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miércoles, abril 24, 2024
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Modernizar civilizaciones (ONU) antiguas hacia un mundo liberal imposible como chinas, rusas y árabes.

Las civilizaciones pueden coexistir a través de las fronteras, pero cuando se afirma que el “poder de la civilización” es universal y se fusiona con los intereses nacionales, el mundo se convierte en un lugar peligroso.

La convergencia económica y tecnológica de la globalización no condujo a un orden cosmopolita singular, sino a una gran divergencia, en la que las naciones emergentes prósperas, en particular China, lograron una vez más los medios para trazar un camino a partir de sus propios cimientos civilizatorios. La fortaleza económica y tecnológica engendra, no extingue, la autoafirmación cultural y política.

Este desarrollo ha llevado a Bruno Maçães a argumentar que estamos viendo el regreso de “estados de civilización”, como la Rusia de Vladimir Putin y la China de Xi Jinping, que están rechazando las afirmaciones universalistas de un orden mundial liberal.

En esta serie, le preguntamos a varios pensadores, incluido Shashi Tharoor ,Zhang Weiwei , Pallavi Aiyar y George Yeo , para evaluar el argumento de Maçães.

— Nathan Gardels, editor en jefe de Noema

SINGAPUR — “Nunca antes en la historia dos reinos de civilizaciones se han desafiado mutuamente a nivel global donde el alcance de su integración se ha convertido en el terreno de la disputa”, escribió acertadamente el editor de Noema, Nathan Gardels, con respecto a China y el Oeste liderado por Estados Unidos . en el siglo XXI. 

Para comprender hacia dónde podría dirigirse este mundo en el que vivimos, necesitamos mirar a través de un meta-marco en la historia pasada de cómo las grandes civilizaciones del mundo han coexistido o han llegado a las manos cuando se vincularon con la afirmación de la identidad cultural a través del Estado. fuerza.

En el siglo pasado de discurso político, el tema de las civilizaciones a menudo se discutía en términos de que lo antiguo dejaba paso a lo moderno, especialmente las civilizaciones islámica, índica y sínica que se han visto obligadas a modernizarse, y lo más que pueden esperar los antiguos es preservar artefactos y valores fundamentales en las nuevas culturas nacionales que están emergiendo. El resto puede despertar nostalgia, entretener y terminar en museos.

La distinción entre cultura y civilización es en sí misma antigua. La cultura es lo que cada tribu y comunidad desarrolló para afirmar su sentido de identidad. Algunas culturas establecieron estados con fronteras claras que nutrieron aún más sus culturas. Las culturas podrían haberse originado en comunidades agrarias o pastoriles, asentadas o nómadas, alfabetizadas o analfabetas, y se mantuvieron fuertes y distintivas cuando personas de todas las clases vivieron juntas durante largos períodos de tiempo. Los estados, por otro lado, estaban dirigidos por “hombres de valor”: jefes o sacerdotes, príncipes o reyes, incluso emperadores. 

La civilización comenzó con la idea de que los “civilizados” tenían que enfrentarse a los “bárbaros”. Los hombres de visión se propusieron encontrar sentido a la vida más allá de sus propias fronteras. Iban desde profetas y maestros que inspiraron a aquellos con riqueza y poder para difundir su mensaje a todo el mundo. Su visión podría ayudar a un estado poderoso a dar forma a una cosmovisión sin fronteras y definir los valores de una nueva civilización. Si esto tenía éxito, esa civilización imperial traería estados y culturas locales y principescos bajo su ala. Cada civilización no era intrínsecamente superior a ninguna cultura pero, junto con diferentes culturas, podía expandir su huella, reducir los reinos incivilizados y desafiar a otras civilizaciones. 

¿De dónde vino la civilización moderna?  

La civilización moderna se originó en Europa occidental, donde surgió por primera vez cuando varias civilizaciones antiguas interactuaron entre sí a través de sus estados o imperios en el Mediterráneo. Los más importantes fueron los dos que se desarrollaron a partir de culturas del corazón del continente euroasiático por hablantes de lenguas afroasiáticas (semíticas) que trajeron las culturas asirio-babilónicas al Mediterráneo oriental, y por hablantes de indoeuropeo que se dirigieron al sur hacia Irán e India y al oeste de Europa. 

