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viernes, mayo 17, 2024
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Estados Unidos quería una industria solar propia. China está construyendo mucho.

Durante años, Estados Unidos erigió barreras cada vez más altas a la importación de paneles solares chinos, argumentando que era la mejor manera de proteger a los proveedores nacionales.


Ahora, los gigantes solares de China están construyendo sus fábricas dentro de Estados Unidos.


Durante el año pasado, las empresas solares más grandes del mundo, todas las cuales realizan la mayor parte de su fabricación en China, lanzaron discretamente planes para establecer o ampliar fábricas de paneles en ubicaciones desde Ohio hasta Texas, parte de una carrera por construir en Estados Unidos. tras la introducción de generosos subsidios a la producción con la Ley de Reducción de la Inflación en 2022.


Las empresas con sede en China están detrás de casi una cuarta parte de los aproximadamente 80 gigavatios de nueva capacidad de paneles solares que se han anunciado desde esa legislación, según un análisis de The Wall Street Journal. Eso los posiciona también como grandes beneficiarios de los subsidios gubernamentales: hasta 1.400 millones de dólares al año en conjunto si se construyen las fábricas de paneles anunciadas hasta ahora, según cálculos del Journal.


Muchas de esas plantas son enormes para los estándares estadounidenses y están creciendo rápidamente. Está previsto que este año entren en funcionamiento al menos cuatro nuevas fábricas respaldadas por gigantes fabricantes chinos, con capacidad suficiente cuando estén terminadas para suministrar más de la mitad de los 33 gigavatios récord de paneles que se estima que Estados Unidos instaló el año pasado.

La avalancha de interés chino es una bendición para Estados Unidos, que está luchando por construir una cadena de suministro solar nacional en gran medida desde cero.


Los seguidores de la industria estiman que más del 80% de la producción solar mundial tiene lugar dentro de China, mientras que gran parte del resto se encuentra en el Sudeste Asiático y es financiada o contratada por grandes fabricantes con sede en China.


Estos fabricantes tienen el conocimiento, los proveedores y los bolsillos profundos necesarios para instalar plantas en Estados Unidos rápidamente, una bendición para las economías locales y los ambiciosos objetivos de despliegue de energía limpia de Estados Unidos. Pero también se suponía que los subsidios estadounidenses reducirían la dependencia del país de China en materia de energía limpia.

Entre los fabricantes de renombre que se están instalando ahora se encuentra Longi Green Energy Technology, con sede en Xi’an, que tiene una empresa conjunta en Ohio con el desarrollador de energías renovables con sede en Chicago Invenergy que espera comenzar a hacer paneles en las próximas semanas.


‘Definitivamente no queremos perdernos la ola’, dice Steven Zhu, presidente de la unidad estadounidense de Trina Solar, una empresa con sede en el noroeste de Shanghai que es el mayor fabricante de paneles solares del mundo, según datos del rastreador de cadenas de suministro Clean Energy Associates.

Trina anunció en septiembre que invertirá 200 millones de dólares en una fábrica cerca de Dallas que podrá producir cinco gigavatios de paneles solares al año. Se espera que los primeros paneles estén listos para mediados de año, dice Zhu.


En diciembre, el personal de Trina se unió a los funcionarios locales en una ceremonia de iluminación del árbol de Navidad en la que participaron un reno real y dos muñecos de nieve de plástico que lanzaban nieve artificial.


Algunos fabricantes locales estadounidenses acogen con satisfacción el avance. Los rivales chinos han sido tan ágiles y sus paneles mucho más baratos que intentar defenderlos sólo con aranceles no ha tenido un éxito duradero.


‘Mientras sigan las reglas, no tengo problemas para competir con otros fabricantes nacionales’, dice Mamun Rashid, director ejecutivo de Auxin Solar, quien durante años ha dicho que los fabricantes chinos tienen ventajas injustas y están eludiendo los aranceles.

Pero un grupo cada vez más vocal de halcones de China dice que permitir que los fabricantes chinos de energía solar y baterías acepten subsidios gubernamentales podría socavar los esfuerzos por construir una cadena de suministro nacional y amenazar la seguridad energética de Estados Unidos.


