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lunes, abril 22, 2024
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Incrementan las renuncias laborales en países ricos, tanto en oriente como en occidente no manda el empleador.

En China, Estados Unidos, Japón y Alemania, las generaciones más jóvenes se están replanteando la búsqueda de la riqueza.

En todo el mundo, millones de personas están repensando cómo trabajan y viven, y cómo equilibrar mejor los dos.

La Gran Renuncia tiene a los trabajadores estadounidenses renunciando a sus trabajos en números récord—más de 24 millones lo hicieron de abril a septiembre de este año—y muchos se mantienen fuera de la fuerza laboral. Alemania, Japón y otras naciones ricas están viendo matices de la misma tendencia.

La pandemia se ha cobrado un precio, con encuestas que muestran un aumento en los sentimientos de agotamiento y un deterioro en la salud mental en muchas naciones.

Pero la presión se ha estado acumulando en los países desarrollados durante décadas. Los ingresos se han estancado, la seguridad laboral se ha vuelto precaria y los costos de vivienda y educación se han disparado, dejando a menos jóvenes capaces de construir una vida financieramente estable.

Aunque la Gran Renuncia es un fenómeno entre los menores de 40 años, también está repercutiendo en toda la economía y forzando una conversación más amplia sobre el trabajo. Los millennials (nacidos entre 1980 y fines de la década de 1990) y la Generación Z (la cohorte demográfica posterior a ellos) tienden a casarse, comprar casas y tener hijos más tarde que sus antepasados, si es que lo hacen.

El movimiento de “recostarse en el suelo” de China, iniciado por una publicación en las redes sociales de la que obtuvo su nombre, también se trata de optar por no participar. Es una reacción contra un sistema en el que un agotador horario de trabajo “996” (de 9 a. m. a 9 p. m., seis días a la semana) es común en industrias como la tecnología. También lo es la presión implacable de la familia, la sociedad e incluso el gobierno para seguir subiendo la escalera.

La economía del país se ha duplicado en tamaño durante la última década, pero no todos están cosechando los beneficios: en muchas grandes ciudades, el aumento del costo de vida está superando el crecimiento de los salarios.

Como resultado, algunos ven el fenómeno de la mentira plana como una advertencia de un inminente estancamiento al estilo de Japón, uno que llegó inesperadamente al principio del desarrollo de la economía. Otros argumentan que se trata más de los movimientos de contracultura al estilo de la década de 1960 que surgieron en los EE. UU. y partes de Europa occidental, con personas comunes que buscan una sociedad de menor presión que esté más enfocada en el desarrollo personal.

“Es básicamente una coincidencia que estos dos discursos surgieran al mismo tiempo”, dice Xiang Biao, director del Instituto Max Planck de Antropología Social en Alemania. “Pero podemos hacer una conexión. Se trata de cómo la economía se ha sobrecalentado y se ha vuelto insostenible, tanto en un sentido ambiental como mental”.

Casi la mitad de los trabajadores del mundo están considerando renunciar, según una encuesta de Microsoft Corp. Alrededor de 4 de cada 10 encuestados millennial y Gen Z dicen que dejarían su trabajo si se les pidiera volver a la oficina a tiempo completo, según una encuesta global realizada por la empresa de asesoría Qualtrics International Inc., más que cualquier otra generación.

Algunas generaciones mayores han criticado estas actitudes como privilegiadas y perezosas. Pero la realidad es que las horas de trabajo se han reducido en los países más ricos durante décadas en todos los grupos de edad.

Promedio de horas de trabajo por trabajador

Durante un año completo

Ante amenazas existenciales como la pandemia y el cambio climático, la Gran Resignación y la mentira tienen el potencial de provocar una discusión más profunda sobre la búsqueda incesante de la riqueza, a nivel individual y para las naciones en su conjunto.

“Cuando se enfrentan a la perspectiva de la mortalidad, las personas definitivamente se comportan de manera diferente”, dice Benjamin Granger, jefe de servicios de asesoramiento sobre la experiencia de los empleados en Qualtrics. “La gente mira el trabajo a través de una lente muy diferente. La lente es cosas como, ‘No estoy trabajando por un cheque de pago. No se trata de eso. Necesito que me satisfagan’”.

Acostado en China
Lo que comenzó como una expresión ingeniosa de la rebelión juvenil china se ha convertido en un movimiento que incluso Xi Jinping ha reconocido. En un discurso en agosto, el presidente instó al país a “evitar la involución y la inmovilidad” y, en cambio, “abrir canales para la movilidad ascendente”.

“Hace dos años que no trabajo y no veo nada malo en esto”, decía la publicación de abril en la plataforma Baidu Tieba que se volvió viral. “La presión proviene principalmente de las comparaciones con tus compañeros y los valores de las generaciones anteriores. Pero no tenemos que seguirlos”.

