Bryan. “Sí, habrá crecimiento. ¿Estará perfectamente alineado cuando Hyundai abra las puertas? Probablemente no.”

Centro de Pembroke. Fotógrafo: Richard Burkhart/USA Today Networks

Incluso si una gran parte de la futura fuerza laboral de Hyundai termina viajando allí, Pembroke y otras ciudades cercanas probablemente verán transformadas sus calles principales una vez que se abran las instalaciones. Eso es lo que sucedió en West Point, Georgia, una ciudad de 3.700 habitantes que limita con Alabama, donde Kia abrió su primera fábrica en Estados Unidos en 2009. El área alguna vez fue sede de varias fábricas textiles, pero entró en declive en las décadas de 1980 y 1990 a medida que se trasladaron los empleos. costa afuera.

El alcalde Steve Tramell dice que la ciudad nunca vio las nuevas viviendas que esperaba porque a los desarrolladores les resultó más lucrativo construir casas más caras más cerca de Atlanta. Aún así, al menos 10.000 personas conducen diariamente hasta la planta de Kia y sus proveedores, y “nuestro centro de la ciudad está en auge”, dice.

Fuente: Compilado por Bloomberg

Georgia, junto con Tennessee y las Carolinas, es parte de un nuevo cinturón de vehículos eléctricos y baterías que está tomando forma en Estados Unidos. Pero la transición de la industria automotriz hacia vehículos de cero emisiones también está atrayendo inversiones hacia el antiguo Rust Belt. En el condado de Fayette, Ohio, en un sitio industrial del tamaño de 60 campos de fútbol rodeados de soja y maíz, Honda Motor Co. y LG Energy Solution están invirtiendo hasta 4.400 millones de dólares en una planta de baterías de iones de litio que está programada para comenzar a producir en dos años.

Jamie Gentry, un consultor de desarrollo económico que formó parte del equipo que negoció el acuerdo, dice que el condado pasó dos décadas intentando atraer una gran fábrica, sin éxito. Pero durante el último año ha habido un mayor interés por parte de las empresas automotrices en explorar ubicaciones para fábricas. “He estado en este negocio durante 22 años y nunca había visto algo así”, dice.

La inversión Honda-LG ha provocado una especie de apropiación de tierras. Jaret Bishop, promotor en Washington Court House, la sede del condado, dice que gracias a la llegada de equipos de construcción, todos sus apartamentos en la zona están alquilados. Planea construir más viviendas en 150 acres de tierra de cultivo que adquirió.

Jason Langley, propietario de un negocio de bienes raíces y subastas administrado en un teatro de la década de 1920, tiene la esperanza de que una afluencia de nuevos negocios ayude a llenar los escaparates vacíos del centro. “Me gusta la idea de que la gente pueda quedarse aquí localmente y tener un trabajo bien remunerado, y no tener que conducir ni mudarse fuera del estado”, dice.

Marsha Arnold, propietaria de Werner’s Smokehouse Bar-B-Que en la cercana Jeffersonville, dice que sin la planta de baterías, no habría podido reabrir el restaurante que ella y sus socios cerraron en marzo de 2022. “Será bueno para nosotros, para la comunidad”, dice. “Habrá un futuro que también traerá desafíos, pero podremos superarlos”.

Arnold en su restaurante en Jeffersonville. Fotógrafo: Dustin Franz/Bloomberg

No está claro cuántos trabajadores se mudarán al área en lugar de viajar desde ciudades cercanas (Cincinnati, Columbus y Dayton están a menos de una hora en auto), pero los cambios que se avecinan son de “un alcance que no podemos imaginar”, dice Bob Peterson, agricultor y ex comisionado del condado de Fayette que ahora es representante estatal. Los lugareños temen perder el carácter rural del lugar, pero él dice: “Es necesario tener crecimiento económico. Tienes que tener trabajos. No todo el mundo puede volver a la granja”.

