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lunes, julio 15, 2024
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Estados Unidos firmará acuerdo económico con islas del Pacífico para contrarrestar a China

Washington explora más acceso militar a medida que Beijing amplía su alcance

WASHINGTON/SYDNEY — Desde las pequeñas naciones insulares del Pacífico hasta el territorio de Guam, EE. UU. está aumentando su presencia militar en el Indo-Pacífico para reforzar una línea de defensa contra una China cada vez más asertiva.

“La guerra no es inevitable ni inminente. Sin embargo, esta década presenta un período de mayor riesgo”, dijo el jueves el almirante John Aquilino, comandante del Comando del Indo-Pacífico de EE. UU., en una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado.

Estados Unidos mejorará su red de aliados y socios, una ventaja asimétrica que China no tiene, para reforzar la disuasión en la región del Indo-Pacífico, dijo.

Los lazos más estrechos con naciones insulares ubicadas estratégicamente son fundamentales para este impulso. Estados Unidos brinda asistencia económica a las Islas Marshall, Micronesia y Palau a cambio de cooperación militar en virtud de una serie de acuerdos denominados pactos de libre asociación. El paquete de asistencia para las Islas Marshall y Micronesia expira este año, mientras que el de Palau finaliza el próximo año.

Washington tiene como objetivo renovar estos pactos para fines de mayo, dijo a Nikkei un funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. La administración Biden solicitó $7100 millones durante 20 años para financiar la asistencia económica y los servicios postales en las tres naciones insulares en su propuesta presupuestaria para el año fiscal 2024, publicada en marzo.

Si bien es difícil comparar la cifra con las de los últimos 20 años, representa “un aumento sustancial en las categorías de asistencia económica directa y fondos fiduciarios”, dijo el funcionario del Departamento de Estado.

Palau dijo en enero que esperaba al menos el doble de la asistencia que se ofreció en 2020 bajo el entonces gobierno de EE. UU. El presidente Donald Trump, según informes locales. Se cree que la administración actual aumentó significativamente el paquete para hacer avanzar las negociaciones, con un enfoque particular en el cambio climático, la atención médica y la infraestructura.

El representante Young Kim, republicano, expresó su apoyo al enfoque del presidente estadounidense Joe Biden durante una entrevista con Nikkei en marzo.

El Partido Comunista Chino “está utilizando su Iniciativa de la Franja y la Ruta para hacer que nuestros amigos en la región del Indo-Pacífico dependan de ellos”, dijo Kim, quien preside un subcomité de la Cámara sobre el Indo-Pacífico.

“Creo que tenemos un largo camino por recorrer, pero trabajaremos de cerca con el Departamento de Estado y la administración de Biden”, dijo.

Las naciones compactas del Pacífico son estratégicamente importantes debido a su proximidad a las rutas marítimas que conectan Australia con el noreste de Asia y América del Norte, así como la llamada segunda cadena de islas, que se extiende desde las islas Ogasawara de Japón hasta Guam y Papúa Nueva Guinea.

Podrían ser ubicaciones potenciales para operaciones militares durante una crisis en Taiwán o el Mar de China Meridional.

“Fueron críticos para nuestro éxito en la Segunda Guerra Mundial. [Todavía] son críticos”, dijo Aquilino.

Las fuerzas de EE. UU. están instalando un sistema de radar avanzado en Palau para reforzar la conciencia situacional en el horizonte en la región. Desplegaron aviones de combate F-35 allí en 2022 como parte de los ejercicios Valiant Shield.

En 2021, EE. UU. acordó con Micronesia desarrollar instalaciones militares allí, que el gobierno de Micronesia espera que sirvan como un centro de reabastecimiento para aviones y embarcaciones. En las Islas Marshall, EE. UU. opera un sitio de prueba de misiles bajo contrato de arrendamiento hasta 2066.

En enero, el Cuerpo de Marines de EE. UU. también abrió su primera base en Guam en aproximadamente siete décadas. Se espera que se despliegue en la isla un regimiento litoral equipado con misiles antibuque y antiaéreos, desde donde podría lanzar una respuesta rápida a cualquier crisis regional.

Estados Unidos está distribuyendo activos militares por todo el Pacífico en respuesta a las crecientes capacidades de misiles de China, tanto en precisión como en alcance. Por ejemplo, se cree que el misil balístico DF-26 de China puede llegar a Guam. Concentrar tropas en un puñado de lugares significa que un ataque podría reducir significativamente las capacidades estadounidenses en la región.

Que Estados Unidos no haya prestado suficiente atención a las naciones insulares del Pacífico a lo largo de los años “es una evaluación relativamente justa”, dijo a Nikkei el funcionario del Departamento de Estado. Biden solo agudizó su enfoque en la región después de que China y las Islas Salomón firmaran inesperadamente un pacto de seguridad en abril del año pasado.

El acceso militar chino a las Islas Salomón, a miles de kilómetros del continente, podría representar una amenaza para Guam y Australia, un aliado de Estados Unidos. Guadalcanal, donde se encuentra la capital de las Islas Salomón, Honiara, se encuentra en un lugar estratégico en el Pacífico y fue escenario de una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial.

“Lo que es particularmente preocupante sobre las actividades [de China] en el Pacífico es la falta de transparencia y la falta de claridad en torno a los términos que negocia con los países anfitriones y el propósito previsto de estos programas”, dijo el lunes a los periodistas la subsecretaria de prensa del Pentágono, Sabrina Singh.

La huella militar de China solo ha seguido creciendo. El portaaviones chino Shandong fue visto el domingo a unos 710 km de la isla Okinotori de Japón, cerca de la segunda cadena de islas, según el Estado Mayor Conjunto de Japón. Se cree que el buque ha estado realizando operaciones de vuelo.

Mientras que Estados Unidos ve la rivalidad con China como una prioridad, las naciones insulares del Pacífico ven el cambio climático como la mayor amenaza.

“Estamos en la primera línea de los impactos adversos del cambio climático”, dijo el Foro de las Islas del Pacífico, que incluye a Australia y Nueva Zelanda, así como a pequeñas naciones insulares, en su Estrategia 2050 para el Continente Azul del Pacífico, publicado el año pasado.

Charles Edel, presidente de Australia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington, dijo que abordar este desafío será clave para que Estados Unidos mantenga a las naciones insulares a su lado.

“Las islas del Pacífico han sido extraordinariamente claras en cuanto a que sus prioridades número uno, número dos y número tres son enfrentar y compensar el cambio climático”, dijo.

Pero los demócratas y los republicanos en los EE. UU. tienen puntos de vista muy diferentes sobre el cambio climático, y se espera que Washington reduzca los esfuerzos en el área si los republicanos ganan la Casa Blanca en 2024.

“Si Estados Unidos revirtiera sus compromisos para abordar el cambio climático, esto probablemente haría que las naciones insulares del Pacífico cuestionaran la viabilidad a largo plazo de trabajar con Estados Unidos en ciertas iniciativas”, dijo.

FUENTE: https://asia.nikkei.com/Politics/International-relations/Indo-Pacific/U.S.-to-strike-economic-deal-with-Pacific-islands-to-counter-China?utm_campaign=GL_asia_daily&utm_medium=email&utm_source=NA_newsletter&utm_content=article_link&del_type=1&pub_date=20230421190000&seq_num=27&si=13636

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