El cartel, que se hizo llamar Viajero de buen corazón, hizo una comparación con el antiguo filósofo griego Diógenes, un asceta que vivía en un barril. “Acostarse es mi movimiento filosófico”.

El hogar espiritual del movimiento puede ser Shenzhen, en el sureste de China. El próspero centro tecnológico es el hogar de gigantescas fábricas de productos electrónicos y empresas como Huawei Technologies Co. y Tencent Holdings Ltd., así como de 18 millones de personas, muchas de las cuales se han mudado allí desde otras partes de China para perseguir sus sueños de riqueza. Ahora, a medida que la economía se desacelera, algunos se preguntan si esos sueños valen el esfuerzo.

Jack, un trabajador tecnológico de 32 años que solo dio un nombre por temor a represalias de su empleador, estaba lleno de ambiciones cuando una empresa de telecomunicaciones lo contrató hace cinco años. Pero una carga de trabajo agotadora no se tradujo en el éxito que esperaba y, con el tiempo, su entusiasmo se esfumó. Todavía está trabajando, pero no tan duro.

“Muchas industrias de Internet han llegado a una etapa en la que no hay un crecimiento explosivo”, dice Jack. “Pero todo el trabajo pesado todavía está aquí. Todo el estrés sigue aquí. Pierdes la esperanza.

Que Shenzhen se encuentre entre las ciudades menos asequibles del mundo se suma a sus problemas. “Incluso para profesionales bien pagados como mi novia y yo, sigue siendo una locura”, dice. “El pago inicial de un apartamento en Shenzhen es de 2, 3 millones de yuanes [alrededor de $314,000 a $471,000]. Eso es tanto como nuestros ahorros, además de una gran ayuda de nuestros padres”.

En octubre, miles de empleados de empresas como Alibaba Group Holding Ltd. y el propietario de TikTok, ByteDance Ltd., participaron en una campaña en línea denominada “Worker Lives Matter” al publicar información sobre cuándo comienzan y terminan sus jornadas laborales en una hoja de cálculo pública. Desde entonces, ByteDance ha ordenado una semana laboral más corta.

En memes y publicaciones en línea, los chinos más jóvenes llaman a su generación “gente ratón” y “pescado salado”. (En cantonés, un pescado salado es una metáfora de un cadáver, pero también puede significar personas que carecen de ambición o impulso). Si tales actitudes se generalizan, podrían acelerar la disminución de la población: la tasa de natalidad de China cayó a un mínimo histórico en 2020, una gran preocupación porque la mano de obra ya se está reduciendo.

Tasa de fertilidad
Nacimientos por mujer

En la bolsa de empleo de Sanhe en el norte de Shenzhen, decenas de recién llegados de otras partes de China se reúnen para buscar ofertas de trabajo. Si bien los trabajadores migrantes del país alguna vez fueron celebrados por su laboriosidad, estos hombres y mujeres se han ganado la reputación de pasar el tiempo jugando juegos en línea o transmitiendo televisión, consiguiendo trabajos diarios solo cuando necesitan dinero para pagar la factura del teléfono o el alquiler. Evitando el trabajo a largo plazo y los trabajos de fábrica en favor de roles de servicio menos exigentes, resumen su estilo de vida en un simple mantra: “Trabaja por un día, diviértete por tres”.

En una mañana reciente, el Sr. Li, un hombre de 32 años de la provincia de Shaanxi que se negó a dar su nombre completo, inspeccionó el tablón de anuncios del mercado con poco entusiasmo. Cuando un reclutador se acercó con un video de teléfono inteligente de una fábrica que buscaba trabajadores, Li rechazó el trabajo tan pronto como vio que implicaba operar maquinaria pesada.

La actitud de Li sugiere que el movimiento de mentira plana puede ser un síntoma de una nueva etapa en el desarrollo económico de China: a medida que una nación se vuelve más rica, sus trabajadores pueden darse el lujo de ser más selectivos. En EE. UU. y Europa, la formación de una gran clase media fue clave para el surgimiento de la contracultura de los años 60 y, más tarde, de la llamada generación holgazana de los años 90.

En un eco de esos movimientos occidentales, los jóvenes chinos de clase media, con perspectivas más allá de lo que sus padres podrían haber esperado, dicen que su sociedad es demasiado conformista y materialista. “Hay una definición bastante limitada de éxito”, dice Chen Ziyang, de 25 años, que vive en Shenzhen mientras estudia una maestría en línea en la Universidad de Chicago.

