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sábado, mayo 18, 2024
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Las empresas estadounidenses son exigentes a la hora de invertir en China. ¿Las excepciones? Hamburguesas y café con leche

No han faltado noticias difíciles para la economía de China, ya que algunas de las marcas más importantes del mundo consideran o toman medidas para trasladar la fabricación a costas más amigables en un momento de inquietud por los controles de seguridad, el proteccionismo y las relaciones inestables entre Beijing y Washington.

Cuente a Adidas, Apple y Samsung entre los que buscan en otra parte.

Pero a medida que un 2023 tumultuoso para la economía china llega a su fin, ha habido al menos un punto positivo para Beijing en lo que respecta a la inversión extranjera: las cadenas de comida rápida estadounidenses han decidido que un mercado de 1.400 millones de personas es simplemente demasiado delicioso para dejarlo pasar. arriba.

La empresa matriz de KFC China abrió su restaurante número 10.000 en China este mes y pretende tener tiendas al alcance de la mitad de la población china para 2026. McDonald’s planea abrir 3.500 nuevas tiendas en China durante los próximos cuatro años. Y Starbucks invirtió 220 millones de dólares en una instalación de fabricación y distribución en el este de China, su mayor proyecto fuera de Estados Unidos.

Seguramente esto no es lo que el presidente chino Xi Jinping tenía en mente cuando el mes pasado explicó a los directores ejecutivos estadounidenses las ventajas del “mercado supergrande” de China mientras estaba en San Francisco para una cumbre de líderes mundiales. Las inversiones en comida rápida y otros bienes de consumo, mientras Washington está frenando las exportaciones de chips de computadora y otras tecnologías avanzadas, no encajan en el propio plan de China para modernizar su economía.

‘Al intentar interpretar las señales de McDonald’s y Starbucks’ y otras cadenas, dice Phil Levy, economista jefe de la firma de gestión de cadenas de suministro Flexport, ‘observe cuáles son las industrias: no son hamburguesas de alta tecnología’.

Y aunque algunas empresas estadounidenses están aumentando sus inversiones en la segunda economía más grande del mundo, la inversión extranjera en general comenzó a caer este año. En el trimestre de julio a septiembre, la inversión extranjera directa neta en China se hundió hasta un déficit de 11.800 millones de dólares, el primer déficit trimestral desde que Beijing comenzó a publicar los datos en 1998.

A medida que aumentan las tensiones entre China y sus socios comerciales occidentales, muchas empresas multinacionales están trasladando sus inversiones a otros lugares, como el sudeste asiático o la India, o repatriando sus ganancias. Eso ha minado a China de un motor clave cuando su economía aún no se ha recuperado completamente de las perturbaciones de la pandemia y de una crisis de la industria inmobiliaria que ha sido un lastre para el crecimiento.

Beijing atribuye parte de la culpa a las políticas del gobierno estadounidense.

El portavoz del Ministerio de Comercio, Shu Jueting, dijo recientemente: “La parte estadounidense ha politizado repetidamente las cuestiones económicas, comerciales y tecnológicas y ha exagerado el concepto de seguridad, ha abusado de las medidas de control de exportaciones y ha restringido el comercio y la inversión en China por parte de sus propias empresas, lo que está obligando a las empresas a renunciar a oportunidades en el mercado chino y oportunidades de cooperación beneficiosa para todos”.

Una encuesta publicada en septiembre por el Consejo Empresarial Estados Unidos-China, que representa a las empresas estadounidenses en China, sugirió que la incertidumbre ha pasado factura: el 43% de sus miembros dijo que el entorno empresarial de China se había deteriorado en el último año, y el 83% dijo que eran menos optimistas sobre China que hace tres años. El 21 por ciento dijo que estaba invirtiendo menos recursos en China, frente a sólo el 10 por ciento que estaba invirtiendo más.

Las encuestas realizadas a empresas europeas y japonesas han arrojado resultados similares.

Si bien el mercado chino es gigantesco, está enfermo. El desempleo entre los jóvenes chinos aumentó a más del 20% en junio, la última vez que el gobierno publicó esos datos. Los precios de la vivienda están cayendo y el mercado de valores ha bajado casi un 15% desde el verano. Eso ha dejado a muchos chinos nerviosos por el gasto.

Aún así, el optimismo hacia China a medida que otras industrias intentan reducir riesgos y desenredarse de Beijing puede ser una estrategia que aumente las ganancias para la industria de la comida rápida.

‘Creemos que no hay mejor momento para simplificar nuestra estructura, dada la tremenda oportunidad de capturar una mayor demanda y beneficiarnos aún más del potencial a largo plazo de nuestro mercado de más rápido crecimiento’, dijo el director ejecutivo de McDonald’s, Chris Kempczinski, cuando la compañía con sede en Chicago anunció en noviembre. estaba aumentando su propiedad minoritaria del 20% de sus tiendas McDonald’s con licencia en China, Macao y Hong Kong al 48%.