Ambos tipos de civilizaciones estaban representadas por estados establecidos que tenían sus propios idiomas escritos, y ambos eran compuestos de diferentes mezclas de culturas. Los más conocidos entre los estados imperiales que lucharon por la supremacía tanto en el mar como en la tierra en el continente euroasiático fueron el imperio de Alejandro que extendió la civilización helenística y el imperio romano de Augusto que conquistó todas las partes del Mediterráneo.

Durante los siglos de rivalidad, cada una de estas civilizaciones imperiales contenía culturas locales y estatales, incluidas muchas que reconocían la visión universal que los emperadores helenístico y romano pretendían brindar. Pero hubo culturas que se resistieron a esa afirmación y ofrecieron la suya propia, sobre todo los hebreos que inspiraron lo que se convirtió en el Antiguo Testamento de la Biblia cristiana. A pesar de siglos de persecución, su visión prevaleció. Cuando el emperador romano Constantino finalmente se convirtió a la fe cristiana, esa visión se conectó a partir de entonces con el Imperio Romano en su misión de traer una verdad monoteísta al mundo. 

Sin embargo, la misión de la verdad no pasó desapercibida. Los hebreos y otros cuestionaron la unidad reclamada por Roma. Unos siglos más tarde, nuevos creyentes salieron de los desiertos de Arabia; no solo dominaron el sur y el este del Mediterráneo, sino que también amenazaron al resto de Europa, primero a través de sus conquistas en Anatolia e Iberia y finalmente al tomar la capital bizantina de Constantinopla. Con el reino dividido durante más de 10 siglos, la misión “santa” de los romanos perdió su centralidad. Y a medida que la mitad islámica de la civilización mediterránea se atrincheró en el norte de la India y Asia central, otras partes del mundo la vieron como una civilización separada de lo que quedaba en la Europa romana y bizantina.

La civilización moderna ahora se identifica con la Ilustración. La Italia del Renacimiento y la separación del estado y la iglesia después de la Reforma marcaron sus comienzos, seguidos por lo “moderno” científico y secular contra lo “antiguo” tradicional y atrasado. La visión se centró en la idea del progreso material, lo que inspiró a varias naciones soberanas a promover sus ambiciones imperiales en nombre de lo que logró Europa. Para el siglo XIX, había llevado a la creencia de que solo existía una civilización moderna, y que todas las antiguas estaban destinadas a la extinción si no se modernizaban.

El poder de la civilización moderna se fortaleció cuando el Mediterráneo romano se vio obligado a volverse hacia los océanos. Cuando ese impulso marítimo se volvió global, desafió las ambiciones islámicas en el Océano Índico y también inspiró a los imperios ortodoxos orientales a expandirse por tierra hasta que las dos partes de la civilización cristiana se encontraron en el Pacífico Norte. Ambos avances sirvieron para contener la misión islámica que dominaba en Asia Central. 

“En el siglo XIX, se creía que solo existía la civilización moderna, y todas las antiguas estaban destinadas a la extinción si no se modernizaban”.

La civilización moderna en Europa Occidental fue la historia de la liberación de las mentes del dogma y el privilegio y la obtención de inspiración y riqueza de nuevos entornos y civilizaciones que antes estaban fuera de nuestro alcance. Siguió la victoria de la imaginación humanista y el descubrimiento científico. Y las redes marítimas aseguraron que el capitalismo industrial se convirtiera en el motor para llevar el progreso a todos los rincones del mundo. 

La nueva civilización se inspiró de nuevo en su herencia grecorromana y dejó de lado las limitaciones de las tradiciones eclesiásticas. La libertad de pensar condujo al derecho a cuestionar e innovar, a idear nuevos paradigmas de autoridad y orden social. Al mismo tiempo, permitió que los poderosos modernos hicieran a un lado a los debilitados antiguos. Con sus nuevos instrumentos de poder, las naciones soberanas competían por dominar el mundo. Los imperios nacionales aceleraron la desaparición de todo lo antiguo al ofrecer valores universales modernos para toda la humanidad. 

