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sábado, mayo 18, 2024
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El ticket más popular para cenar en Estados Unidos: un pase semanal de Applebee’s

Emily Brooks y su esposo tuvieron algunas de sus primeras citas comiendo tiras de pollo y papas fritas en un Applebee’s en Grand Forks, Dakota del Norte. Este año planean tener 52 cenas más en la cadena.


Una cita para cenar en Applebee’s es una de las opciones más populares en la gastronomía estadounidense, gracias al aumento de los precios de los alimentos. Una suscripción a Date Night Pass de $200 valorada en $1,500 en comidas semanales en Applebee’s se agotó en menos de un minuto a principios de este año, dice la compañía, mientras parejas como los Brooks buscan darle vida a sus relaciones y ahorrar dinero.


Applebee’s, Starbucks, McDonald’s y otras cadenas de restaurantes están recurriendo a promociones para tratar de mantener a los consumidores fatigados por la inflación. Los precios para comer fuera en febrero fueron un 29% más altos que en el mismo período de 2019, según mostraron datos del Departamento de Trabajo publicados este mes.


Brooks, de Fargo, Dakota del Norte, fue uno de los pocos que consiguió el primero de los acuerdos de suscripción de Applebee a principios de este año. Ella y su esposo planean usarlo para las comidas semanales, y hasta ahora han pedido tres quesos de pollo Penne y hamburguesas varias veces en su Applebee’s local y en lugares más distantes. Este mes, durante una visita a la ciudad de Nueva York, cenaron en el Applebee’s más grande del mundo.


“Fue como ganar la lotería de Applebee”, dice Brooks, de 43 años, un artista que ayuda a administrar el negocio familiar de máquinas de pinball.

Sorprendido por el precio


Salir a cenar el año pasado consumió el porcentaje más alto del ingreso disponible de los estadounidenses desde 2005, según muestran cifras federales. Los restaurantes han estado aumentando los precios del menú, diciendo que necesitan compensar el rápido aumento de los salarios, los alimentos más caros y otros costos crecientes.


En respuesta, algunos consumidores están reduciendo drásticamente las visitas a restaurantes, eligiendo comer en casa o salir sólo en ocasiones especiales. Otros sólo visitan los restaurantes cuando cierran una oferta.

“Si puedo conseguir una buena hamburguesa por 7 dólares, ¿por qué pagaría más de 10 dólares por una?” dice Ryan Snyder, un trabajador contable del gobierno de Wilmington, Delaware. Snyder, que tiene gemelos pequeños y grandes facturas de guardería, dice que usa regularmente un cupón de Ruby Tuesday para una hamburguesa de $6,99 y papas fritas para justificar salir a comer.


El año pasado, el 28% de las visitas de los consumidores a restaurantes de comida rápida incluyeron una oferta o promoción, en comparación con el 26,9% en 2022, según la firma de investigación de mercado Circana.


En la aplicación de Starbucks, la cadena de cafeterías ofrece ofertas por la tarde para comprar un café y recibir uno gratis. Red Lobster realizó una promoción interminable de langosta en febrero, mientras que Red Robin Gourmet Burgers planea invertir $3 millones en la promoción de artículos de menú sin fondo a partir de marzo. Taco Bell ofreció recientemente un pase para amantes de los tacos por valor de 10 dólares, que ofrece a los compradores un taco al día durante 30 días.


Ganarse a los consumidores suele ser un desafío mayor para los restaurantes de mesa, donde las comidas tienden a costar más e incluyen propinas.


Sólo el 31% de los comensales recientes en restaurantes de servicio completo dijeron que la experiencia definitivamente valió la pena, según una encuesta de noviembre entre 1.000 adultos realizada por la firma de investigación de servicios de alimentos Lisa W. Miller & Associates. Casi la mitad de los encuestados dijeron que estaban sorprendidos por el precio que pagaban por salir a comer.

‘Hacer que la cita nocturna sea más fácil’


Applebee’s, consagrado como un destino para una cita nocturna en Estados Unidos en el éxito de 2021 de la estrella del country Walker Hayes, “Fancy Like”, a menudo anuncia porciones ilimitadas de alitas o margaritas a 1 dólar.


