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Silicon Valley City quiere aliviar la crisis inmobiliaria con contenedores de carga de 150.000 dólares

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En el área metropolitana más cara de Estados Unidos en términos de vivienda, en las calles de la ciudad se están construyendo pequeñas casas con contenedores de transporte reutilizados.


Las nuevas viviendas de construcción rápida en San José, California, cubren 80 pies cuadrados, suficiente para una cama, un escritorio, un mini refrigerador y el codiciado baño privado. También ofrecen una oportunidad de estabilidad a personas como Steven Dotson, que a menudo vivió en la calle durante una lucha de cuatro décadas contra el alcoholismo.

Tras mudarse a la vivienda de transición en julio, recibe ayuda para beber y busca trabajo.
“Cuando no tenía hogar, la gente simplemente no pensaba que yo fuera real, ni siquiera me reconocían”, dijo Dotson, de 55 años. “Este lugar es una bendición. Me da esperanza y motivación para hacer algo diferente con mi vida”.

Los alojamientos básicos como el de Dotson están ganando popularidad desde Los Ángeles hasta Boston como una forma de responder al aumento de las personas sin hogar, incluso cuando los críticos advierten que no son un sustituto de la inversión en viviendas permanentes. En ninguna parte el debate es más importante que en California, donde la falta de vivienda es omnipresente y los proyectos de viviendas asequibles a menudo quedan atrapados en batallas de zonificación y la oposición de la comunidad.


Las estructuras también se consideran cada vez más claves para provocar un renacimiento en ciudades como San Francisco y San José, donde los núcleos urbanos están sufriendo un lento retorno de los trabajadores y percepciones de miseria en el centro que a su vez mantienen alejada a más personas. Los contenedores de carga reutilizados normalmente le cuestan a San José alrededor de $150,000 por unidad para un proyecto de 100 viviendas, y el alcalde Matt Mahan dice que es dinero bien gastado.

‘Estas son soluciones provisionales para mitigar los impactos porque no podemos permitir que este llamado ‘bucle fatal’ suceda debido a la falta de vivienda, donde perdemos a nuestros empleadores que son la base impositiva de las ciudades y luego no podemos financiar los servicios básicos’, dijo. dicho. ‘Ese simplemente no es un camino viable para nosotros’.


Quizás no, pero el enfoque de Mahan está provocando un debate más amplio sobre cómo abordar la escasez de viviendas que alimenta la tasa de personas sin hogar en California, la más alta del país. La lucha se reduce al gasto. A largo plazo, dicen los opositores, será más costoso para la ciudad financiar estructuras temporales que sólo durarán entre 10 y 15 años que subsidiar viviendas permanentes que durarán décadas.


“Este argumento de ‘podemos hacerlo más rápido y más barato’ que presenta el alcalde suena genial cuando te golpeas el pecho frente al micrófono”, dijo Jeffrey Buchanan, director de políticas de la organización sin fines de lucro Working Partnerships USA. ‘Pero cuando miras la realidad, es muy diferente’.

Durante años, el desarrollo de viviendas en California no ha logrado seguir el ritmo del crecimiento demográfico del estado, un problema particularmente grave en San José y sus alrededores de Silicon Valley. La riqueza impulsada por la tecnología y la contratación en la región, hogar de gigantes como Apple Inc. y Alphabet Inc., han elevado el precio medio de las viviendas en el área metropolitana a 1,8 millones de dólares, el más alto del país.

Eso dejó atrás a los compradores de viviendas de ingresos medios y empujó a los más empobrecidos a quedarse en automóviles y tiendas de campaña o a la calle. California tiene más de 170.000 personas sin hogar, o casi el 30% del total nacional. El estado representa aproximadamente el 12% de la población total de Estados Unidos.


La escasez se ve agravada por el proceso, a menudo lento e incierto, del estado para aprobar nuevas construcciones.