“Todos conocemos a Jack Ma y esos directores ejecutivos. Pero si todos siguieran ese tipo de carrera, por supuesto que habría más competencia y depresión”, dice mientras bebe en una casa de té de lujo. “Algunas personas se dan por vencidas y se acuestan”.

renuncia americana
En los EE. UU., las ansiedades financieras de los millennials son anteriores a la COVID-19. Debido a la combinación de una explosión en la deuda estudiantil y la lenta recuperación de la Gran Recesión, es probable que esta generación sea la primera en la historia de los Estados Unidos en ser menos rica que sus padres.

La pandemia parece haber llevado estas preocupaciones a un punto crítico. Dos tercios de los millennials que dejaron sus trabajos en 2021 mencionaron motivos de salud mental, según una encuesta de Mind Share Partners, y la proporción de la generación Z fue aún mayor, con un 81 %.

La carnicería humana y económica causada por Covid también ha dejado a muchos jóvenes cuestionando sus prioridades.

En julio de 2020, la agencia federal en Washington, D.C., donde trabajaba Ben Anderson, convocó a su personal a la oficina sin proporcionar equipo de seguridad ni hacer adaptaciones para el distanciamiento social. Después de que un colega se convirtiera en un transportista de larga distancia de Covid, Anderson comenzó a preguntarse si, después de todo, un trabajo estable era la clave para la seguridad y una buena vida. “Mientras el mundo colapsaba, no creo que les importara una mierda”, dice el joven de 29 años.

Renunciar había estado en su mente durante algunos años ya. Obtuvo las mejores calificaciones en la universidad, se mudó a una gran ciudad para trabajar y pasó siete años en un trabajo administrativo de tiempo completo. Sin embargo, todavía no podía ahorrar lo suficiente para comprar una casa. “El trabajo era muy estresante y estaba lejos de mi familia”, dice. “Y en cierto punto fue como, ‘¿Para qué?’. Estaba trabajando en una burocracia gigantesca en la que no se realizan cambios. No está hecho para eso. Me acabo de cansar.

Ahora vive en Los Ángeles y actúa en programas de televisión y comerciales. “Tengo tantas posibilidades en algo tan loco como Hollywood como correr el desafío de un trabajo del gobierno”, dice.

Aunque a menudo se considera que la Gran Renuncia es un movimiento juvenil, al menos un estudio muestra que los empleados de 30 a 45 años también están renunciando a altas tasas.

Nate Mann, quien a sus 40 años se encuentra entre los millennials más viejos, pasó casi la mitad de su vida como cantinero en Washington, D.C. Soportó trasnochar y mucho estrés a cambio de alrededor de $80,000 al año. Pero cuando Covid cerró el bar en el que trabajaba en marzo de 2020, decidió concentrarse en algo que había estado haciendo por un tiempo: pintar.

“De repente tuve todo este tiempo, así que me agaché y me concentré en el arte”, dice.

Muchos de sus amigos también están abandonando trabajos mal pagados o insatisfactorios. “La gente ha sentido su poder ahora”, dice. “No se avergonzarán de defenderse o decirle a la gente: ‘No. No voy a hacer eso. Eso no es justo ni correcto’”.

Mann fue uno de los muchos que utilizó el dinero que había ahorrado a lo largo de los años para facilitar su reinvención. La tasa de ahorro personal de EE. UU. se disparó durante la pandemia gracias a la mejora de los beneficios de desempleo y los cheques de estímulo.

Agotamiento global
En Japón, las conversaciones que tienen lugar en China y EE. UU. sobre cómo equilibrar el trabajo y otras actividades suenan familiares. En la década de 1990, los medios de comunicación pintaron un retrato poco halagüeño de jóvenes “freeters” que rechazaron la cultura de oficina exigente de Japón, con sus jerarquías rígidas y jornadas laborales de 15 horas, a favor de los trabajos ocasionales.

Los jóvenes dijeron que su estilo de vida les había sido impuesto por una economía estancada y una desregulación del mercado laboral que resultó en menos puestos asalariados y más inseguridad laboral.

Para 2010, los freeters habían adquirido una etiqueta menos despectiva como parte de un fenómeno más grande, la “generación satori”, que se refiere a un estado de iluminación en el budismo japonés que se logra al renunciar a los deseos materiales.

Kairu Taira, de 22 años, trabaja para una empresa de bienes de consumo en Kobe y dirige un blog de generación satori. Si bien no es un freeter, se considera un minimalista, con un guardarropa limitado que incluye solo cuatro camisetas y cuatro camisas de manga larga.

Él dice que se culpa a la generación satori por “no ayudar lo suficiente a la economía”, porque gastan muy poco. “Pero creo que cada uno de nosotros es más capaz de ver lo que es realmente importante en la vida”, dice. “En ese sentido, me gusta el término”.