“Se está malinterpretando la Ley de Reducción de la Inflación para beneficiar a las empresas chinas y dar miles de millones de dólares de los impuestos estadounidenses a nuestros adversarios”, dice la congresista Carol Miller (R., W.Va.). Miller y el senador Marco Rubio (R., Florida) presentaron en diciembre un proyecto de ley que impediría efectivamente que las empresas chinas obtengan tales subsidios a la fabricación de energía limpia.

La administración Biden está en un aprieto porque está tratando simultáneamente de luchar contra el cambio climático, expandir la fabricación nacional y recuperar el liderazgo en tecnologías solares, todo lo cual requiere enfoques diferentes para los gigantes fabricantes de China, dice Timothy Brightbill, abogado comercial de Wiley Rein.


La Ley de Reducción de la Inflación está construyendo con éxito una cadena de suministro solar en Estados Unidos y revirtiendo la tendencia de que China controle la producción, dice un funcionario de la administración Biden. Estados Unidos tiene procedimientos para garantizar que las inversiones extranjeras no generen preocupaciones de seguridad nacional, dice.


Bajo la presidencia de Biden, los empleos manufactureros que se habían subcontratado a China durante administraciones anteriores están “llegando a Estados Unidos”, dice Michael Kikukawa, portavoz de la Casa Blanca.


Trina consideró por primera vez la fabricación en Estados Unidos hace varios años, después de que Estados Unidos impusiera más aranceles a los paneles fabricados en China, dice Zhu, un ciudadano estadounidense naturalizado que ha vivido en Estados Unidos durante 30 años. En ese momento, Trina decidió que el costo de producir en los Estados Unidos era demasiado alto.

En cambio, Trina y otros grandes fabricantes chinos trasladaron fábricas fuera del continente (principalmente al sudeste asiático) y ajustaron las cadenas de suministro para seguir vendiendo paneles a Estados Unidos a medida que cambiaban las regulaciones.


En 2022, Estados Unidos comenzó a aplicar una dura ley contra el trabajo forzoso que detuvo efectivamente la importación de paneles solares que utilizaban un ingrediente clave, el silicio de alta calidad, fabricado en la región de Xinjiang, en el oeste de China.

Posteriormente, Trina comenzó a comprar el material a proveedores estadounidenses y europeos.


El año pasado, Trina comenzó a producir otro componente importante, obleas de silicio, en Vietnam, para cumplir con los estándares más estrictos del Departamento de Comercio.


Después de que se aprobó la Ley de Reducción de la Inflación, Trina decidió finalmente mudarse a los EE. UU. El costo de producción es aún más alto en los EE. UU., incluso con incentivos, dice Zhu, pero Trina no quería perder pie en un mercado importante, él dice.

El 26 de enero, un grupo bipartidista de senadores envió una carta a Biden, instándolo a aumentar los aranceles sobre los componentes solares de China porque “amenazan la seguridad económica y energética de Estados Unidos”.


Trina, al igual que otros gigantes solares chinos aquí, está trabajando para demostrar que tiene buenas intenciones. Los aproximadamente 80 empleados de la unidad estadounidense son ciudadanos estadounidenses, dice Zhu. La empresa planea reinvertir gran parte del dinero que gane en el mercado estadounidense en lugar de enviarlo de regreso a China. Trina está tratando de traer sus proveedores a Estados Unidos, y Zhu dice que está “bastante seguro” de que la compañía decidirá construir una fábrica que fabrique células solares (los componentes básicos de los paneles) aquí también.


El mercado estadounidense necesita fabricantes solares chinos por su conocimiento tecnológico, su capacidad para traer proveedores de China, su capital y su apetito por la inversión, dice Zhu.


Zhu sabe que los políticos estadounidenses están rechazando a los fabricantes chinos. Pero dice que “no somos políticos. Simplemente hacemos el negocio”.

Fuente: https://www.wsj.com/business/america-wanted-a-homegrown-solar-industry-china-is-building-a-lot-of-it-a782f959?mod=djemlogistics_h

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