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viernes, mayo 17, 2024
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La FTC descubre que grandes tiendas de comestibles utilizaron su tamaño para mantener abastecidos los estantes durante la pandemia

Los reguladores federales dijeron que las grandes cadenas de supermercados utilizaron su tamaño y escala para mantener abastecidos los estantes durante la pandemia, superando a rivales más pequeños cuando la mayoría de las tiendas luchaban contra la escasez de productos y los cuellos de botella en la distribución.

La Comisión Federal de Comercio dijo en un informe publicado el jueves sobre el impacto de las interrupciones en la cadena de suministro de Covid-19 que los grandes minoristas utilizaron su tamaño para presionar a los proveedores de alimentos y artículos para el hogar, incluido el establecimiento de requisitos de entrega más estrictos y multas a los proveedores que no lo hicieron. cumplir. El informe dice que las demandas llevaron a muchos proveedores a enviar más productos a esos minoristas para evitar las multas.

“Las empresas dominantes aprovecharon este momento para salir adelante a expensas de sus competidores y de las comunidades a las que sirven”, dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan.

La agencia dijo que el crecimiento de los ingresos en las tiendas de comestibles superó los aumentos de costos que muchos de ellos enfrentaron por parte de los proveedores, lo que sugiere que las mayores ganancias ‘justifican una mayor investigación por parte de la comisión y los formuladores de políticas’. La FTC señaló que no investigó si empresas específicas aumentaron sus precios más que sus costos.

El informe se publica cuando los consumidores dicen que todavía están lidiando con los altos precios de los artículos cotidianos en las tiendas de comestibles, incluso cuando la inflación ha retrocedido desde el rápido crecimiento observado en 2021 y 2022. La administración Biden está argumentando con más fuerza que las empresas mantienen los precios altos para alimentar las ganancias. .

El presidente Biden, en su discurso sobre el Estado de la Unión a principios de este mes, criticó la “contrainflación”, donde las empresas reducen sus productos pero no el precio, calificándola de “estafa” a los consumidores.

El mes pasado, la FTC presentó una demanda para bloquear la oferta de 25.000 millones de dólares de Kroger para comprar a su rival Albertsons, poniendo en duda el futuro del acuerdo. Kroger y Albertsons son el mayor y el segundo operador de supermercados más grande de Estados Unidos y la agencia dijo que el acuerdo aumentaría los precios de los comestibles para los consumidores.

La FTC ordenó a los minoristas Amazon.com, Walmart y Kroger; los proveedores de bienes de consumo Procter & Gamble, Tyson Foods y Kraft Heinz; y a los mayoristas C&S Wholesale Grocers, Associated Wholesale Grocers y McLane para proporcionar documentos internos sobre cómo manejaron la crisis de la cadena de suministro durante la pandemia.

En 2020 y 2021, los minoristas de todos los tamaños lucharon por mantener abastecidas las tiendas y los almacenes a medida que los consumidores, bloqueados en las primeras etapas de la pandemia de Covid-19, recurrieron en mayor número a las compras en línea para encontrar los productos que escaseaban.

Los compradores encontraron estantes vacíos para artículos de primera necesidad para el hogar y enfrentaron retrasos de semanas y meses en pedidos de muebles, productos electrónicos y ropa.

Los cuellos de botella en los puertos marítimos de Estados Unidos y Europa ralentizaron las importaciones y entregas. La acumulación de barcos que esperan en los puertos de Los Ángeles y Long Beach en el sur de California aumentó a más de 100 barcos en diciembre de 2021, en comparación con uno o dos barcos típicos que a veces tienen que esperar.

Algunos de los minoristas más grandes de EE. UU., incluidos Walmart, Home Depot, Costco y Target, alquilaron sus propios buques de carga en 2021 para importar productos y sortear los cuellos de botella.

Los retrasos en el envío ayudaron a impulsar los aumentos en los costos de las materias primas, mientras que los cierres de fábricas y las desaceleraciones debido a la escasez de trabajadores dejaron las materias primas escasas.

Una medida de la perturbación, el índice de presión de la cadena de suministro global de la Reserva Federal de Nueva York, saltó a su nivel más alto en 23 años, alcanzando 4,35 en diciembre de 2021, frente a 0,04 en diciembre de 2019 antes de la pandemia.

El Banco de la Reserva Federal de San Francisco, en un estudio publicado el año pasado, dijo que las presiones en la cadena de suministro fueron responsables de alrededor del 60% del rápido crecimiento de la inflación estadounidense que comenzó a principios de 2021.

Los pequeños tenderos dicen que la pandemia exacerbó sus luchas de larga data para competir con los minoristas más grandes.

“Covid simplemente hizo más obvio lo que ha estado sucediendo durante años con nosotros, los independientes”, dijo Robert “RF” Buche, director ejecutivo de la cadena de supermercados de Dakota del Sur G.F. Buche.

Buche, que dirige más de una docena de tiendas de comestibles, tiendas de conveniencia y gasolineras, dijo que no puede obtener los mismos precios mayoristas ni las mismas asignaciones de productos que sus grandes competidores. “Pero cuando llegó el Covid, hubo artículos que ni siquiera pudimos conseguir”, dijo.

Michael Gay, propietario del supermercado Food Fresh en Claxton, Georgia, dijo que paga más por unidad de latas de sopa de su mayorista que lo que pagan los consumidores en una gran tienda local.

“Y no estamos hablando de que [ese minorista] compre un camión y nosotros compremos un palé. Estamos hablando de carga de camión versus carga de camión”, dijo Gay.

Fuente: https://www.wsj.com/articles/ftc-finds-large-grocers-used-size-to-stock-shelves-during-pandemic-1db4c870?mod=djemlogistics_h

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