Pero hubo un defecto fatal en ese desarrollo. En el siglo XIX, cuando los imperios se quedaron sin lugares para dominar, se convirtieron en rivales que se volvieron unos contra otros, cada uno de los cuales ideó ideologías seculares que pretendían actuar en el mejor interés de su gente. Por un lado, se hizo hincapié en la protección legal de la libertad y los derechos individuales. Por otro lado, hubo llamados para que los estados solidarios se pusieran del lado de los pobres y débiles contra los ricos y fuertes. Ambos expresaron su búsqueda de la hegemonía en términos del bien contra el mal.

Las tragedias de la Primera Guerra Mundial deberían haber sido suficiente advertencia, pero los imperios europeos restantes todavía querían nada menos que la victoria total. Se necesitaba otra guerra mundial para recalcar la lección de que la civilización no puede coexistir con los imperios nacionales, que luego fueron reemplazados por la idea de estados-nación iguales en un nuevo orden mundial. Aquí Estados Unidos como el estado menos imperial asumió la responsabilidad de promover valores políticos que todos pudieran aceptar. Los antiguos imperios y los estados-nación recién descolonizados acordaron crear un entorno diferente en el que todas las naciones pudieran trabajar juntas para reconstruir la civilización moderna. 

Las Naciones Unidas no han sido un vehículo adecuado para gestionar esta tarea. Una reunión de naciones que defienden sus culturas e identidades no puede ser un instrumento para lograr una civilización global. Lo que se estableció resultó ser el compromiso de los vencedores. Viejos desafíos ideológicos sobrevivieron y llevaron un equipaje del pasado que no desaparecería. Además, las antiguas civilizaciones supervivientes —la islámica, la índica y la sínica— optaron por encontrar sus propios caminos hacia la modernización. Cuando EE. UU. revivió una Europa occidental escarmentada y derrotó a la Unión Soviética en la Guerra Fría, se convirtió en el único superestado del mundo. Defendiendo los valores universales definidos por el capitalismo liberal en su esencia, el poder estatal de EE. UU. se convirtió en el guardián de la civilización global.

Modernizando Civilizaciones Antiguas

Después de que la mitad europea del Mediterráneo sentara las bases de la civilización moderna, tres civilizaciones antiguas continuaron por sus propios caminos. Hace poco más de un siglo que cada uno de ellos finalmente se dio cuenta de que, a menos que se modernizaran, sus civilizaciones podrían terminar en el basurero de la historia. Pero todos se resistieron a modernizarse como esperaba Occidente. Esto se debió a que sus visiones fundacionales habían creado diferentes tipos de civilizaciones. 

La experiencia islámica ilustra lo que sucede cuando una civilización se divide después de siglos de rivalidad. Sus orígenes árabes comenzaron como un deber monoteísta destinado a desafiar la visión cristiana. Después de que fracasaran las Cruzadas contra el Islam y los estados europeos se convirtieran en marítimos y globales, los estados islámicos en el Océano Índico continuaron defendiendo una visión universal. Pero desde el punto de vista de la Europa secular, esa visión seguía siendo antigua y principalmente mediterránea. Cuando las armadas británica y francesa tomaron el control del Mediterráneo, el reino del Califato se fragmentó y surgieron nuevos estados nacionales para modernizarse en sus diferentes formas. Hoy, lo que quieren los árabes wahabíes y los ayatolás iraníes, y lo que representan Israel y Palestina, son irreconciliables.

Hubo líderes musulmanes que optaron por modernizarse, como Mustafa Kemal Atatürk en Turquía. Los nuevos estados-nación de Asia, como Pakistán, Bangladesh e Indonesia, así como los del norte de África, se prepararon para dominar el capitalismo, la ciencia y la tecnología con el fin de proteger sus respectivos intereses nacionales y también las tradiciones monoteístas que aún conservaban. 

Sin embargo, algunos de los fieles decidieron que los estados-nación pueden lograr poco y apoyaron organizaciones sin fronteras para resistir las herejías seculares que amenazaban su civilización. Su estrategia no ha logrado mantener unidas a las organizaciones, pero aún pueden contar con algunos estados para brindarles apoyo. Mientras tanto, la jihad espiritual que ofrece la civilización todavía tiene un gran atractivo, mientras que los estados-nación continúan modernizándose contra sus enemigos seculares.


