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viernes, julio 19, 2024
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El idioma mandarín representa un obstáculo en las Cortes Federales de Estados Unidos para litigar casos legales

El juicio de un empresario chino en Nueva York es la prueba A de cómo los problemas lingüísticos están obstaculizando los procesamientos federales de los acusados ​​que hablan mandarín.


Casi todos en la sala del tribunal del bajo Manhattan parecen frustrados por un proceso estancado que requiere la traducción de videos, documentos y testimonios de testigos en chino.


Es uno de una serie de casos de alto perfil vinculados a China que de manera similar se están perdiendo en la traducción. Las pruebas en chino se están acumulando y son ininteligibles para los abogados. Las traducciones son lentas y, a veces, incorrectas. Hay un grupo limitado de intérpretes judiciales de mandarín de primer nivel, y pueden no estar de acuerdo con las traducciones al inglés. Y para ambas partes en un juicio, el trabajo de los intérpretes proporciona munición para las disputas legales, desde la astucia hasta las objeciones en los tribunales y posibles apelaciones.


Introducir cualquier idioma extranjero en un caso legal puede agregar confusión a un proceso que ya es complejo. Los desafíos aumentan cuando un idioma como el mandarín es ininteligible para el 99% de las personas en los EE. UU.


Se está llevando a cabo un estudio sobre el estrés de la traducción en el juicio federal de Manhattan del empresario chino Guo Wengui, a quien el gobierno acusa de perpetuar un fraude de mil millones de dólares vinculado a la recaudación de fondos para sus actividades políticas contra Beijing.


Con unos auriculares voluminosos que contrastan con sus elegantes trajes italianos, Guo, que niega los cargos, sigue en mandarín proporcionado por un equipo de intérpretes.


La jueza Analisa Torres se ha reunido repetidamente con los abogados de la fiscalía y la defensa para discutir cuestiones lingüísticas, incluida la escasez de traductores y las dudas de que las interpretaciones fueran precisas. Ha interrogado a los intérpretes sobre su formación, ha pedido a algunos que calificaran las capacidades de otros y ha despedido a más de uno de su sala del tribunal.


En un momento, el jurado número 4, aparentemente hablante de mandarín, dijo que “el intérprete ha cometido algunos errores”, dijo el juez a los abogados en una nota lateral. Ambas partes aceptaron el entendimiento del juez de que los errores eran insignificantes, aunque los partidarios y críticos bilingües de Guo en la tribuna del tribunal ocasionalmente susurran traducciones alternativas.


Cuando un testigo ofreció un testimonio vago que repetidamente hizo tropezar a su intérprete, el acusado enterró su rostro entre sus manos.

Uno porciento
Entre los idiomas distintos del inglés en EE. UU., el chino (incluidos el mandarín y el cantonés) ocupa el segundo lugar después del español y está aumentando más rápidamente, según cifras de 2019 de la Oficina del Censo. Pero con casi 3,5 millones, los hablantes de chino representan aproximadamente el 1% de la población de 5 años o más, según muestran las cifras.


En los círculos legales, la demanda de habilidades chinas es enorme.
Para contrarrestar el espionaje chino, el director de la Oficina Federal de Investigaciones, Christopher Wray, dice que su agencia tiene alrededor de 2.000 investigaciones activas que cubren sus 56 oficinas de campo.


Los acusados ​​de delitos penales tienen derecho a asistencia lingüística en el tribunal, según las interpretaciones legales de las enmiendas Quinta, Sexta y Decimocuarta de la Constitución que se relacionan con cuestiones de justicia y equidad. Pero la forma en que se brindan dichos servicios es una decisión de los tribunales y agencias individuales.


Incluso en ciudades como Nueva York con importantes poblaciones étnicas chinas, los servicios de traducción de mandarín de calidad son limitados y costosos. El tribunal federal de Manhattan donde se juzga a Guo emplea intérpretes de español internos, pero contrata trabajadores independientes para el chino.


“La comunicación en los procedimientos judiciales puede ser más compleja que en otros entornos o en la vida cotidiana”, según el poder judicial de Estados Unidos, que administra los tribunales federales. Mantiene una base de datos de intérpretes certificados de la Corte Nacional y dice que se les paga hasta $566 por día, dependiendo de las habilidades requeridas.


