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viernes, febrero 23, 2024
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Visas (H1-B) profesionales de ingreso a Estados Unidos, levantan suspicacia de autoridades

Se dice que varios empleadores ingresan a los mismos solicitantes para aumentar las posibilidades.

WASHINGTON—La administración de Biden dice que encontró evidencia de que varias docenas de pequeñas empresas de tecnología se han confabulado para aumentar las posibilidades de que sus posibles empleados extranjeros ganen una codiciada visa H-1B para trabajadores extranjeros calificados en la lotería de este año.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., la agencia federal que otorga las visas H-1B, dijo que descubrió que un pequeño número de empresas son responsables de ingresar a los mismos solicitantes en la lotería varias veces, con el supuesto objetivo de aumentar artificialmente sus posibilidades de ganar. una visa. Los hallazgos se expusieron en un aviso a los empleadores visto por The Wall Street Journal y se publicará el viernes. 

Esa práctica, según la agencia, es en gran parte responsable de inflar la demanda de visas a un nivel récord este año, con 781.000 entradas en la lotería para 85.000 cupos de visa.

Parte de ese aumento en la demanda es orgánico, según muestran los datos del gobierno. Alrededor de 350,000 solicitantes de visas H-1B presentaron una participación en la lotería este año, en comparación con alrededor de 307,000 el año pasado.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. ha presentado sus hallazgos sobre la lotería de visas H-1B en un aviso a los empleadores.
FOTO: PETE MAROVICH/WASHINGTON POST/GETTY IMAGES

Una parte mucho mayor del aumento, según muestran los datos, se puede atribuir a los solicitantes cuyos nombres fueron presentados por varias empresas. Una gran proporción de las entradas duplicadas, dice la agencia de inmigración, fueron enviadas por un puñado de las mismas empresas. Unas 96.000 personas presentaron múltiples entradas de visa, para un total de alrededor de 408.000 entradas.

Aunque técnicamente no es ilegal que un trabajador extranjero tenga varias empresas que presenten solicitudes de visa en su nombre, las empresas que presenten solicitudes deben certificar que tienen un trabajo real para el empleado en cuestión si obtienen una visa. Si las empresas que obtienen una visa luego contratan rápidamente a un empleado a terceros, o despiden a un empleado con la visa para que pueda cambiar de empresa, eso podría constituir un fraude.

El gobierno se negó a nombrar a las empresas en cuestión, citando su estado de estar bajo investigación. Las personas familiarizadas con la situación dijeron que son pequeñas empresas en los sectores de tecnología y tecnología de la información que no son nombres familiares, algunas de las cuales se crearon potencialmente con el propósito expreso de presentar entradas duplicadas de lotería de visas.

Las empresas han sido remitidas a las agencias policiales federales para un posible enjuiciamiento penal, dijo un funcionario de USCIS. Aunque algunas de las entradas duplicadas podrían haber sido elegidas en la lotería, que el gobierno realizó a fines del mes pasado, los funcionarios esperan descalificar a los solicitantes de visa si cometieron fraude para aumentar sus posibilidades. Si se rechazan suficientes de esas solicitudes, dijo el funcionario, es posible que el gobierno realice una segunda lotería para alcanzar el límite de 85,000 visas exigido por el Congreso.

Desde su creación en 1990, la visa H-1B ha servido como la principal forma en que las empresas pueden contratar empleados extranjeros con títulos universitarios, en particular estudiantes internacionales educados en los EE. UU. Aunque es una visa temporal, es una de las pocas, y para estudiantes, a menudo la única visa que permite a los empleados extranjeros eventualmente convertirse en residentes permanentes y ciudadanos de los Estados Unidos.

En los últimos años, la demanda de visa ha superado con creces la oferta. Unas 478.000 personas compitieron por visas el año pasado, un récord en ese momento. 

El interés en las visas se ha mantenido fuerte incluso a pesar de los despidos históricos en el sector tecnológico , en el que numerosas empresas que son grandes usuarias del programa H-1B recientemente eliminaron decenas de miles de puestos de trabajo. Las empresas han dicho que los solicitantes que buscan patrocinar no son reemplazos de empleados despedidos, sino principalmente empleados existentes cuyas visas de estudiante están a punto de vencer y necesitan una H-1B para seguir trabajando.

El presunto abuso del sistema de visas H-1B sigue a un cambio reciente, adoptado por la administración Trump y mantenido por el presidente Biden, en la forma en que se otorgan las visas H-1B . Antes de 2020, para participar en la lotería, las empresas debían presentar solicitudes voluminosas y pagar miles de dólares en tarifas que certificaran los trabajos que tenían en oferta y cómo calificaba el empleado.

A partir de 2020, los posibles solicitantes de visas podrían simplemente enviar sus nombres a un nuevo sistema de registro y pagar una tarifa de $10. Si se selecciona para un espacio, pagarían todas las tarifas de visa asociadas para que se revise la solicitud en su totalidad.

El sistema actualizado tenía la intención de reducir la cantidad de dinero y trabajo que las empresas y sus empleados deben realizar para participar en la lotería.

Los defensores de las políticas y los grupos empresariales advirtieron que el nuevo sistema redujo tanto la barrera de entrada que probablemente invitaría a solicitudes duplicadas. Esa preocupación, dijeron funcionarios gubernamentales y algunas empresas, debía equilibrarse con casos legítimos en los que un solicitante extranjero buscado tiene múltiples ofertas de trabajo legítimas.

El gobierno ha propuesto aumentar la tarifa de registro a $215, un cambio que probablemente entrará en vigencia para la lotería del próximo año, y la agencia dijo que planea redactar regulaciones para tratar de evitar más fraudes.

Mientras tanto, el número inflado de entradas en la lotería significa que solo se ha elegido una de cada 10 entradas.

Heather Prendergast, abogada de inmigración en Cleveland que representa a una cadena de hoteles y varias empresas pequeñas, dijo que presentó 32 solicitudes este año y cuatro fueron aprobadas. Eso se compara con nueve solicitudes de 30 que se seleccionaron el año pasado.

“Este no es el tipo de talento que queremos perder”, dijo. “No puedo imaginar que este sea el resultado que esperaban cuando diseñaron este sistema”.

Por: michelle hackman

Fuente: https://www.wsj.com/articles/u-s-says-some-companies-cheat-h-1b-lottery-driving-record-applications-1a3e4fd

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