‘Aquí en el Área de la Bahía, se necesitan de cinco a seis años para que un proyecto de vivienda multifamiliar avance desde su propuesta hasta su finalización’, dijo el predecesor de Mahan como alcalde, Sam Liccardo, quien fue uno de los primeros en destacar el potencial de viviendas de transición de construcción rápida para San Jose. ‘Eso simplemente no es algo que vaya a escalar al ritmo que necesitamos para abordar esta crisis’.

A nivel estatal, el gobernador de California, Gavin Newsom, ha hecho de la reducción de las personas sin hogar un principio clave de su administración. Desde que asumió el cargo en 2019, ha comprometido más de $30 mil millones para abordar la vivienda y las personas sin hogar, gastando en todo, desde pequeñas casas hasta camas en refugios y servicios de apoyo. Pero la falta de vivienda no ha hecho más que empeorar desde que llegó la pandemia, aumentando un 6%.

Las casas pequeñas se han convertido cada vez más en una de las estrategias estatales para abordar la falta de vivienda porque pueden brindar refugio a las personas rápidamente. El gobernador dijo a principios de este año que el estado gastaría 30 millones de dólares para construir 1.200 casas pequeñas.


En San José, que construyó sus primeras estructuras de este tipo en 2020, las viviendas forman parte de comunidades que brindan a las personas comidas preparadas e instalaciones de cocina, así como servicios de apoyo y gestión de casos. Mahan dijo que ya ayudaron a reducir el número de personas sin refugio en San José en aproximadamente un 11% durante el año pasado.


La ciudad todavía tiene alrededor de 4.400 personas sin refugio, según un recuento reciente, pero el alcalde dijo que están logrando avances. De las aproximadamente 1.500 personas que han vivido en uno de los seis sitios de construcción rápida de la ciudad, aproximadamente la mitad se ha mudado a una casa permanente.


“Sabemos que dejar a miles de personas ahí fuera durante años significa que les resultaría más difícil cambiar sus vidas”, dijo Mahan. ‘Tenemos que actuar con urgencia para que nuestra población desamparada se acerque lo más posible a cero’.

Si bien los gastos de construcción y operación varían, en promedio cuesta alrededor de $15 millones construir un sitio de 100 unidades, más alrededor de $3,4 millones al año para operarlo, según Jim Shannon, director de presupuesto del administrador de la ciudad. En comparación, el costo de construir viviendas asequibles permanentes se acerca al millón de dólares por unidad en San José.


Los seis sitios de viviendas de construcción rápida de la ciudad tienen actualmente alrededor de 500 camas, y Mahan está atrasado en alcanzar su meta de 1.000 para fin de año. En una medida polémica a principios de este año, San José reasignó alrededor de $12,3 millones de sus $105 millones en fondos para vivienda fuera de viviendas permanentes. Eso fue mucho menos que la petición inicial del alcalde de 38 millones de dólares. Aún así, significa que sólo alrededor del 68% del presupuesto de vivienda se destinará a viviendas permanentes, frente al 75% del año pasado.

La conclusión es que las viviendas temporales no brindan una solución permanente para las personas sin hogar, que necesitan opciones de vivienda asequibles y estables, dijo Jennifer Loving, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro de vivienda Destination: Home. ‘Ya sea que veamos o no a estas personas en las calles, cuando están en una colocación temporal, técnicamente siguen sin hogar’, dijo.

Pero las viviendas de construcción rápida de San José aún pueden desempeñar un papel importante. Han pasado aproximadamente cuatro meses desde que Dotson se convirtió en residente del sitio de Guadalupe cerca del centro de San José. Dijo que sabe que queda un largo camino por recorrer.


“Quiero conseguir un trabajo de tiempo completo, quiero conseguir un apartamento y volver a la comunidad”, dijo. ‘Sería genial tener una novia y un apartamento aquí en San José o en algún lugar del Área de la Bahía y poder ahorrar’.

Fuente: https://www.bloomberg.com/news/features/2023-11-03/why-tiny-homes-are-becoming-crucial-to-fight-california-s-homelessness-crisis?cmpid=BBD110323_BIZ&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=231103&utm_campaign=bloombergdaily&sref=DPtqrPAJ

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