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sábado, mayo 18, 2024
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Los Grandes Lagos de Estados Unidos están casi libres de hielo

Los Grandes Lagos, que normalmente están cubiertos por una capa helada en esta época del año, están casi completamente libres de hielo este invierno.


Los lagos Erie y Ontario están efectivamente sin hielo, mientras que la cantidad de hielo que cubre todos los lagos en conjunto es la más baja desde que comenzaron los registros en 1973.


La cobertura de hielo de la cuenca midió un 2,7% el 11 de febrero, mucho menos que el pico de alrededor del 53% que normalmente se encuentra a finales de febrero o principios de marzo, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que revisó imágenes satelitales para tomar las mediciones.


‘Hemos cruzado un umbral en el que estamos en un mínimo histórico de capa de hielo para los Grandes Lagos en su conjunto’, dijo Bryan Mroczka, científico físico y meteorólogo del Laboratorio de Investigación Ambiental de los Grandes Lagos de la NOAA en Ann Arbor, Michigan.

Los efectos del patrón climático de El Niño han hecho que este invierno sea especialmente cálido, impidiendo la acumulación de hielo, dijo Mroczka.


A largo plazo, según los investigadores, el cambio climático ha provocado en gran medida una caída de la capa de hielo de los Grandes Lagos durante los inviernos, aunque la cantidad de cobertura ha aumentado y disminuido de año en año. La cobertura máxima anual de hielo ha caído un 5% por década para un total del 25% entre 1973 y 2023.


Los transportistas normalmente agradecerían la ausencia de parches de hielo que obstruyan sus rutas, pero no están contentos con los acontecimientos de esta temporada.

No pueden aprovechar las condiciones porque un sistema de esclusas ubicadas entre Michigan y Ontario, conocidas como Soo Locks, cierran cada invierno por hielo y no volverán a abrir esta temporada hasta el 25 de marzo, según Eric Peace, vicepresidente del grupo comercial Lake Carriers’ Association..


Mientras tanto, los transportistas esperan tener que dragar más en la primavera, dijo Peace, porque no ha habido hielo para evitar que las tormentas empujen sedimentos a lo largo de las costas hacia los puertos.

Ya ha habido informes de sedimentos que obstruyen los puertos en el este del lago Michigan y el sur del lago Erie, dijo Peace.


Los Grandes Lagos (Erie, Huron, Michigan, Ontario y Superior) limitan con ocho estados de EE. UU. y Ontario, Canadá. Son el sistema de lagos de agua dulce más grande del mundo y proporcionan agua potable al 10% de la población de Estados Unidos, según la Comisión de los Grandes Lagos.


Quizás sea demasiado tarde para que se forme hielo sobre los Grandes Lagos. Las temperaturas se han mantenido relativamente cálidas en los Grandes Lagos y el Medio Oeste superior a pesar de una ola de frío a mediados de enero, dijo Karin Gleason, jefa de la sección de monitoreo de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA.

‘Por lo tanto, las oportunidades de hielo desde el punto de vista climatológico comenzarán a disminuir en el transcurso de los próximos meses’, dijo.

Fuente: https://www.wsj.com/science/environment/the-great-lakes-are-nearly-ice-free-a4613eae?mod=djemwhatsnews

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