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lunes, julio 22, 2024
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Estados Unidos hace negocios con países amigos como Japón, Sur Corea, Filipinas y Singapur, darán mantenimiento a buques de la armada.

A medida que China aumenta su flota, la Armada busca una colaboración similar con Singapur y Filipinas

TOKIO – La Marina de los EE. UU. está estudiando el uso de los astilleros privados de Japón para mantener, reparar y reacondicionar sus buques de guerra en un intento por reducir los retrasos en el servicio en casa, una idea que podría expandirse a Corea del Sur, Singapur y Filipinas.

Si se realiza, la medida señalaría un nuevo nivel de integración con aliados y socios a medida que EE. UU. maniobra frente a una flota naval china ahora más grande.
El embajador de EE. UU. en Japón, Rahm Emanuel, está liderando los esfuerzos, hablando con miembros del Congreso y movilizando al personal de la embajada para comunicarse con el gobierno japonés, según ha podido saber Nikkei Asia.

Es probable que la industria de la construcción naval japonesa acoja con agrado la idea. Japón fue una vez una de las naciones constructoras navales más importantes del mundo, pero recientemente perdió participación de mercado frente a China y Corea del Sur. Los astilleros se han visto obligados a converger para ahorrar costes. Un flujo constante de trabajos de reparación por parte de la Marina de los EE. UU. sería una bendición para la industria.

En el pasado, la Marina ha utilizado astilleros en Japón, India y Filipinas para reparar barcos logísticos, como barcos auxiliares y engrasadores de reabastecimiento. Pero el nuevo concepto prevé expandir esto de manera fundamental para incluir buques de guerra, como destructores, cruceros y barcos anfibios desplegados en Japón, dijo un funcionario estadounidense a Nikkei Asia.

La Marina también prevé realizar tareas de mantenimiento a corto plazo en los buques de guerra con base en los EE. UU. continentales que transitan por la región para reducir la carga de los astilleros estadounidenses afectados por la escasez de mano de obra.
Los barcos de propulsión nuclear, como los portaaviones y los submarinos, no forman parte de la consideración.

Estados Unidos también está interesado en explorar asociaciones industriales entre astilleros japoneses y estadounidenses para expandir la capacidad en ambos países para mantener y fabricar embarcaciones navales, dijo un funcionario estadounidense.

En un discurso ante el Club Nacional de Prensa en Washington en febrero, el secretario de la Marina, Carlos Del Toro, dijo: “La capacidad de la Marina de los Estados Unidos para poder realizar reparaciones y mantenimiento avanzados es fundamental”.

Al señalar la exitosa experiencia de reparar un barco de la Marina de los EE. UU. en India el verano pasado, Del Toro dijo: “También estamos buscando otras oportunidades en toda Asia, donde podríamos hacer eso también, quizás en Filipinas y Singapur. y otros lugares así”.

Actualmente, los barcos con base en Japón reciben servicio en el sitio en las bases navales estadounidenses en Yokosuka en la prefectura de Kanagawa y Sasebo en la prefectura de Nagasaki, utilizando trabajadores japoneses contratados. En el caso de las revisiones de varios años, a los barcos con base en Japón se les asigna un cambio de puerto de origen a los EE. UU. y se despliega un barco de reemplazo en Japón.

Los buques de guerra que reciben servicio en astilleros privados japoneses fuera de la base ayudarían a distribuir la carga de trabajo. Los astilleros que manejan buques de la Fuerza de Autodefensa Marítima Japonesa se encuentran en Yokohama, prefectura de Kanagawa; Maizuru, prefectura de Kioto; y Kure, prefectura de Hiroshima.

El embajador de EE. UU. en Japón, Rahm Emanuel, ha hablado con los miembros del Congreso sobre el uso de los astilleros japoneses y ha dado instrucciones al personal de la embajada para que se comunique con el gobierno japonés. 
(Foto por Kosaku Mimura) 

La Marina de los EE. UU., que tiene un presupuesto de mantenimiento de barcos para el año fiscal 2024 de $ 13,9 mil millones, tiene un cuello de botella de reparación grave. Un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental publicado este mes encontró que el destructor de la clase Arleigh-Burke, el buque de superficie principal de la Armada, tuvo un promedio de 26 días de retraso en el mantenimiento del depósito en el año fiscal 2021. Debido a tales retrasos, los barcos de la Armada tienen menos horas de navegación.

Gran parte del mantenimiento de los buques de guerra de superficie estadounidenses lo realizan dos proveedores privados, General Dynamics National Steel and Shipbuilding Company y BAE Systems Ship Repair. “Si uno de estos proveedores decidiera salir del mercado, la Marina necesitaría tiempo para encontrar proveedores alternativos”, señaló un informe de RAND Corp.