La creciente aceptación de la generación satori puede reflejar que las tasas de crecimiento más bajas y el empleo menos estable llegaron para quedarse. El número de recién nacidos en el país, ya en declive durante décadas, cayó a un mínimo histórico en 2020.

“Con los freeters se expresaba mucha más vergüenza, miedo e ira”, dice Robin O’Day, profesor de la Universidad del Norte de Georgia que estudia la cultura juvenil japonesa. “Ahora parece que no hay nada que se pueda hacer”.

Las perspectivas de los jóvenes recibieron un golpe similar por la desaceleración económica de Taiwán a principios de la década de 2000. En ese momento, A-Gui era editor de video en Taipei. Agotado por un trabajo que una vez lo hizo pasar tres días seguidos en la oficina terminando un proyecto, renunció en 2006 y se convirtió en trabajador independiente.

“Mientras tuve lo suficiente para vivir, fue suficiente”, dice. “Hubo momentos en que casi se me acabó el dinero, pero siempre surgía algo”.

Eventualmente, A-Gui se casó y en 2016 volvió a trabajar a tiempo completo. Pero él ve a los jóvenes frustrados de hoy siguiendo el mismo camino.

“No importa cuánto trabajes, no podrás comprar una casa”, dice. “El umbral siempre está aumentando, por lo que se está volviendo más inalcanzable. ¿Cuál es el punto de?”

Incluso en una Europa más preocupada por el bienestar, donde los programas de retención de empleo evitaron despidos pandémicos en la escala observada en los EE. UU., muchas personas están reconsiderando sus carreras. En toda la zona del euro, alrededor de 2 millones de personas menos están empleadas que antes de que llegara el coronavirus.

Milena Kula, de 26 años, dice que se sintió “aliviada” cuando expiró su contrato en una organización sin fines de lucro de Berlín centrada en la política en abril de 2020. “Odiaba trabajar en un escritorio”, dice. “La mejor parte de mi día fue mi ciclo de 45 minutos para ir al trabajo”.

Ahora vive en el campo de Brandeburgo, donde planea establecer un espacio comunitario para personas que, como ella, quieren vivir de una manera más sostenible desde el punto de vista ambiental. La idea no es abandonar la sociedad, sino ayudar a crear una en la que crean, dice ella. “Necesitaba un enfoque diferente de cómo estaba haciendo las cosas y estar libre de manipulación para crear la vida que quiero”.

Proporción de personas menores de 30 años que dicen que el trabajo es “muy importante”

Trabajando, Reelaborado
A menudo, lo que se presenta como un cambio en las actitudes de los jóvenes es simplemente una manifestación de tendencias a más largo plazo, dice Bobby Duffy, director del Instituto de Políticas del King’s College de Londres, cuyo libro The Generation Myth desafía los estereotipos en torno a los cambios generacionales.

Muchas personas de entre 20 y 30 años buscan diferentes cosas en el trabajo que sus pares mayores, como priorizar el aprendizaje de nuevas habilidades sobre la estabilidad, dice Duffy, pero las cohortes mayores tenían puntos de vista muy similares cuando eran jóvenes.

Según Granger de Qualtrics, la gran cantidad de personas que renuncian a sus trabajos en los EE. UU. y Europa es una señal de un cambio estructural y psicológico. Él dice que las personas están siendo impulsadas a “trabajar en algo que va a ser significativo, que tendrá un propósito superior. Hemos visto mucha evidencia de eso”.

En China, el cambio puede resultar aún más fundamental. El Partido Comunista está tratando de desactivar el fenómeno de la mentira plana al prometer una movilidad ascendente continua, con planes para duplicar el tamaño del segmento de ingresos medios de la población para 2035. Pero la desaceleración del crecimiento económico está llevando al partido a centrarse más en cómo esas ganancias se distribuyen. Las políticas recientes destinadas a mejorar las condiciones de los trabajadores temporales y moderar los costos de vivienda y educación tienen como objetivo apoyar una mejor calidad de vida.

Si persisten estas preocupaciones sobre el valor del trabajo, es posible que, con el tiempo, influyan en el curso de las economías.

“El acostarse y la Gran Resignación plantean cuestiones difíciles, sin demandas concretas de cambio. Este es un buen impulso”, dice Xiang del Instituto Max Planck. “Esto puede ser energía para impulsar nuevos paradigmas de crecimiento”.—Allen Wan, Amanda Wang, Tom Hancock, Katia Dmitrieva, Carolynn Look, Yuko Takeo y Samson Ellis

FUENTE: https://www.bloomberg.com/news/features/2021-12-07/why-people-are-quitting-jobs-and-protesting-work-life-from-the-u-s-to-china?cmpid=BBD042423_NEF&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=230424&utm_campaign=nef&sref=DPtqrPAJ

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