La civilización índica tenía raíces indoarias que compartían con los pueblos indoeuropeos que se dirigieron al oeste, así como con los helenos y los iraníes que invadieron el norte de la India. El mundo metafísico índico de dioses múltiples estaba más cerca del grecorromano pero no sucumbía al monoteísmo de los pueblos semíticos. En lugar de cielo o paraíso, ofrecía muchos caminos para renacer. Nunca fue una civilización imperial, sino que se fundó sobre muchos estados y culturas locales que eran libres de elegir entre los muchos caminos disponibles. 

Si bien estos estados no eran menos propensos a las guerras y los feroces debates entre ellos, la civilización índica se contentaba con ofrecer inspiración a quienes estaban dispuestos a aceptar lo que tenía para ofrecer. Su fuerza residía en sus raíces culturales profundas y variadas, en la forma en que su inclusión ideológica y estética permitió a la civilización resistir las amenazas mundanas.

“En el siglo XIX, cuando los imperios se quedaron sin lugares para dominar, se convirtieron en rivales que se volvieron unos contra otros”.

Gran parte del subcontinente indio estuvo bajo el dominio islámico durante siglos, pero la mayoría de su gente no aceptó la visión monoteísta que trajo. Los índicos siguieron siendo en gran parte hindúes y no necesitaban que el estado afirmara sus tradiciones. Esto siguió siendo cierto cuando más tarde se enfrentó a los europeos que llegaron a sus costas por mar. Y, en el apogeo del poder indio británico después de mediados del siglo XIX, la civilización aún podía mantener su condición holística. 

Los líderes indios se apresuraron a modernizarse cuando decidieron construir un estado-nación secular. Sabían que la modernización que aceptaron tenía sus raíces en Occidente, pero aun así intentaron determinar cómo podían preservar su herencia hindú.


Las raíces de la civilización sínica se encuentran muy lejos de las civilizaciones inspiradas por los hablantes semíticos e indoeuropeos que se trasladaron al sur y al oeste de Asia Central. Hasta el siglo XIX, nunca había sido amenazado por otra civilización. Varios conquistadores nómadas habían gobernado el estado imperial chino pero trataban su civilización con respeto.

La civilización sínica surgió de docenas de culturas locales de las llanuras del río Amarillo cuando los primeros gobernantes eligieron funcionarios para ayudarlos a gobernar sabiamente. Con una alfabetización única, crearon una  visión tianxia  (“todo bajo el cielo”), pero numerosos estados lucharon por la supremacía. Finalmente, uno de esos estados, Qin, derrotó a los demás para establecer una  tianxia unida . Sus sucesores, los imperios dinásticos Han y Tang, extendieron su civilización a los estados vecinos de Corea y Japón. 

La civilización se construyó sobre su lengua escrita, sus registros de gobierno y el cuerpo de textos filosóficos y literarios comúnmente representados por Confucio y sus discípulos. Se encontró por primera vez con otra civilización cuando los misioneros budistas índicos impresionaron tanto a las élites Han como a los invasores túrquicos-mongoles que habían dividido el imperio chino. Durante siglos, los imperios dinásticos abrazaron esta visión budista y acogieron otras, como la cristiana nestoriana, la zoroástrica y maniquea, la hebrea y la islámica. Pero sólo el budismo ofreció a los chinos lo que les faltaba y fue totalmente interiorizado en la civilización sínica compartida por coreanos, japoneses y vietnamitas. 

Otra experiencia que consolidó la civilización sínica posterior fue la forma en que sobrevivió después de que el estado chino fuera totalmente conquistado primero por los mongoles y luego por los manchúes. La civilización sobrevivió al dominio mongol y restauró la ortodoxia confuciana. Esto se hizo tan fuerte que los tres grandes emperadores manchúes del siglo XVIII reafirmaron esta ortodoxia para permitir que el poder imperial Qing fuera el rostro de los valores sínicos. De esa manera, la civilización se volvió indistinguible del estado cuando se enfrentó a la modernidad imperial del siglo XIX.