Un experimentado intérprete de tribunales federales de Nueva York dijo que el trabajo consiste en ser un instrumento del tribunal, pero que los abogados se apresuran a encontrar fallas, en particular los equipos de defensa decididos a argumentar que su cliente no recibió un juicio justo. “[Si] tiene suficientes objeciones, tal vez sea apelable”, dijo el intérprete.

Mandarín coloquial
El chino puede tener muchos matices y la misma palabra puede tener diferentes significados según el contexto.


Tal desafío ayudó a torpedear un sensacional caso del Departamento de Justicia contra un policía de Nueva York de etnia tibetana acusado de espiar en nombre de Beijing en 2020. La acusación se basó en docenas de llamadas telefónicas interceptadas entre el oficial y un funcionario consular chino, y aparentemente malinterpretadas en mandarín.


Por ejemplo, los fiscales consideraron el uso por parte del oficial de una palabra en mandarín para “jefe” como evidencia de que estaba indicando sumisión al funcionario chino, mientras que el abogado defensor del oficial dijo que el término era la forma en que el acusado expresaba gratitud por la ayuda en una compleja solicitud de visa de viaje. . “El hecho de que estuviera en un idioma extranjero creó la oportunidad de utilizar una traducción inexacta para adaptarla a su historia”, dijo el abogado defensor, John F. Carman. El caso finalmente fue abandonado.


Los conceptos básicos del idioma chino se están confundiendo. El título de una acusación del Departamento de Justicia generalmente incluye el apellido del acusado (por ejemplo, Estados Unidos contra Smith), pero en dichos documentos los acusados ​​de etnia china son identificados rutinariamente por su nombre de pila o de pila, que en el estilo de escritura chino viene después del apellido.


Un grupo limitado de traductores calificados de mandarín está retrasando los procedimientos judiciales.


En abril, unos meses antes de que una figura prominente de uno de los barrios chinos de Nueva York fuera a juicio en un tribunal federal de Brooklyn, los abogados defensores se quejaron de que el gobierno aún no había revelado qué pruebas se habían encontrado en los archivos informáticos del coacusado. más de un año después de su incautación.


Un abogado del gobierno le dijo al juez Kiyo A. Matsumoto que el retraso estaba relacionado con dificultades de traducción y, específicamente, que los posibles traductores de la comunidad china se sentían intimidados por el acusado y reacios a ayudar. “Tenían temores de trabajar con alguien tan poderoso como [el acusado] en la comunidad china”, alegó el abogado del gobierno.


El problema desapareció cuando los acusados ​​llegaron a un acuerdo y se suspendió el juicio.

Lucha de palabras
La tensión de traducción ha sido una característica recurrente del caso de fraude de Guo, para el cual el juez Torres comenzó la selección del jurado preguntando a alrededor de 100 candidatos si estaban preparados para aceptar testimonios interpretados.


Durante el juicio, los equipos de la fiscalía y la defensa se han peleado repetidamente por la traducción, a menudo fuera del alcance del jurado. La abogada defensora Sabrina Shroff se quejó ante el juez de que los fiscales estaban presentando tanto material probatorio en chino que su equipo no podía seguir el ritmo. “Así que estamos luchando para intentar poner a la gente en su lugar para hacer las traducciones”, dijo Shroff.


Torres advirtió: ‘Uno tiene que ser ágil como litigante’.


Para acelerar el proceso en otra ocasión, las partes discutieron el uso de Google Translate para comprender un documento en lugar de esperar una traducción formal.


Meses antes de que el caso de Guo llegara a la sala del tribunal, un abogado del Departamento de Justicia le escribió a Torres alegando que uno de los intérpretes judiciales registrados no había revelado que había servido como “intérprete personal desde hace mucho tiempo” de Guo y posiblemente se había comunicado con él en la cárcel.


En la carta del gobierno al juez, expresando su preocupación de que el intérprete no pueda realizar traducciones imparciales, se cita una directriz federal que estipula que los intérpretes judiciales “no deben actuar en ningún asunto en el que tengan un conflicto de intereses”.


Torres dijo a las partes que ordenaría a la Oficina de Intérpretes del Tribunal que no asignara a la persona al proceso. El intérprete no fue identificado públicamente.

Fuente: https://www.wsj.com/us-news/law/mandarin-leaves-a-manhattan-courtroom-lost-in-translation-a0441dd1?mod=djemCapitalJournalDaybreak

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