Una de esas alternativas podrían ser las instalaciones japonesas que tienen experiencia en el servicio de barcos JMSDF.

El Secretario de Marina Del Toro le dijo recientemente al Comité de Servicios Armados del Senado que durante las últimas dos décadas, el Ejército Popular de Liberación agregó más de 100 combatientes a su flota naval. “Hoy tiene aproximadamente 340 barcos y se está moviendo hacia una flota de 440 barcos para 2030”, dijo.

En contraste, se espera que la Marina de los EE. UU. alcance solo 367 barcos para 2052 en el escenario más agresivo, según el plan de construcción naval del año fiscal 2023.
EEUU, entonces, necesita todos y cada uno de los barcos disponibles en el mar para poder competir con China.

Emanuel planteó la idea de aprovechar la capacidad de los astilleros japoneses en un seminario en Tokio organizado por el Instituto Milken en marzo.

“Cuando comencé en la política trabajando para el presidente [Bill] Clinton, había 10 bases navales en los Estados Unidos que construían barcos. Hoy hay seis”, dijo Emanuel. “Japón tiene una tremenda cantidad de capacidad naval, de capacidad de astilleros. La base industrial de Japón puede ser una gran parte de esta solución. Y va a ser una parte importante de la [preparación] de Estados Unidos porque para hacer lo que tenemos que hacer por nuestra Armada, no podemos limitarnos a seis astilleros”.

Más tarde, Emanuel le dijo a Nikkei Asia que “Japón todavía tiene mucho que ofrecer en el mantenimiento de astilleros”.

El buque patrullero en alta mar de la clase River de la Marina Real Británica HMS Tamar se ve en el astillero de Mitsubishi Heavy Industries en Yokohama en noviembre de 2022. (Foto de Yuki Kohara)

Los nuevos negocios serían un desarrollo bienvenido para los astilleros japoneses, dijo Nobutaka Kawai, CEO de Sanyo Kousan, un constructor naval en Kure. La empresa de Kawai es un subcontratista del segundo constructor naval más grande del país, Japan Marine United, y se encarga del mantenimiento de los buques de la Fuerza de Autodefensa Marítima.

“Para los astilleros locales como el nuestro, un contrato con el ejército estadounidense es algo que queremos desesperadamente”, dijo Kawai a Nikkei. “Yo diría que existe tanto la intención como la capacidad disponible”.

En la base naval de Yokosuka, empresas como Sumitomo Heavy Industries, JMU y Mitsubishi Heavy Industries envían trabajadores para ayudar con el mantenimiento en el lugar. Si estas empresas pudieran dar servicio a los buques de guerra estadounidenses en sus propios astilleros, eso podría revitalizar la base industrial de Japón, que hasta la década de 1970 tenía una participación de mercado mundial de aproximadamente el 50% en la construcción naval.

Una vez encaminado, la parte estadounidense sugerirá que los astilleros japoneses también presten servicios a barcos de terceros países amigos como el Reino Unido y Australia, dijo una fuente. Tal cooperación encajaría en el molde del concepto de “disuasión integrada” del Secretario de Defensa de los EE. UU., Lloyd Austin, en el que los aliados y socios se unen a los EE. UU. para disuadir a los adversarios.

En abril de 2019, la Marina de los EE. UU. experimentó con la reparación de un buque de guerra en un astillero japonés, cuando el destructor guiado por misiles USS Milius ingresó al dique seco en el Astillero y Maquinaria de Yokohama de Mitsubishi Heavy Industries.
Si bien la reparación se realizó sin problemas, algunos activistas criticaron la medida como la posibilidad de convertir el puerto de Yokohama, además de Yokosuka, en un puerto militar.

El teniente Jeong Soo Kim, un oficial naval de EE. UU. con sede en Sasebo, escribió en la influyente revista naval Proceedings que expandir las instalaciones de reparación de barcos en Yokosuka y Sasebo podría ser una opción más fácil.

“Dado que la Marina no tiene experiencia reciente en la subcontratación de la construcción naval a empresas extranjeras, se pueden esperar importantes dolores de crecimiento”, escribió. “Usar y aumentar una organización existente de mantenimiento de embarcaciones de la Marina de los EE. UU. en Japón le daría a la Marina otra herramienta para aumentar la capacidad de mantenimiento y evitar las trampas de crear una organización completamente nueva”.

Por: KEN MORIYASU, corresponsal diplomático Nikkei Asia

Fuente: https://asia.nikkei.com/Politics/International-relations/Indo-Pacific/U.S.-turns-to-private-Japan-shipyards-for-faster-warship-repairs?utm_campaign=GL_indo_pacific&utm_medium=email&utm_source=NA_newsletter&utm_content=article_link&del_type=11&pub_date=20230524213000&seq_num=3&si=13636

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