Las hamburguesas y los cafés con leche no generan el tipo de fricción que tienen las industrias de alta tecnología en la complicada relación entre Estados Unidos y China. Esas tensiones han persistido bajo la presidencia de Joe Biden, quien asumió el cargo prometiendo hacer más para contrarrestar la creciente influencia militar de China y sus amenazas a sus vecinos, mejorar el trato que el país da a los uigures y otras minorías étnicas y tomar medidas enérgicas contra el robo de propiedad intelectual. .

Las relaciones llegaron a un punto bajo en febrero cuando Biden ordenó el derribo de un globo espía chino que atravesaba el territorio continental de Estados Unidos. Beijing, que reclama el autogobierno de Taiwán como su propio territorio, también protestó por una escala en Estados Unidos realizada por la presidenta de la isla, Tsai Ing-wen, a principios de este año. China respondió a los nuevos controles estadounidenses sobre las exportaciones de chips informáticos avanzados y la tecnología para fabricarlos con sus propios límites a las exportaciones de productos vitales como grafito, galio y germanio, todos metales utilizados en la fabricación de semiconductores, paneles solares, misiles y radares.

La relación parece estar estabilizándose en cierta medida a medida que 2023 llega a su fin, como lo puso de relieve la reunión de Biden y Xi del mes pasado en las afueras de San Francisco. Pero desde entonces, los principales asesores de Biden han dicho que no hay planes para cambiar la estrategia de endurecer las regulaciones y bloquear las inversiones de alta tecnología de Estados Unidos en China, citando la necesidad de salvaguardar la seguridad nacional.

Tanto el expresidente Donald Trump, favorito del Partido Republicano para las elecciones presidenciales de 2024, como Biden están preocupados por la posibilidad de depender de China, un adversario potencial, para el suministro de materiales críticos utilizados en muchos productos de alta tecnología. Ambos han buscado reducir la dependencia de Estados Unidos de las fábricas chinas y han alentado a las empresas a trasladarse de China a otros países, lo que se conoce como “apuntalamiento de amigos”.

Aún así, los funcionarios de la administración Biden han dicho que no quieren ver un desacoplamiento total de las dos economías más grandes del mundo.

“Reducir riesgos, sí. Desacoplamiento, no”, dijo Nicholas Burns, embajador de Estados Unidos en China, en un evento reciente en Washington. ‘Queremos continuar una importante relación comercial y de inversión con China, pero no… en el ámbito que podría ayudarlos a superarnos en algún momento en los próximos 10 años en tecnología militar’.

Rosemary Coates, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Reshoring Institute, señaló que las decisiones de expandirse o reducirse son relativamente fáciles para una empresa como McDonald’s o sus rivales de comida rápida.

Las franquicias “se pueden abrir o cerrar”, dijo Coates. ‘No es como si estuvieras invirtiendo en una planta automotriz o algún tipo de taller mecánico’.

El vasto mercado de China es vital para muchas empresas extranjeras: en su reunión anual del día de los inversores de este mes, los ejecutivos de McDonald’s señalaron que 70 millones de los 150 millones de clientes activos en su programa de fidelización de clientes están en China.

KFC China dice que el crecimiento en sus nuevos establecimientos ha promediado más del 22% en los últimos cinco años y planea abrir 1.200 tiendas adicionales en los próximos tres años. La cadena Popeyes Louisiana Kitchen relanzó su marca en China en agosto con un restaurante emblemático en Shanghai y prevé abrir 1.700 tiendas en los próximos 10 años.

Pero a pesar de toda la promesa del enorme mercado de China, las empresas estadounidenses tienen otras razones para pensar dos veces antes de expandirse en China.

En julio, Estados Unidos recomendó a los estadounidenses que reconsideraran viajar a China debido a la aplicación arbitraria de la ley y las prohibiciones de salida y el riesgo de detenciones injustas. La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, advirtió a los líderes chinos que las empresas estadounidenses podrían dejar de invertir en su país si no abordan las quejas sobre el empeoramiento de las condiciones debido a redadas a empresas, multas inexplicables y comportamiento oficial impredecible.

Si bien insiste en que China está interesada en recibir inversión extranjera, Beijing no ha dado indicios de que podría cambiar el comercio, el acceso a los mercados y otras políticas que molestan a Washington y sus otros socios comerciales.

“¿Dónde se traza el límite?”, preguntó Levy, ex asesor económico de la Casa Blanca durante la administración de George W. Bush. “Alguien podría decir: para obtener chips de computadora sensibles, esto debe hacerse en un lugar en el que realmente confíe. … El otro extremo es: estamos bien vendiéndoles café con leche y hamburguesas. Pero, ¿dónde se traza la línea para las cosas intermedias, por ejemplo, las piezas de automóviles? ¿Qué pasa con los rodamientos de bolas?

Fuente: https://apnews.com/article/china-economy-mcdonalds-kfc-starbucks-biden-xi-e4e1876afc8dea6ef6a1db6e3a3174d0?user_email=a680bcf4231b6c507a0e3f8dce879832b1a485583455eb8d90e78b4421071f2a&utm_medium=Morning_Wire&utm_source=Sailthru&utm_campaign=Morning%20Wire_28%20December_2023&utm_term=Morning%20Wire%20Subscribers

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