Algunos podrían llamarlo progreso, pero no Gene Baumgardner, quien durante 20 años ha estado cultivando maíz, soja y trigo en 3.000 acres a unas 5 millas de la planta de Honda-LG. “Nosotros, como agricultores, gestionamos una industria y no veo por qué tenemos que renunciar a una por otra”, afirma.

Fotógrafo de Baumgardner : Maddie McGarvey/Bloomberg

Tony Anderson, actual comisionado del condado de Fayette, dice que los funcionarios locales se reunieron con sus homólogos en el condado de Union, a unas 60 millas al norte, en marzo para tener una idea de qué esperar. Honda abrió allí una planta de motocicletas en 1979, su primera incursión en la fabricación en Estados Unidos, y añadió una planta de ensamblaje de vehículos en 1982.

La larga presencia de Honda en Ohio, donde tiene un total de cinco instalaciones, le ayudó a conseguir 156 millones de dólares en incentivos estatales para la nueva planta de baterías, incluidas decenas de millones para mejoras de agua y transporte, además de 237 millones de dólares en subvenciones de la entidad privada de desarrollo económico de Ohio. . (Eso palidece al lado de los 2.100 millones de dólares en beneficios que las autoridades estatales han prometido a Intel Corp., que está convirtiendo un área al este de Columbus en un centro gigante para la fabricación de semiconductores).

Honda y sus subsidiarias emplean a unas 8.000 personas en el condado de Union, según el administrador Bill Narducci. Y la población del condado ha aumentado constantemente desde que el fabricante de automóviles japonés llegó a tierra, de 29.400 en 1979 a casi 67.000 en la actualidad. La zona alberga empresas de nueve países, que en conjunto emplean a casi el 40% de los trabajadores allí. “La economía es muy diferente ahora de lo que era entonces en términos de fuerza laboral, y creo que esa es una lucha que todas las comunidades tienen”, dice Narducci.

Jeffersonville, Ohio. Fotógrafo: Maddie McGarvey/Bloomberg

Rick Riggle, director de operaciones de la empresa conjunta Honda-LG Energy, se reunió con funcionarios locales y residentes del área para abordar cualquier inquietud. “Nuestra intención no es cambiar la comunidad”, dice. “Queremos involucrarnos con la comunidad, crecer con ellos”.

Biden y los demócratas cuentan con que las nuevas fábricas en Ohio y otros posibles estados indecisos se traduzcan en ganancias en las elecciones de 2024. Pero el condado de Fayette votó 75% por Donald Trump sobre Biden en 2020 y Jeff Hoppes, un mecánico de equipos agrícolas que ha sido administrador del municipio de Jefferson durante 22 años, tiene dudas de que el desarrollo de Honda-LG provoque la conversión de los fieles republicanos de la zona. “Quien vote por Biden en este condado es un verdadero demócrata”, dice.

Un recuento de la Casa Blanca sobre la inversión privada anunciado desde que Biden asumió el cargo muestra 139 mil millones de dólares en compromisos para vehículos eléctricos y baterías en todo el país y 231 mil millones de dólares para semiconductores y electrónica. Si las comunidades aún no están viendo los beneficios, es porque muchos de los proyectos no han comenzado o están en las primeras etapas de construcción, dijo la Secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, a Bloomberg Businessweek durante la inauguración en agosto de una ampliación de 250 millones de dólares de una planta de reciclaje de baterías en Lancaster, Ohio, un proyecto posible gracias a 82 millones de dólares en subvenciones federales. “Tienen que saber que esto realmente está sucediendo, que no son sólo los políticos los que hablan, sino que realmente está sucediendo en sus comunidades”, dijo Granholm. “Creo que es un poco pronto porque la gente aún no lo ha visto”.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/features/2023-10-05/ev-factory-investment-brings-changes-to-american-small-towns?cmpid=BBD100523_NEF&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=231005&utm_campaign=nef&sref=DPtqrPAJ#xj4y7vzkg

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