Por qué el Estado chino amenaza a Occidente 

El poder estatal de EE. UU. lidera a Occidente como el único guardián de la civilización moderna. La resistencia islámica a la modernización no depende del poder estatal sino de una antigua fe viva. Esto los EE.UU. encuentra manejable. El impulso índico para desarrollar el poder nacional basado en su antigua civilización es todavía un trabajo en progreso. Estados Unidos puede ofrecer dar forma a su progreso. En cualquier caso, ambos han recurrido a sus antiguas creencias para que les ayuden a defenderse de la modernidad secular de Occidente, pero no están en condiciones de rechazarla.

China comenzó a perder su posición de liderazgo en la civilización sínica cuando Japón se apartó para modernizarse siguiendo a Occidente. Se volvió aún más solitario después de que tanto Corea como Vietnam se convirtieran en colonias. El estado dinástico Qing nunca fue una nación. Cuando cayó, la república que quedó no pudo pretender ser una civilización. 

Por eso la experiencia china de dos revoluciones (1911 y 1949) ha sido tan dolorosa. Ambos representaban la voluntad de rechazar su antigua civilización. La invasión de Japón puso fin al experimento del Kuomintang con el capitalismo liberal. Cuando la China maoísta se encontró bajo la sombra de la hegemonía soviética, abandonó el socialismo de Estado. Durante la era de la “reforma y apertura” de Deng Xiaoping, cuando los líderes chinos se modernizaban con gran determinación, el liderazgo estadounidense tranquilizaba y no amenazaba.

Ahora que China ha tenido éxito en la modernización, está trazando un futuro en sus propios términos, recurriendo a un socialismo redefinido que está enmarcado para apelar a su herencia civilizatoria. Esta es una desviación decisiva de la visión estadounidense de cómo debería funcionar el mundo. Especialmente cuando EE. UU. se ha retirado a una postura nacionalista de “Estados Unidos primero”, Donald Trump haciéndolo en la retórica y Joe Biden de hecho, China ya no encuentra convincentes las afirmaciones seguras de EE. UU. como la civilización líder. 

“China ya no encuentra convincentes las confiadas afirmaciones de Estados Unidos como la civilización líder”.

Si bien el régimen chino actual rechaza partes clave de lo que EE. UU. afirma que es universal (derechos individuales sobre derechos colectivos, libertad de expresión, poder judicial independiente y gobierno electoral), aún no tienen claro adónde conducirá la herencia de las “características chinas”. China sabe lo que no hará, pero habiéndose modernizado al estilo occidental, también se ha vuelto nacionalista en la forma en que piensa que ha sido Occidente. Está retrocediendo como un autoproclamado “estado de civilización”. Temiendo el camino diferente que China está forjando como un desafío a todo lo que ha defendido su liderazgo global, Occidente liderado por Estados Unidos también presenta la contienda como una defensa de la cultura liberal moderna arraigada en los valores de la Ilustración, que siempre ha visto. como universales.

Si Estados Unidos confiara en que tendrá éxito en la promoción de los valores de la civilización moderna, podría tolerar una fuerte cultura nacional china que busque desafiarla. Pero cuando está dividido internamente, sin confianza y cohesión internas, donde muchos dentro de Occidente buscan un retorno a los valores tradicionales que ven como amenazados por el modernismo secular, eso presagia un futuro diferente. 

Las civilizaciones pueden coexistir a través de las fronteras como lo han hecho durante siglos. Pero cuando se afirma que el “poder de la civilización” es universal y se fusiona con los intereses nacionales, o cuando se invoca en nombre del imperio nacional, el mundo se convierte en un lugar peligroso. 

Cuando lo que se considera vital en la vida de un pueblo es desafiado por otros que están entrelazados económica y tecnológicamente en un sistema global, hay poco espacio para el compromiso y la tolerancia, sobre los cuales descansa la coexistencia.

Por: WANG GUNGWU

Fuente: https://www.noemamag.com/modernizing-ancient-civilizations-for-todays-planetary-challenges/

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