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lunes, junio 17, 2024
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Fabricantes de ropa estadounidenses aflojan sus vínculos con Asia y los refuerzan con Centroamérica

Stan Burton deambulaba por la fábrica guatemalteca como un buscador en busca de un tesoro enterrado.


Su empresa, Columbia Sportswear, había dependido durante mucho tiempo de plantas en Asia para confeccionar su ropa, pero eso parecía cada vez más precario. Una guerra comercial socavó los beneficios de utilizar fábricas chinas para mantener a los estadounidenses abastecidos con cazadoras y jerseys de lana. Las perturbaciones de la pandemia habían expuesto los peligros de depender de buques portacontenedores para transportar productos a través del Pacífico.


Como jefe de fabricación de prendas de vestir de Columbia, Burton, de 52 años, era responsable de disminuir los riesgos. Así que estaba explorando fábricas en Centroamérica para reducir la distancia entre las operaciones de fabricación de la marca y los clientes en Estados Unidos.


Visitó Zuntex Apparel, una fábrica en la ciudad de Guatemala que ya fabricaba cantidades modestas de sudaderas con capucha y camisas de pesca con botones de Columbia. ¿Podría manejar un pedido significativamente mayor?


Cuando Burton llegó a la parte trasera de la cavernosa planta, se quedó boquiabierto ante una serie de máquinas de fabricación italiana capaces de imprimir diseños elaborados que podían plancharse sobre la ropa.


‘Ese es un montaje de chico grande’, exclamó el Sr. Burton. ‘No hay nada que podamos pedir que ellos no puedan hacer’.

Centroamérica parece estar bien posicionada para atraer fabricantes de prendas de vestir. Según los términos de un acuerdo comercial, la ropa fabricada en fábricas de la región puede exportarse a Estados Unidos libre de impuestos si el hilo se produce en fábricas estadounidenses o en Centroamérica.


Con sede en Portland, Oregón, en los últimos años Columbia se ha apoyado en fábricas de Vietnam y Bangladesh para abastecer a los clientes estadounidenses. Centroamérica hoy representa sólo el 7 por ciento de su producción global, una proporción que podría duplicarse en los próximos tres a cinco años.


El día anterior, Burton y otro ejecutivo de Columbia, Jeff Tooze –un especialista en los detalles de los acuerdos comerciales internacionales– habían visitado una fábrica en El Salvador.


‘Estamos haciendo un cambio significativo en esta región’, dijo Burton. ‘Realmente nos estamos reposicionando desde Asia’.

Fuente: https://www.nytimes.com/2023/10/24/business/columbia-sportswear-nearshoring-central-america.html?mod=djemlogistics_h

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