En enero, la cadena anunció una serie inaugural de pases para citas nocturnas: tarjetas doradas que cubren hasta 30 dólares en alimentos y bebidas no alcohólicas en 52 visitas semanales a Applebee’s hasta principios del próximo año.

‘La idea era hacer que las citas nocturnas fueran más fáciles y asequibles’, dice John Peyton, director ejecutivo de Dine Brands Global, matriz de Applebee.


Los consumidores de más de 40 estados recogieron los pases en 60 segundos, afirma la compañía. Las personas que se citaron que se perdieron estaban furiosas, incluidas algunas que dijeron que habían colocado un pase en su cesta en línea pero no pudieron completar la transacción.


Peyton dice que la compañía aumentó su personal de atención al cliente antes de la venta del pase, pero aún así el gran interés la tomó por sorpresa. La compañía se negó a decir cuántos pases ofrecía inicialmente, pero realizó un sorteo para 1.000 pases adicionales en febrero.


En Dakota del Norte, Brooks y su esposo William, un geógrafo, cumplieron dos décadas de matrimonio en mayo pasado. El dinero era escaso con un hijo de 19 años que ahora estaba en la universidad y una hija de 13 años, pero Brooks quería hacer de las citas nocturnas regulares una prioridad.


‘La vida se vuelve ajetreada a medida que pasa el tiempo’, dice.


La familia había estado reduciendo las visitas a los restaurantes a medida que subían los precios del menú. Instaló una aplicación de seguimiento financiero para intentar mantener el gasto familiar en restaurantes en 500 dólares al mes y empezó a cocinar más en casa. Pero echaba de menos la libertad de salir a comer por capricho.


‘Estamos vigilando nuestro gasto en todas partes’, dice. ‘El costo de tantas cosas ha aumentado’.

La cuenta regresiva


Después de enterarse de los pases de Applebee, Brooks activó una alarma y comenzó a hacer clic justo cuando salieron a la venta. La pareja quedó boquiabierta cuando Brooks consiguió uno.


“¡Dios mío!”, recuerda haber pensado. ‘Eso es increíble… estábamos realmente emocionados’.


Tomaron fotografías sosteniendo el pase dorado cuando llegó por correo unos días después.
Llegaron a su Applebee’s local poco después y pidieron un filete Bourbon Street, un plato de costillas y una cervecería con pretzels y salsa de queso y cerveza. Junto con las bebidas, la cena costó $16,51 con el descuento, antes de impuestos y propina. Y trajeron a casa las sobras.


Brooks dice que las comidas con descuento la ayudan a aliviar su culpa por salir a comer. La pareja disfrutó de una cena temprana del Día de San Valentín en Fargo Applebee’s, donde comieron un pollo Fiesta Lime, una hamburguesa suiza con champiñones Bourbon Street, una Pepsi, una limonada arcoíris de frambuesa azul y pretzels de cervecería. El total descontado antes de impuestos y propina fue de $11,68.

Decidieron combinar sus citas en solitario con familiares y amigos. Trajeron a su hija con ellos una semana para despedirse de uno de los gerentes de Applebee, que es amigo de la familia.


Y ahora están planeando cómo incluir Applebee’s en sus planes de escapada este año. Salir a comer a diario aumenta los costos de las vacaciones, por lo que los descuentos podrían ayudar.


Primera parada: visitar a su hijo en la Universidad de Dakota del Norte en Grand Forks, su alma mater, y parar en un Applebee’s que influyó en su noviazgo: ‘Uno de nuestros lugares favoritos cuando éramos novios era Applebee’s’, Brooks dice.


El restaurante fue renovado, dice, pero el diseño seguía siendo el mismo. ‘Este fue un viaje al pasado’.


Brooks una vez pidió tiras de pollo cuando era estudiante allí, pero ahora lo intensificó y pidió una sartén de pollo con queso cheddar blanco y salsa de espinacas y alcachofas.
‘Al ser del Medio Oeste, obviamente nos gusta el queso en todo’, dice.


Ella dice que le preocupaba aburrirse de Applebee’s, pero que hasta ahora disfruta de la variedad del menú. ‘Este año habrá muchos Applebee’s’.

Fuente: https://www.wsj.com/lifestyle/applebees-restaurant-food-prices-inflation-date-night-d5be36c4?mod=djem10point

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